顺德工业设计协会:【第二卷】第六幕

来源:百度文库 编辑:九乡新闻网 时间:2023/01/29 14:50:16
纯白色的气息拖著一道白线往身后飘去。虽然吐出气的瞬间,脸颊会感觉到一阵温暖,但是
    立刻就会转为伴随疼痛的冰冷感。
    逐渐转黑的天空终於承受不住沉重的乌云,在中午过后下起如碎冰般的蒙蒙细雨。虽然雨水
    冰冷得让人陷入整张脸浸泡在冰水里般的错觉,但是窜进衣服里的空气却又带来冰凉的舒服感。
    不管是人、是马、是羊、还是狗,无不拚命奔跑。
    好几次都感觉得到它们的视线传来,感觉得到它们存在的次数更是数不清。
    然而,不管再怎么戒备,都听不到长嚎声,也看不到半根毛发:时间久了,也就因为寒冷与
  疲劳而变得不在意了。
    它们彷佛正等待此刻到来,好趁虚而人。
    当赫萝察觉时,一行人已经陷入狼群的布阵之中。
    [艾尼克!」
    诺儿拉的声音响起,黑色长毛的艾尼克拖长著白色气息往后方奔去,并追赶著落后的小羊。
    小羊已分辨不出追赶自己的是狗、还是狼,只顾著拚命往前奔跑。然而,狼发出的长嚎声引
  起阵阵回音,仿佛嘲笑小羊似的。

    狼群所在的位置非常明确。方才好几次试著集中羊群时,总会发出长嚎声的狼群就在右手边
  的山丘上。相对地,左侧的森林却极少传来长嚎声。然而,等到森林传来长嚎声时,也一并传来
  了狼的脚步声和呼吸声。
    狼群在树林下方长出的杂草和羊齿草背后,与一行人并行奔跑。
    罗伦斯与赫萝骑在同一匹马上,里贝特也同样骑在马上;被雨水和汗水淋湿的浏海贴在诺儿
  莅的额头上,她一边奔跑,一边利用长棍及艾尼克控制羊群。
    与狼群对抗时,一旦被它们以圆形包围住,几乎可说是死路一条。狼群在狩猎时,为了不让
  任何一个同伴受伤,它们会极度谨慎地行动·它们不会有即使牺牲一匹狼当作诱饵,也要狩猎的
  想法,也不会有一匹勇敢的狼独自展开突击的举动。它们的行动极度谨慎,而且狡猾。
    因此,对於想要缩小包围范围的狼群,只要占住一个位置能够确实反击一匹以上的狼,狼群
  就无法展开袭击。
    赫萝快速向罗伦斯这样说明,而诺儿拉也确实如赫萝所说的一般采取行动。
    狼时而会从森林探出头来,企图阻挡一行人前进,但是诺儿拉总会命令艾尼克往前,或是亲
  自往前予以制止·
    每当狼群采取行动想要慢慢缩小包围范围时,诺儿拉会让羊只朝不同的方向奔跑,以破坏狼
  群阵型.对牧羊人而言,羊只并非应该善加保护的可怜幼儿. 而是保护牧羊人本声的盾牌,也是武器。
    此刻根本没有罗伦斯与里贝特出场的机会。里贝特光是要一手抓紧缰绳,一手按住外套以免
  内侧的黄金掉落,就已经到了他的能力极限。
    至於罗伦斯,他能做的只是向赫萝询问有没有办法解危而已。
    「汝问是否行得通吗?」
    因为路面崎岖,所以骑在快步前进的马背上十分辛苦,会断断续续受到头都仿佛快与身躯分
  离的冲击。罗伦斯光是要让自己和坐在眼前的赫萝不从马背上摔落,就耗费了相当大的精力。
    「应该算是可呗。」
    赫萝会回答得含糊不清,似乎不是因为担心一说话就会咬到舌头。
    「汝啊。」
    「怎样?」
    「咱收回刚刚的说明。」
    就在罗伦斯打算反问赫萝「刚刚的说明?」时,他听见斜后方的森林传来杂草被踩平的声
  响,随后又传来动物爪子紧抓住地面的声音。
    一股彷佛背都就快长出翅膀来的恶寒袭上罗伦斯心头,那不是因为炎热或寒冷而产生的恶
  寒。那是告知危险、如坟墓里散发出来的冰冷。

    [艾尼克!」
    与羊群一同跑在相当前头的诺儿拉以超出凡人的直觉发现后方的狼,她立刻挥舞长棍,召回
黑毛骑士。然而想要脱险,除了跑到前方的山丘之外,别无他路。
    而狼群当然也知道这点。
    褐色疾风以惊人的气势朝罗伦斯的马儿脚边逼近。
    罗伦斯心想碰碰运气吧,於是握紧缰绳并准备用力拉扯缰绳,但却被赫萝以手制止。
    接著,赫萝回过头轻声说:
    「退下。」
    罗伦斯在气势如怒涛般狂奔而来的狼,突然像是被箭矢射中似的往旁边跳开,并站住不动
时,才发现赫萝不是对著其他人,而是对著狼说话。
    这时并非只有诺儿拉与罗伦斯感到吃惊,站住不动的狼本身显然也吃了一惊。
    然而,罗伦斯既没能够夸奖赫萝的厉害,也没能够谢谢她救了自己。
    赫萝带点红色的琥珀色瞳孔,就像烧得火红的红宝石。
    那不是赫萝身为人类时的眼睛,而是让人甚至不敢注视的狼眼睛。
    「人呐……」
     令人毛骨悚然的冷漠声音.与罗伦斯第一次看见赫萝的真实模样时所听到的声音一样.
    「在这种时候似乎会说:[最近的年轻人……』呗。」
    罗伦斯纳闷赫萝怎么会突然说出这样的话,但是没多久后,他就领会到这句话的意思。
    虽说一行人目前暂时脱险了,但是不明白怎么回事的诺儿拉瞬间露出充满疑问的表情。然
而,她没有时间多思考。诺儿拉重新处理起眼前的危机,艾尼克确实地二执行主人不断发出的
新指令。
    里贝特只是死命地抱住马儿,并小心地不让黄金掉落。
    照这样的速度前进,应该可以在日落前离开森林。
    想要脱离这个危机,只能把一切放在这个希望上。
    然后,那声音响起了。
    罗伦斯一时之间以为那是风声,因为他看见如冰块在空中飞舞般的蒙蒙细雨,轻飘飘地向上
浮起。
    然而,罗伦斯的直觉立刻告诉他那不是风。
    因为如果是风,不可能会让人觉得身体最深处都像结了冰似的。
    随后响起了巨大的声响。
    彷佛要把森林劈开似的巨大咆哮声从侧边传来,就快要震破罗伦斯一行人的鼓膜·
    「唔……!」

