魔镜爽yy插件安装教程:远程教育理论的评价 张伟远

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远程教育理论的评价

(香港公开大学遥距及成人教育研究中心)张伟远

  远程教育的理论在教育领域中是一门年轻的学科。但是,自50年代以来,从事远程教育的研究者和实践者深深感到发展远程教育理论的重要性,一种系统的远程教育理论不仅有助于这门学科的发展和成熟,也有助于指导远程教育的实践。前东德的学者琼斯·理查德1959年出版的《写、教和学》和瑞典的霍姆伯格1960年出版的《函授中的教学方法》这两本著作被认为是最早的部分地探讨远程教育理论的著作。自60年代以来,许多学者开始进行理论研究,并形成了自己一套独特的模式。

  当前主要的远程教育理论可以归为四大类:学生自主和独立学习的理论;远程教育的工业化理论;学生和指导者的相互作用和交流的理论;远程教育的综合理论。

一、学生自主和独立学习的理论

  这种理论主要盛行在6070年代,理论的中心强调学习者学习的自主性和独立性,其主要代表人物有德国的德林,美国的魏德迈和穆尔。

  德林认为,远程教育是一种有计划和有系统的活动,它包括课程的选择、教导的准备、教学材料的呈现、学生学习的管理和支持,教师和学生通过一种或几种技术媒体来进行远程的教和学。德林把远程教育看作是一个多维度的学习和交流过程的系统,这个系统包括八个方面:学习者、社会(立法、管理、家庭等)、辅助机构(远程教育机构)、学习目的、学习内容、学习结果、远程、媒体。他认为远程教育中几乎没有“教”的特征,所以远程教育系统中不包括教师,同时他又认为远程教育机构只是一种辅助机构,所以学生学习的自主性和独立性显得尤为重要。首次使用“独立学习”术语来描述大学水平的远程教育的是魏德迈。独立学习是指学习者自己进行的学习,这种学习的环境不同于学校,尽管学生可能得到老师的指导,但不依靠老师,学生能自由地决定学习什么课程和安排学习的进度。魏德迈的理论深受罗杰斯哲学思想的影响,他的独立学习观点的出发点是民主社会的理想和自由教育哲学。他认为不论贫富,不论地区,不论家庭社会地位,不论身体状况,每个人都应有学习的机会。独立学习为种种原因而不能在传统学校中学习的人们提供学习机会。因此,他认为,独立学习应该是自我安排的、个别化的和自由选择目标的学习。魏德迈的独立学习包括两种教育形式:校内学生的学习和校外学生的学习。独立学习的目的是为校内外学生都可以按自己的学习进度学习,并由此提供给学习者自我指导学习的机会。

  穆尔认为,远程教育是一种由学习者自主学习,是教师和学习者之间在时间和空间上隔离的通过非人际媒介交流的教育系统。他从三个方面探讨学生学习的自主:即目标的建立,学习方法和学习的评价。低自主性的学习者需要得到帮助来形成学习目标、了解如何学习和测量学习成就。高自主性的学生具有自我激励的能力,知道通过怎样的学习的方法来达到学习目标,以及如何测量自己的学习成就。低自主性的学生难以自己形成学习目标,掌握学习方法,评价学习成绩。远程学习应该是一种高自主性的独立的学习,同时学习者需要具有一种高度的学习责任感和自我控制学习的能力。

二、远程教育的工业化理论

  这一理论的主要代表人物是德国的彼得斯。他在60年代从事比较研究,于70年代形成其一套工业化理论。彼得斯理论的核心是远程教育过程和工业生产过程的类似处。他分析了工业生产过程后,发现这不仅仅能提供远程教育的分析基础,也可能解释和预言远程教学的理论,他尤其关注远程教育机构发展教学材料的功能。彼得斯认为,远程教育和工业化之间具有九个方面的共同特征:

  —— 合理化当一位教师的知识和技能通过高质量的远程教育的课程传递给理论上是无限的学生时,这就是合理化。

  —— 劳动力的分工如果学生的数量比较多,那么,学生的学业评价就不是由课程发展的学者来进行,教学的许多工作就由其他人担任。

  —— 机械化传统的教育开始于前工业化水平,教学的结构没有变化,在远程教学中,机械化最终改变了教学过程的性质。

  —— 流水线在远程学习中,许多工作类似流水线作业,如教材的编写从一个部门转到另一个部门,每一个部门都作出一些修改。

  —— 大批产品远程教育能教大量的学生。

  —— 计划和准备像工业界一样,远程教学需要本学科的高级专家来作规划,以及需要预先的财政投资。

  —— 标准化统一的课程内容和考试要求。

  —— 功能的变化和具体化教师的功能性的角色分为三部分:知识的提供者(教学材料的编写者);评价者(课程主任和导修老师);咨询者。

  —— 专营远程教育机构努力在本地或全国范围内占领学生的市场。

  彼得斯认为,远程教育能获得成功是因为这种教育形式符合工业化社会的原则、组织和价值观。随着社会向后工业化或后现代化的发展,远程教育也势必作出相应的改革。

三、双向作用和交流的理论

  这一理论主要在80年代形成,这一理论关注的问题是:当教学材料编制并发给学生后,如何提供给学生一种满意的学习体验。理论主要代表人物有瑞典的贝茨和英国的丹尼尔。

  贝茨在考察了现代教学模式在远程教育中的可应用性,包括斯金纳的程序教学模式、鲁氏可伯夫的书写指导、奥苏伯尔的认知和同化模式、艾根的结构性交流的模式、布鲁纳的发现学习模式、罗杰斯的非指导性教学模式、加涅的一般学习模式之后认为,所有的以上的教学模式都可以应用于远程学习。有些模式(斯金纳模式、鲁氏可伯夫的模式、奥苏伯尔的同化模式、艾根的模式、加涅的模式)尤其适合远程学习,而有些模式,如采用布鲁纳或罗杰斯的模式,则需要附加一些特殊的师生交流的方法,如电话。贝茨在他以后的研究和实践中,特别强调在远程学习中双向交流的重要。

  丹尼尔是英国开放大学的副校长。他认为远程教育体系的出现有三方面的原因:长期以来独立学习的传统;现代教育技术的发展;新的开放学习的理论上的关注。这三个因素的结合就产生了远程教学这一新的教育事业,满足了社会的政治和经济的需要。丹尼尔认为远程学习包括两类活动:第一是独立学习,如阅读课文,收看电视教学节目,在家里做实验和做作业等;第二是双向活动,如通过电话讨论学习问题、作业的评语、小组讨论。他提出了远程教育的两种经济结构:独立学习的经济结构和双向活动的经济结构。独立学习活动的好处是开支很少,而增加双向活动的比例有助于提高学生的学业成绩,但同时也会增加费用。他认为,课程不应该完全设计为独立学习的形式,社会化和反馈是双向活动的主要功能,反馈的作用是至关重要的,因为学生需要了解同学的学习水平及自己的学习是否达到课程的要求。他认为帮助学生安排学习进度对于学生的学业成功非常重要。

四、霍姆伯格的综合理论

  霍姆伯格是瑞典人,1995年任德国远程技术学院的规划主任。他认为目前的种种理论只是强调远程教育的一个方面,由此有必要发展一种全面的理论。他于1997年提出一种综合理论,其主要的观点如下。

  1.远程教育包括两个部分:一是预先提供学习材料;二是通过媒体在导修老师的指导下学生的自学。因此,远程教育一方面具有劳动分工的工业化的特点,如使用机械设备、电子数据处理和通信技术;另一方面又要适合个人的学习,适合学生和导修老师之间通过邮件、电传、电子邮件、电话等手段的辅导和学习。

  2.远程教育适合于那些没有条件或不愿意接受面授的学习者,这些学习者的学习形式有很大的不同,例如,有在家里学习的,也有在工作单位学习的,有利用工作之余学习的,也有全日制学习的等等。远程教育可让学习者自己决定其学习的地点、学习的进度和学习时间的安排。

  3.远程教育的社会功能表现在两方面:一方面给人们提供自由学习的机会,另一方面为社会提供专业和职业的培训。因此,远程教育有助于达到教育机会均等的目的,有助于人们的继续学习和终身学习。