    那是会让人们忘了呼吸的压倒性咆哮声·
    马儿停下了脚步,羊只停下了脚步,就连勇敢的牧丰犬也停止了动作。
    猛烈的咆哮声就像木桩似地把人牢牢钉在地上。
    每个人都像尊铜像一样僵著身子注视森林的方向。
    就只有赫萝一人除外。
    「汝啊。」
    四周一切静止不动,当下只听得到蒙蒙细雨打在地面上的声音。赫萝一边注视著森林,一边
轻声呼唤罗伦斯:
    「这里得由咱来处理,让小姑娘和那小子先走之后,汝也避开一下。」
    「干、干嘛突然这么说?」
    在一片寂静中,诺儿拉与里贝特专心注视著森林,完全没有发现罗伦斯与赫萝的对话。
    然而,他们并非没有发现。
    而是他们就像被猎犬盯上的小鸟一样,即使知道猎人把手伸向自己,也绝对无法飞走。
    他们无法把视线从森林栘开。
    「因为森林里的狼不是普通的狼,汝也感觉得到呗?」
    赫萝保持身体不动,只缓慢地把视线移向罗伦斯.
    罗伦斯看见赫萝的眼神不禁感到腿软·
    赫萝的眼神已经无法用不悦来形容。她的眼神是仿佛下一刻就会踹起路边的石头,拿石头出
  气的危险眼神。
    赫萝呼出的空气,有如恶魔的坐骑在地狱里呼气般缓缓飘动。
    「只要咱接手处理,狼群就不会再攻击羊。狼群的目标不是羊。」
    赫萝说罢,再次看向森林。
    「廉价的自尊、粗劣的傲气,无论哪个后生小辈都很重视这些东西。」
    罗伦斯感觉到几乎整个人被他抱在怀里的赫萝蓦地膨胀了起来·
    他花了一些时间才会意过来,那是长袍底下的尾巴发出唰唰唰的声响。
    「瞧!汝不搭腔就没有人会动·汝是咱的搭档,搭档不就该分工合作吗?」
    看著忽然缓和了表情的赫萝,罗伦斯没多思考便点点头。
    罗伦斯心想自己是个商人,除了生意之外,他什么都不懂。
    那么赫萝呢?如果要回答这个问题,答案会是没有人比她更了解狼。
    「这里交给我们处理,请两位带著黄金照原先的计画行动。」
    虽然罗伦斯的声量并不大,但是诺儿拉和里贝特都像在半夜里听见叫声似地缩了一下身子,
  跟著回过神来。

    两人都没有提出反对意见。遇上危险时,以在场者中最没有帮助的弱者作为诱饵,让有任务
  在身的强者存活下去是不二法则。
    不过,两人都露出了质疑的眼神。眼神中诉说著:「这样真的好吗?」
    尽管说是不二法则,姑且不论冷血绝情的佣兵会怎么反应,但如果是一般的旅人,一定会感
  到踌躇。
    「咱们就在留宾海根的城墙前会合,到时大家都是有钱人。」
    赫萝当然不可能拿自己当诱饵,想必她是打算反击吧。其他人并不知道实情,可是也不能向
  他们说明,所以赫萝才会露出轻快的笑容这么说道。
    赫萝这招确实抓住了人性。看见怀抱必死决心的人以笑脸谈著渺茫的希望,人们就不会辜负
  他的决心。这只贤狼十分清楚,人们很快就会被如此类似骑士故事的情节吸引。
    所以,听到赫萝说的话后,里贝特先点点头,诺儿拉也迟了一步点点头。
    当诺儿拉一挥舞长棍,静止的时间开始流动了起来。
    「祝您们成功!」
    里贝特说道。诺儿拉以强烈的视线取代话语看向赫萝后,立刻别开视线。羊只开始向前跑
  占,里贝特的马儿也追在羊群后头奔跑。
    赫萝确认大家都离开后,把身子转向罗伦斯并开口说:
    「汝得离远一点。要是靠得太近,咱会很难出手。汝应该懂呗?」
    在赫萝准备跳下马之前,罗伦斯抓住赫萝纤细的手取代了他的回答。
    「我可不准你输啊。」
    赫萝的手热得吓人,她用力地握紧罗伦斯的手。
    「汝要是个好雄性,这时候就应该要亲吻咱。」
    赫萝不怀好意地笑著,她自顾自地说完话后,便立刻板起脸,跟著跳下马。
    「啊,对了,帮咱保管一下这个。」
    赫萝说罢,便解开腰带并脱下长袍,然后丢给了罗伦斯。
    赫萝柔顺的亚麻色长发、尖起的狼耳朵,以及毛发浓密的狼尾巴露了出来。
    还有挂在赫萝略显摇晃的脖子上、装有麦子的小皮袋。
    「咱是希望能尽量和乎地解决事情。可是,谁知道会怎样呢?咱如果在会合的时候赤裸著全
  身会太冷,况且汝也会很伤脑筋呗?」
    赫萝笑著说罢,便把视线栘向森林,然后动也不动。
    取而代之的,赫萝尾巴的毛像是遭到雷击似地一根一根地竖起。
    罗伦斯犹豫著不知道应该向赫萝说什么。
    最后,罗伦斯说出一句简短的话:

    「等会见。」
    罗伦斯没有等待赫萝回答,便骑马离去。
    如果说不想留在那里,那是骗人的。
    但是,就算留在那里,又能够做什么呢?况且,又不是没看过赫萝的真实模样·就算对手是
佣兵军队,相信赫萝也能够平安逃过吧。
    罗伦斯让马儿奔驰,蒙蒙细雨越下越大。
    罗伦斯的脸变得扭曲,但是并非因为寒冷。
    罗伦斯第一次咒骂自己没有成为骑士。
    在短暂的时间内,诺儿拉与里贝特似乎前进了相当长一段距离。罗伦斯照著吩咐,快马前进
以拉长与赫萝之间的距离,仅管他以相当快的速度前进了好一段路途,却仍然没看见诺儿拉他们
的身影。
    罗伦斯心想四周已经感觉不到令人毛骨悚然的视线,或许他们见机决定拚命往前跑去了吧。
如果换成是罗伦所站在诺儿拉他们的立场,他一定会这么做,并且一边想著不能让罗伦斯与赫萝
白白送死.
    罗伦斯这么想著,不禁稍微苦笑,同时也担心起自己一人会不会迷失方向。
    然而,罗伦斯的顾虑一下子就烟消云散了。虽然罗伦斯的方向感并不好,但是只要日落后便
  停下脚步,应该就不会迷失方向。
    因为右手边是陡峭的山丘,而左手边是一大片森林,所以前进的方向不可能会偏离太多·
    而且,前方可看见路面经过某种程度的割草处理,可称之为道路的道路出现;只要沿著这条
  路前进,一定能够通往留宾海根。即使看不见诺儿拉他们的身影,似乎也没什么好担心的。
    比起担心迷路,更教人担心马儿会因为踩到石头而摔倒。罗伦斯拉紧缰绳让马儿放慢脚步
  后,回过头看向后方。
    虽然已经来到看不见赫萝身影的距离,但是如果狼群改变主意,决定攻击罗伦斯,想必这一
  小段距离很快就会被追上了吧。
    就算不能回去找赫萝,至少能够留在这里等她吧;罗伦斯挥开这股诱惑,面向前方让马儿继
  续前进。
    罗伦斯手上的长袍还残留著赫萝的体温。分手时收下衣服的感觉像是收下遗物似的,这让罗
  伦斯觉得很不吉利,不禁用力握紧长袍。
    可是,万一赫萝被迫得变身成狼的模样,到时没有衣服可穿也不行。
    比起身为商人的罗伦斯,赫萝似乎更有合理的思考能力。

    罗伦斯做了一次深呼吸,并同时叹了口气后拍打长袍。把沾在长袍上的许多应该是来自尾巴
的褐色毛发拍落,然后把长袍折叠整齐并塞进外套底下。他心想虽然长袍早已经淋湿了一大半,
但是收在外套底下总比被夹在腋下的好:赫萝接下最危险的任务,与她会合时如果长袍已经湿透
了,那就太对不起她了。
    雨势逐渐增强,到了晚上或许会下起大雨来。
    在这之后,罗伦斯骑马前进了一小段路,他心想这个距离应该够远了,於是让马儿在路中央
停下脚步。如果彼此距离太远,会合时会很麻烦。因为赫萝如果是保持人类模样,她就必须徒步
到这里来。
    可是,站在路中央淋雨根本是个自杀行为。罗伦斯的身体早已冰冷,握住缰绳的手也失去了
知觉。还是先到森林那边避避难,然后再注意赫萝有没有路过好了。不然还来不及与赫萝会合,
可能就先冻死了。
    罗伦斯移动到寂静森林边缘的树荫下,并跳下马回头看向道路。山丘与森林之间的距离拉得
很远。照这样的情形看来,或许诺儿拉他们已经把森林抛在后头,前进到通往留宾海根的道路了。
    因为大家以比平时快上许多的速度一路狂奔前进,所以这是很有可能的事。
    这么—来,就真的只剩卜让羊只吞下黄金,然后带进留宾海根的动作而已。
    重要这个动作能够顺利完成.想必走私黄金不仅能够一次解决债务.还能够带来无法估计的利益。
    罗伦斯与雷玛里欧商行约定好的应得利益,是除了一笔勾销罗伦斯的债务之外,再分给他一
  百五十卢米欧尼。虽然这是笔大得惊人的金额,但是与走私黄金的利益相比,可说少之又少。虽
  然走私的黄金采买金额只有六百卢米欧尼,但是在不被课税的情况下带进城里,就能够变卖到将
  近十倍的金额。如果罗伦斯贪心一点,或许可以要求更多的利益。不管怎么说,罗伦斯都是走私
  黄金的共犯,对方不可能不接受他的要求。
    不过,罗伦斯告诫自己不可以有这样的想法。太贪心总会引来意外的灾难。这是世间常理,
  也是真理。
    罗伦斯为了忘却寒冷,一边思考著各种事情,一边收集没被雨淋湿的枯树枝,他从缠在马上
  的行李取出一些做好严密防水措施的稻草,并以之点火。
    四周完全没有半点动静,安静得就好像没有任何动物存在似的。
    罗伦斯想利用火堆的火烤干衣服,当他取出长袍时,不禁想著赫萝不知道有没有事,
    如果太认真去想这件事,就会变得坐立难安,所以罗伦斯告诉自己尽量不要去想。然而,恩
  绪总是无法自制地想起这件事。罗伦斯觉得无力是一种罪。
    在这之后,罗伦斯一直注视著除了下著蒙蒙细雨之外,没有任何变化的草原。
    这毫无变化的景色不知道注视了多久,身上的衣服都已经烘干了,最先点燃的木柴也已经化

  成灰烬。    ·
    去看看状况好了。
    就在这股诱惑像面包一样开始不断膨胀的时候——
    眼前的景色起了变化,罗伦斯揉揉眼睛再看一眼。没错,那是人影。
    「赫萝!」
    罗伦斯不自觉地站起身子,抓紧赫萝已经干了的长袍叫了一声后,跑了出去。这种地方不可
  能会有人偶然路过。
    然而,当罗伦斯跑进雨中后,便立刻发现那人影不是赫萝。
    罗伦斯看见三个人影,而且还骑著马。
    「是罗伦斯先生吗?」
    骑在马上的三人似乎察觉到声音从某处传来。
    罗伦斯一听见他们呼喊自己的名字,便立刻猜出三人是雷玛里欧商行的人。
    虽然知道他们的身分了,但是他们为什么会出现在这里呢?
    「罗伦斯先生,幸好您平安无事。」
    对於三人的长相,罗伦斯都不熟悉。其中一人背著弓箭,一人腰际上挂著剑,还有一人则是
 拿着长枪.无论是从相貌,还是从体格来看.三人都显得比典型城镇商人的里贝特更习惯旅行.
他们很自然地穿著雨具,一副随时能够迎战的模样。
    「里贝特先生把一切都告诉我们了。我们无法在商行里静静等待,所以到森林外面等候您。
啊啊,总之幸好您平安无——」
    然而,对方没再继续说下去。
    看起来比罗伦斯年长一些的三人,同时把视线栘向罗伦斯手上的长袍。
    因为赫萝穿的长袍很小,一眼就能看出是女装。
    想必三人看到这件长袍,应该不会想出太好的结论吧。
    他们八成以为罗伦斯是拿著赫萝的遗物,正因为悲伤而饱受摧残的可怜男子吧。他们一定也
听到了罗伦斯刚刚呼喊赫萝的声音。
    果然不出所料,三人纷纷露出了同情的表情看向罗伦斯。
    罗伦斯原本思考著应该如何解开这个误会,但是他忽然察觉到三人的反应有些奇怪。
    尽管那只是一瞬间的反应,罗伦斯还是察觉到二人在那之后同时做了一次深呼吸,跟著露出
有些松了口气的表情。
    想必三人一定都以为自己没有把情绪表现在脸上吧。不过,商人是不可能漏看任何表情的。
他们应该是庆幸著罗伦斯没有因为过度悲观而情绪激动吧。
    「那么,您的行李呢?」

    假设三人以为赫萝被狼杀害了,而罗伦斯是个失去心爱伙伴的可怜男子,那么,他们如此改
变话题算是合格的表现。如果过於提及伙伴的事,可怜男子的情绪有可能会因此失控。因为显得
越是冷静的人,越有可能是个危险人物。
    不过,罗伦斯心想如果特地说明这一切都是误会,会使自己显得很愚蠢,於是他乖乖地指向
后方说:
  「在那边,还有马·」
  「这样啊,那我们先避避雨吧。」
  虽然对方说话的口吻平淡,但是跳下马的三人表情都相当紧绷。
  或许他们以为在最糟糕的情况下,得亲眼目睹被狼咬得四分五裂的尸体吧。
  罗伦斯一边这么想著,一边转过身准备为三人带路。
  就在转过身没几秒钟后,罗伦斯因为过於诧异而变得脑海一片空白。
  「我不会要求您别责怪我们。」
  对方以冷静的口吻说道。
  罗伦斯的右手臂被反扣在背后,长枪矛头指著他的腰际,剑刀抵著他的颈都。
  从罗伦斯脸颊滑落的水滴并不仅是雨水。
    […… 玛里欧商行背叛了吗.]
    罗伦斯勉强说道,他的声音差点被肩关节发出的嘎吱惨叫盖过。
    罗伦斯心想幸好赫萝的衣服没有掉落在地上。
    [这是以防万一。」
    对方似乎打算捆绑罗伦斯,而收起抵著罗伦斯颈都的剑刀。
    接著从罗伦斯手中夺走赫萝的衣服,开始像对待货物般进行捆绑。
    「我们听到有女人,原本觉得心情有些沉重,就这点来说,还挺幸运的。」
    原来三人方才露出松了口气的表情,是因为没见到赫萝。
    因为他们知道对手如果必须保护某个人,势必会演变成见血的场面。
    「这听来或许像在找藉口,不过我们已经到了没后路可退的境地,所以必须尽全力排除所有
危险性。」
    这口吻听来,显然是假设罗伦斯会勒索雷玛里欧商行。濒临破产的雷玛里欧商行就算能藉由
走私黄金而起死回生,但如果走私黄金的事实被外人知道,他们的处境就会跟被人拿著小刀架在
脖子上没两样。
    罗伦斯暗自说:「我怎么可能做那么愚蠢的事!」但是他又记起自己在没多久前,脑海里尽
是想著这件事。
    没有人面对巨款不会因欲望而盲目。只要是身在生意界的人,都明白这个事实。

    「这件衣服就留给您好了。」
    对方说罢,便把赫萝的衣服塞进罗伦斯被捆绑住的手里。
    罗伦斯用尽全身力气抓紧衣服,勉强封锁住内心对於遭到背叛的愤怒。
    三人会特地捆绑住罗伦斯,就表示他们没打算此刻就要了罗伦斯的命。罗伦斯告诉自己为了
保住生命,不能够反抗。不过,罗伦斯当然轻易猜想得到三人也没打算让他活命。
    想必三人是认为只要把罗伦斯留在这既寒冷、又有狼群出没的森林里,罗伦斯不是冻死,就
是会被狼咬死。这判断很正确。
    然而,三人忽略了极重要的一点。那就是他们以为已经丧命的赫萝其实还活著。
    罗伦斯只要与赫萝会合,就不怕没得报仇。
    不能在这里被杀死,说什么也要他们付出背叛的代价。
    这股愤怒在罗伦靳心中化为如冰冷石块般的硬物,他让自己扮演起温驯的小羊。
    「不能向您说一声后会有期,实在教人心痛。」
    听到对方自顾自地这么说道,罗伦斯感到太阳穴一阵热,他克制著不让自己回过头。
    「不过,一想到接下来要处理的事,还真教人郁闷。」
    「喂!」
     说话的人是玛里欧商行的手下,他在提醒同伴不要多嘴.
    都这种时候了,还有什么事情能够让他们更郁闷?
    而且,他们还觉得这件事情不应该让罗伦斯知道。
    「有什么关系,就让我说嘛·我不说出来更难过,你自己不也是吗?」
    出声提醒同伴的人反被同伴这么一说,刹那间说不出话来。罗伦斯抛开愤怒情绪思考著。
    他们到底在说什么?
    「可是,那女孩不是这个男人带来的吗?如果被他知道了——」
    罗伦斯当场回过头·
    他在心中呐喊著:「不会吧!」
    「你看吧!」
    罗伦斯正准备使出全力踢开眼前男子的瞬间,他的脸重重吃了一拳。
    惊人的冲击力撞上罗伦斯的脸,当他发现时,自己已经趴倒在地面上。
    罗伦斯分不清塞在鼻孔里的是泥泞,还是鼻血。不过,猛烈的愤怒情绪随著不停转动的视
  野,在他脑海里四处窜跑。
    眼冒金星的罗伦斯甚至不清楚自己的身体状况。
    尽管如此,他却确实理解了传进耳中的一字一句。
    「也把那女孩绑起来,像这家伙一样丢在森林里,你们觉得怎样?狼会帮我们处理掉她吧?」