  4.远程教育可以有效地提供获得认知知识和认知技能,以及有效学习和心理动力的学习。远程教育也可能探讨认知过程自我理解的方法。

  5.远程教育基于个人的深层学习(相对于表面学习),学生的学习通过远程的方式得到指导和支持,教和学依靠预先准备好的材料通过媒介通讯来进行。

  6.远程教育可参考行为主义、认知派、结构主义和其他的学习模式。

  7.学生和学习支持人员(导修老师,咨询者等)的关系、学习的乐趣和感情理解是远程教育的核心,情感和归属感能促进学生的学习动机,影响学生的学习爱好,这种感情的传递可通过学生参与决策,通过基于问题讨论的像对话式的自学材料,通过学习者和导修老师、咨询人员和其他的学习支持人员之间的友好和远程的相互作用,通过自由的组织管理结构和过程来进行。

  8.远程教育能以鼓励学生探索性的、批评性的和辨别性的学习方式来组织和实施,因此,它有利于概念学习、问题学习和真正的学术性研究。

评价

  随着西方的远程教育理论不断地介绍到我国,这有助于开阔我们的视野,同时我们应该批评性地看待和分析这些外来的理论。下面是本人的一些粗浅性的评论。

  1.以上的所谓“理论”能不能称为理论需要商讨。理论应该有其哲学基础,作为一种社会现象的远程教育,它应该同整个社会的政治、经济和文化有密切的联系;作为一种培训和训练成人的活动,它应该同成人的心理特点密切相关。因此,要形成一种远程教育的理论,首先应该从这两个方面去探讨它的理论基础。而以上所谓的种种“理论”并没有从这两个方面去探讨它的哲学基础。

  2.远程教育过程和工业化生产过程的可比性。彼得斯把工业生产过程和远程教育过程进行比较来阐述远程教育,我认为是不适当的。虽然科学技术的发展影响远程教育的方法和手段,但是工业生产和远程教育的目标有着本质的不同。工业生产所生产的产品是用于消费,而远程教育的目的是为社会培养出具有新知识新技能的人才,并把这些新知识新技能用于社会建设中,从而发展社会的经济。

  3.关于独立学习和双向交流之争。在远程教育中是让学生自己独立学习还是应该注重导修老师和学生之间的双向交流,这是远程教育中应研究的重要的实践问题之一。我认为不能说哪一种观点正确或错误,独立学习和双向交流在远程教育中都是重要的。双向交流在学生学习中的时间比例应根据课程的内容、学生的学业水平、学生已形成的认知结构,以及本地的文化特点而定。例如,一些研究表明,自学文科课程比自学工科课程要容易得多,文科课程可能适合于自学,而工科课程需要多一些指导。又如,集体主义是我国的文化特点之一,我国的学生一般喜欢找同学一起学习和复习功课,实践也表明,两人或小组学习的效果比单独学习要好得多。

  4.贝茨和霍姆伯格都强调西方的行为主义、认知派、结构主义和其它的学习模式可应用于成人远程学习。然而,这些模式能不能借鉴于中国的成人教育实践呢?我认为应该非常慎重。西方的这些模式是基于对西方的教育实践的研究,而中国的教育实践同西方有很多的不同。从语言来看,汉语是一种图形文字,英语是一种基于语音的语言。一些研究发现,这两种本质不同的语言的学习会导致学生形成不同的认知结构;从教学实践来看,我国编写和呈现教材的主要方法是从掌握一般原理到解决问题,而西方的教学原理是从解决问题着手,后掌握一般原理;另外,中国特有的文化特征在很大程度上影响着学生的学习,如西方的教育学认为学生的能力决定着学生的学习水平,而我们一般认为学生的学习成绩决定于学生的努力程度和学习方法;西方学生注重个别学习,我们的学生倾向于集体或小组学习。这些差异都会导致学生形成的认知结构、学习观念和学习方法的不同。如果采用一种新的与学生已形成的认知结构完全不同的模式进行教学,学生就难以接受,并难以产生良好的学习效果。

  5.霍姆伯格的综合理论并不是一种新的理论,它只是各种观点的简单的组合。

  总之,一种有效的能指导实践的远程教育的理论应基于大量的实验研究,尤其应考虑当地的政治、经济、文化和传统、语言等等。发展一种具有中国特色的远程教育的理论,是我国教育研究者和实践者面临的需要探讨的一项重大课题。