    「说什么傻话。我是不知道她会什么样的异教魔法,可是她却能一只不少地带著丰群穿过那
片森林。就算蒙住她的眼睛,绑住她的双手,把她带到这里来,她也会存活下去吧。到时候,就
换我们死路一条了。恩,不过,你说觉得郁闷,我也有同感。如果对那女孩下手,恐怕有好一段
时间都会没有食欲吧。」
    两人对话中所指的女孩肯定是诺儿拉。
    而且,两人的对话还是以杀害诺儿拉为前提。
    如果他们想杀死罗伦斯的理由,是认为罗伦斯有可能勒索雷玛里欧商行,诺儿拉当然也有这
个可能性。
    恐怕他们是打算,在诺儿拉通过从这个地区通往留宾海根的道路途中所设的关卡,把羊只交
给其他牧羊人后,再杀害她吧。因为诺儿拉是唯一在这一带走动,不会遭人怀疑的牧羊人,所以
在通过关卡之前,他们应该不会杀害诺儿拉。
    「不用刺这家伙一刀置他於死地吗?」
    「你想刺啊?」
    「还是不要杀太多人的好。」
    「我赞成。」
     [反正我们也把他的马牵来了,差不多该走了吧.动作不快一点的话.等会儿会被里贝特先生骂个臭头。」
    脚步声逐渐远去,接著传来了马儿奔去的声音。
    在那之后,传进罗伦斯耳里的只有蒙蒙细雨拍打地面的声音。罗伦斯不禁因为自己的没出
息,而落下眼泪。
    无力是一种罪。
    罗伦斯紧闭双眼想著。
    他想如果自己拥有赫萝般的力量,就不会让赫萝独自面对危险,也不会心甘情愿地接受无情
的背叛,更不会只能听著别人如何计画杀害自己邀请来一同工作的人。
    诺儿菠和赫萝不同。她既不会使用异教魔法,也没拥有特别的力量·一旦用刀剑砍杀,想必
可轻易划开她的皮肉,使鲜血涌出吧。
    虽然艾尼克应该能帮她,但是诺儿拉因此获救的可能性等於零。再怎么优秀的狗,如果没预
警地遭到袭击,也是无能为力。
    无论如何都想救诺儿拉一命。
    罗伦斯的脑海里浮现在一览拉姆特拉街景的山丘上,与他交谈的诺儿拉身影。
    诺儿菠是个胆量过人、头脑远比她的外表看来聪明,带著与赫萝不同智慧的女孩。
    诺儿拉明白不管这次的走私成功,亦或失败,她势必得辞掉牧羊人的工作。这表示她把莫大

的希望寄托在这次的走私上。
    从工作严酷的牧羊人摇身变成裁缝师,这几乎是遥不可及的空想。
    想必有可能实现这个空想的机会,让诺儿拉的心情雀跃无比吧。
    单纯因为怀抱著希望,就感到欣喜雀跃确实是愚人所为。但是这个希望如果是因为遭人背叛
而消失,那就另当别论了。
    诺儿拉一定会完成她的任务吧。那么,她就有权力收取酬劳。
    关於这点,罗伦斯当然也一样有权力。不过,罗伦斯还拥有希望,因为他只要与赫萝会合,
就不怕没得报仇。
    诺儿拉一旦遭到攻击,就什么都没了。
    一股焦躁感让罗伦斯感觉身体像是快要撕裂开来,他把这股焦躁感化为力量硬是拉高扑倒在
地的身体·罗伦斯的双手被捆绑在背后,他以头都抵著地面,把膝盖挪到肚脐的位置,然后一鼓
作气地拾高头并撑起身子。
    罗伦斯发现塞住两边鼻孔的东西似乎一边是泥泞,一边是鼻血。他一用力喷出两边鼻孔里的
东西,冰冷的空气随即钻进他的鼻孔里,企图冷却他沸腾的血液。当然了,罗伦斯沸腾的血液不
可能被冷却。
    罗伦斯站起身子,摇摇晃晃地迈开步伐.他好不容易走到马儿被牵走的躲雨位置时,才发现
  自己被绑在背后的手仍然抓著赫萝的衣服。
    虽然火堆里的火因为被踢散开来而熄灭了,但是火红的木炭仍然带有热度。
    罗伦斯把赫萝的衣服放在不会被雨淋湿的位置后,深呼吸一口气。
    然后,他在被踢散开来的木炭当中找出一块最大的木炭,谨慎地在木炭旁边蹲下身子,并确
  认了好几次位置·
    罗伦斯瞬间定下决心。
    他让身体往后倾,并让木炭碰触到手腕附近的部位。
    随著绳索烧焦所发出的噗嘶噗嘶声响传来,猛烈的热度也袭上罗伦斯的手腕,罗伦斯紧闭双
  眼,并咬紧牙根忍受著高温。
    紧接著,罗伦斯用力一撑,手腕突然获得了自由。
    顺利松绑了。
    罗伦斯立刻站起身子,并看向手腕。他发现手腕上虽然有几处灼伤,但是伤得并不严重。
    不过,罗伦斯当然没有愚蠢到当场找一根能够当成棍棒的粗树枝,然后拿著粗树枝追上雷玛
  里欧商行的手下。
    罗伦斯知道等赫萝出现是最佳良策,也是唯一的选择。单以一个旅行商人的力量,未免也太
  无力了。

    商人没有像骑士或是住在城里的人那般的自尊。只要是为了赚钱,商人随时都做好了舔他人
鞋底的准备。
    既然如此,为何心中还会涌上这股耻辱感?
    罗伦斯杵在原地不动,仰头望向天空·
    罗伦斯不禁觉得为他遮雨的树叶,就代表著上天只允许他趴倒在地的旨意。他痛苦难耐地垂
  下视线。
    眼前再次出现赫萝的长袍。
    因为自己的无力感,罗伦斯的眼泪再次落下。
    「好感人的重逢啊。」
    当罗伦斯因坐立难安,终於忍不住在雨中奔跑没多久后,遇上同样气喘吁吁跑来的赫萝。
    保持人类模样的赫萝没有受伤,和分手时的模样没什么两样。只不过她裤子的膝盖部位沾上
  了污泥,可能是在途中跌倒了吧。
    「汝的样子真是惨不忍睹呐。」
    赫萝一脸开心地笑着说道:
    「被反咬了·」
    「咱可没有善良到看见汝的模样,会以为汝是跌倒了。」
    赫萝轻轻笑笑后,保持笑容地叹了口气。
    「咱多多少少也感觉到了,是商行的人呗?」
    赫萝之所以没有表现出惊讶,也不显得慌张,或许是她真的有些感觉到了吧。然而,如果明
白这次的工作必须建立在彼此的信赖上,才有可能成功的话,想必赫萝也无法随便把这种事说出
口。就算罗伦斯事前知道这种事,也只会苦於处理。因为无可否认的,少了雷玛里欧商行的协
助,就什么事都做不成。
    赫萝尽兴地笑完后走近罗伦斯,她用鼻子嗅了嗅,跟著抓起罗伦斯的手。赫萝似乎发现了罗
伦斯手腕上的灼伤。
    「真是的,汝根本不用这么做,就算再远,咱都会去接汝的。」
    赫萝再次嗅了嗅,接著把手伸进罗伦斯的外套底下,取出折叠整齐的长袍。
    赫萝先是露出有些惊讶的表情,然后用有点湿的长袍擦了脸。她原本被蒙蒙细雨淋得湿答答
的脸干爽了许多。
    一呵呵呵呵呵。汝这家伙也真是奇怪,把咱的衣服当成宝一样。一
    赫萝像是看见了什么耀眼的东西似的,一脸开心地看著她刚用来擦脸、折叠整齐的长袍,但

  是她的尾巴却是和她的表情相反地,瞬间膨胀了起来。
    等到赫萝再次看向罗伦斯时,尽管笑脸依旧,她的眼睛却呈现出灼热的火红色,仿佛眼睛就
快融掉了似的。
    「汝啊,咱知道汝也有很多话想说。但是,可以让咱先说吗?」
    赫萝咧嘴一笑时,露出了嘴唇底下的两根尖牙。
    「咱或许会杀人。」
    在罗伦斯插嘴说话前,赫萝抢先一步继续说:
    「汝啊,如果这个计画没有成功,咱就不能和汝悠哉地旅行;对咱而言,这样子太教人感伤
  了。所以咱忍下来。咱一心想要和平地解决事情,赶紧和汝会合,然后在暖炉前面喝热汤、吃马
  铃薯,所以忍了下来。咱是约伊兹的贤狼赫萝呐,咱可以轻松原谅后生小辈的傲慢态度……」
    罗伦斯把视线栘向赫萝膝盖上的污泥。
    如果森林里的狼不是普通的狼,而且狼群想要袭击的对象也不是羊只的话,可猜想出来的可
  能性也就不多。
    地盘意识。
    这么一来,赫萝为了和平地解决事情,所采取的行动显而易见。
    如果说贤狼是被区区石头拌倒,不可能跌得两边膝盖都着地这么难看吧·
    「不,咱说汝啊,那件事就算了,咱是贤狼赫萝呐。就算被要求像只狗一样,咱、咱也不、
  不会生气。可是,现在这是怎么回事啊?站在咱眼前的根本就是只鼻青脸肿、一身泥泞又湿漉漉
  的大笨鼠。咱的伙伴是因为太笨,所以被绊住脚摔跤了吗?连手腕都烧伤了?是啊,就是呗,站
  在咱眼前的就是个愚蠢的大笨蛋。自己都已经变得不像人样了,还把咱的衣服折得好好地收著,
  深怕被淋湿了。真是没见过这么笨的人了,没得救了。真是难以置信的烂好人一个。」
    赫萝一口气说到这里后,用力地吸了口气,跟著用一只手擦了眼角。
    「那么,汝啊。目的地是留滨海根没错呗?」
    赫萝突然恢复平常的态度说道。
    不过,赫萝的手脚同样微微颤抖著,颤抖的原因怎么看都不是因为寒冷。想必这是赫萝真正
  感到愤怒时的模样吧。
    「现在出发,可以趁著黑夜进到城里。一向都是由首领负起背叛的责任,这是世间真理。」
    赫萝把手中的长袍塞给了罗伦斯,从脖子取下原本挂著的皮袋后,解开袋口把几粒麦子丢人
  口中:她的动作丝毫没有停顿。
    「等等,在那之前得先找到里贝特他们。」
    然而,总算找到机会插嘴的罗伦斯立刻说道。
    赫萝挑起一边的眉毛说:

    「汝啊,冷静一点想想呗。遭人背叛就得复仇,这就是罪与罚。不过,没经过思考只顾著报
  复,那就太无趣了。如果没夺走对方的一切,怎可能甘心呢?咱说得不对吗?这样一来,要是先
  袭击打伤汝的家伙,接下来会很难处理黄金。所以,先袭击首领的住家,让对方后侮莫及后,再
  袭击那些正好抵达留宾海根的背叛者。然后刦开丰的肚子取出黄金后,咱俩直接前往其他城镇就
  行了,事后的处理回头再说。咱认为这是最好的办法。」
    尽管怒气攻心,赫萝的反应依旧是这么地快。赫萝的提议几乎与罗伦斯所想的最佳行动一模
  一样。
    然而,罗伦斯有必须放弃这个最佳选择的理由。
    「我本来也是这么想。但还是得先找到里贝特,而且得要尽早找到。」
    「汝的办法比咱的办法还要好,没错呗?」
    赫萝咕噜一声吞下麦粒后,向罗伦斯问道。
    赫萝的脸上不带一丝表情,让人看不出她在思考些什么。万一说错了什么话,隐藏在这张假
  面具底下、正翻腾著的激动情绪有可能就这么扑向罗伦斯。
    就算如此,罗伦斯还是无法弃诺儿拉於不顾。
    「雷玛里欧商行打算杀了诺儿拉。」
    赫萝露出一抹浅笑.
    「想必那些蠢材也打算杀了汝呗。不过,汝没有死。既然这样,那姑娘说不定也平安逃过一
    劫了,是呗?」
    「如果你愿意去救诺儿拉,她一定能获救。」
    「是么?」
    看见赫萝恶作剧地笑著看向自己,罗伦斯感到有些生气。
    为何赫萝要说这样的话呢?
    而且,已经没有太多时间犹豫了。如果诺儿拉他们彻夜不停地前进,或许他们会不等到天
    亮,就强行通过留宾海根的关卡。如果是那样,诺儿莶一定会在通过关卡不久后立刻被杀。
    这个可能性很高。
    「就算对手是上百名武装士兵,你也能够两三下就解决了吧。」
    罗伦斯不耐烦地说道,赫萝听了,缓缓摇摇头。
    「不是那样的问题。」
    那是什么样的问题?罗伦斯没能够接著这么说。
    「咱是狼呐,那姑娘是牧丰人呐。两者的关系不可能会好呗。」
    都什么时候了,还在提这种事;这样的想法浮现在罗伦斯的脑海中,但随即又消失了。他察
  觉到了一件严重的事情。

    如果赫萝以狼的模样袭击了里贝特等人,说不定诺儿拉会挺身保护里贝特等人,不受到赫萝
  的伤害。
    到时候有可能向诺儿拉说明因为里贝特等人打算杀了她,所以前来救她吗?有可能让诺儿拉
  明白里贝特等人才是坏人吗?
    如果办不到这些事,那赫萝不就成了坏人?
    赫萝原本就很讨厌牧羊人了,她不愿意主动去救诺儿拉的心情显而易见。再说,也不能勉强
  她去救诺儿拉。
    毕竟赫萝没有义务救诺儿拉。
    「我知道这件事对你一点好处都没有,甚至还有可能造成不愉快的结果。即便如此,我还是
  想拜托你去做。明明知道有人会没道理地被杀害,却要我视而不见,我办不到。」
    赫萝一副很无趣的模样别开了脸,罗伦斯探出身子恳求她。除了赫萝之外,没有人能够救诺
  儿莅了。
    「当然了,我会答谢你的。」
    赫萝一边的耳朵稍微动了一下,她看向罗伦斯说:
    「……怎么答谢?」
     [只要你不要求我拿诺儿拉的性命来答谢你,我愿意尽最大的能力来回应你的要求.]
    罗伦斯因为担心赫萝真的会这么要求他,於是先设下了防线这么说道,赫萝听了,表情变得
  苦涩·或许她原本真的打算这么要求。
    「拜托你,只有你做得到。」
    赫萝依旧一副很无趣的表情,不满地摇晃著有些被雨淋湿的尾巴。她双手交叉在胸前,手上
  拿著装有麦子的皮袋,口中吐出又细又长的白色气息。
    「赫萝……」
    依罗伦斯的能力来说,他能够答谢赫萝的范围有限。再说,就算不是这样,赫萝为了让黄金
  走私顺利地进行,似乎甘愿受辱。赫萝的膝盖上沾有污泥,又提到被要求像狗一样,这很容易让
  人想像得到她被迫做了什么。
    赫萝忍受这般屈辱,和平地解决了事情回来,却发现她的伙伴没两三下就遭人背叛,还一副
愚蠢的模样。
    赫萝没有责备这样的罗伦斯,她甚至愿意变身成狼的模样,前往雷玛里欧商行替罗伦斯报
仇。罗伦斯心想光是这样他就应该心存感激了,如果再要求赫萝做更多的事,或许就太自私了。
    但是,赫萝最后深深叹了口气。
    她露出很为难的表情笑笑说:
    「别那样子叫咱啊。」

    然后,赫萝深深吸了口气说:
    「喏!这个汝拿著。还有,衣服也脱了比较好呗?还要重新买过太费事了,是呗?」
    「你愿意去救她吗?」
    「不过,咱有条件。」
    赫萝一边解开绑紧裤子的腰带,一边说道。罗伦斯看不出赫萝的情绪,他吞了口口水,等待
赫萝说话。
    「如果有人触怒了咱,咱不保证那人的性命安全·这点汝得接受。」
    赫萝的意思是诺儿拉如果视赫萝为敌人,挺身保护里贝特等人,赫萝就不会饶过她。
    赫萝是在开玩笑吗?
    不,她一定是认真的吧。
    赫萝说话时并没有投来视线,她的呼吸不疾不徐。
    因此,罗伦斯用做生意的精打细算头脑认真地思考后,回答说:
    「我接受。不过,我相信你。」
    一缕白色气息飘飘升起,赫萝因为屈服而笑了出来。
    「汝的口才越来越好了呐。唉,咱真是找了个麻烦的家伙当旅伴呐。」
    赫萝说罢,轻轻甩甩头,一鼓作气脱去了上衣和裤子.并粗鲁地脱下鞋子,然后抓起所有衣物
  整个丢向罗伦斯。
    刹那间肌肤白皙、曲线平滑的裸体如幻觉般出现在冰冷的蒙蒙细雨之中。
    「喏,怎么还没听到夸奖的话呢?」
    赫萝一手叉腰,先转过身子再回头这么说道。
    罗伦斯心想如果只要夸奖赫萝就能够答谢她,那也太划算了。
    「喔,很漂亮的尾巴。」
    「虽然说得有些生硬,不过,就算了呗。」
    然后,赫萝转回身子说:
    「那,汝先闭一下眼睛呗。」
    赫萝明明能够若无其事地袒露裸体,但似乎不愿意让人看见她变身时的模样。
    不过,罗伦斯丝毫没有要反驳的意思。在港口城镇帕兹欧发生那场骚动时,罗伦斯就已经十
  分明白赫萝这方面的复杂心境。
    罗伦斯闭上眼睛,稍做等待。
    不久后,先是传来如群鼠逃窜而去般的唰唰声音后,又传来巨大物体膨胀起来的声音。接著
  罗伦斯听到巨大物体挥动的声音,最后响起「畦、畦」的动物踩踏地面声。
    罗伦斯感觉有热气吹著他的脸。

    睁开眼睛一看,发现一口就能够轻松吞下他的巨大嘴巴就近在眼前。
    『如果汝表现出害怕的模样,咱本来打算咬碎汝的头呐。』
    「不过,还是觉得有点恐怖。」
    虽然赫萝带点红色的琥珀色瞳孔直直盯著罗伦斯看,但是罗伦斯还是老实地这么回答。
    因为他相信赫萝。
    或许是冈为赫萝笑了吧,满口利牙的嘴巴变得有些扭曲。
    『汝要咱用嘴巴含著汝呢?还是要坐在背上?』
    「拜托别用嘴巴。」
    『说不定挺舒适的呢?』
    「也可能因为太温暖,就直接跑到胃里去了。」
    『呵呵呵。喏,坐到背上来呗。汝就是用力地拉扯毛,咱也不会觉得痛。所以呐,大胆坐上
  来无妨。』
    赫萝的身体散发出不可恩议的热气,在她身边就好像在火堆旁一样温暖。
    尽管赫萝散发出仿佛雨滴都会退避三舍的存在感,让罗伦斯有些畏缩;但罗伦斯还是有些粗
  鲁地用鞋带纲绑住赫萝交给他的衣服和鞋子,以腋下把夹物一夹,便下定决心照著赫萝所说,用
  力地抓住毛发,跳上赫萝的背.

    罗伦斯闻到一股有别於人类、属於动物的独特体味。很不可恩议的,这味道让罗伦斯觉得与
  人类模样时的赫萝所散发出来的味道一样。
    『如果汝从咱背上掉下来,咱就用嘴巴叼著汝走。』
    「我绝对不会掉下来的。」
    罗伦斯感觉得到赫萝在笑。
    [汝啊。』
    「什么事?」
    时间停滞了一下。
    『咱真的很讨厌牧羊人。』
    虽然罗伦斯瞬间心想[还要再说啊?」但是立刻又想到这一定是赫萝很单纯、不带任何虚假
  的真心话,於是向她指出了一件事实。
    「诺儿拉她明白不管这次的走私是失败亦或成功,她都得辞掉牧羊人的工作。」
    一阵震动随著模糊的声音传到罗伦斯的手上,似乎是赫萝的喉咙发出低吟。
    气咱要吃都吃不完的蜂蜜腌渍桃子作为答礼。』
    赫萝说完话的瞬问,一股仿佛在斜坡上快速滑落似的感觉袭上罗伦斯,到了下一刻,赫萝的
  巨大身体已跑厂出去。
    罗伦斯拚命抓住毛发,并把身体贴在赫萝的背上:赫萝以惊人的速度向前跑去,罗伦斯死命
    地不让自己从她的背上掉落。风声彷佛流动的浊流似地,从罗伦斯耳边呼啸而过。
    然而,第一次看见赫萝的狼模样时,虽然让人觉得神圣且敬畏不已;但是此刻在她的背上,
    却让人有难以形容的温暖感受。
    赫萝的体力没有极限,奔跑的速度也比马儿快上许多。不过,在离开森林时,天色已经开始
  变暗了。
    赫萝的脚每抓住地面一次,四周就像一根蜡烛被吹熄似的逐渐变暗。雨还是不停地下,从赫
  萝巨大嘴巴吐出来的气息,有如云朵般不断地流向后方。
    终於来到通往留宾海根的道路。赫萝毫不犹豫地向右转,并且更加快了速度。
    赫萝的背都下方时而会传来有别於一般呼吸声的声音,那或许是赫萝低吼的声音吧。
    赫萝说过她或许会杀人。
    可是,赫萝会这么说出口,应该就表示她会在快要杀死对方前停手吧。
    如果不是这样,赫萝应该不会用「或许」来表现。因为这世上肯定没有人能够抵挡赫萝那巨
  大脚掌上的利爪,或者是长满尖牙的巨大嘴巴。

    『汝啊。』
    就在罗伦斯想著这些事情时,赫萝突然开口呼唤他。虽然赫萝的口吻像是要闲话家常似的,
  但是她的声音却充满了紧张感。
    『差不多快到了。汝就是一直坐在咱的背上,咱也无所谓。不过,汝会比较伤脑饬呗?所以
  咱会先跳过那些家伙的头顶。跳过去之后,咱会压低身子,到时候汝就趁机赶紧跳下去。』
    「知道了。」
    『汝如果动作慢吞吞,咱会甩开汝。』
    罗伦斯之所以没能够回答赫萝,那是因为原本速度就相当惊人的赫萝把步伐迈得更大了。
    罗伦斯心想如果坐在箭矢上,想必就是这样的感觉吧。在以这般速度前进之中,罗伦斯听见
  赫萝深深吸了口气的声音。
    紧接著,如雷贯耳的咆哮声响起。
    忽然间,赫萝蹬踏地面所传来的震动消失了。
    赫萝飞了起来。
    罗伦斯清楚地感觉到只有在从马背上或是崖边掉落时,能够感受得到的飘浮感,这感觉持续
  了很久,时间长得令罗伦斯心生恐惧。罗伦斯不禁觉得自己好像失去立足点,他害怕得紧抓住赫
  萝的身体:心中不停地呐喊:[还没到吗?还没到吗?还没到吗?」
    当赫萝的脚抓住地面的冲击力总算传来时,罗伦斯已经吓得连命都快没了。
    赫萝突然减慢速度,罗伦斯的身体差一些就要再次飞了出去。赫萝转过身子并俯卧在地面。
    『好了·』
    听到赫萝轻声这么说道,罗伦斯记起刚刚赫萝吩咐他的事。罗伦斯在腾空的惊魂未定之下,
  好不容易从赫萝的背上跳下来。罗伦斯还来不及为自己没跌倒,而能够安全落地松口气,赫萝便
  立刻站起身子。
    『接下来交给咱呗。』
    赫萝丢下这句话后,便跑了出去;罗伦斯也急忙跟著跑出去。
    转眼间赫萝的身体就已经跳进狩猎场,在天色已暗得让视线模糊不清的视野中,罗伦斯看见
突然遭到巨狼袭击的人们惊惶失措的模样。
    现场的人数应该有将近二十人左右,雷玛里欧商行的人无不发出尖叫声,罗伦斯在当中好不
容易找到了诺儿拉的身影。他心想幸好赶上了。
    所有人都陷入混乱的漩涡之中,虽然其中有几个人挥舞著长枪,但是他们的动作简直跟举白
旗投降没什么两样。他们只是把长枪矛头指向天空,左右挥舞著长枪而已。现场混乱的程度可想
而知。
    在这片混乱当中,时而看得见如泥块般的东西腾空飞起。虽然在黑暗中看不清楚那是什么东

  西,不过,那应该是人吧。因为看得见脚下突然失去立足点的人,不断拍动手臂试图找回地面。
    赫萝如果当真用力挥动她的脚掌,被打到的人一定会当场死亡,想必赫萝是故意把人捞起再
  丢出去的吧。
    人一个个陆续腾空飞起,胡乱丢出的长剑发出尖细刺耳的声音往高空弹去。
    长剑在一片黑暗之中弹至完全看不见的高度,等到罗伦斯接近到听得见赫萝呼吸声的距离
  时,长剑也同时落在他的正旁边。
    从长剑的剑柄深深插入地面的状况看来,想像得到被拨开的长剑弹得有多么高。
    雷玛里欧商行的人们似乎把一切都赌在这次的走私上,如果只是要杀死罗伦斯和诺儿拉,根
  本不需要派出这么多人。
    不过,大多数的人都已经像只昏厥过去的青蛙一样趴倒在地面,还不断被因为过度惊恐而不
  停绕著圆圈打转的羊群践踏。
    「保护牧羊人和羊只!」
    在如此惨状当中传来的这句话让罗伦斯吃了一惊。
    那是里贝特的声音。
    仔细观察后,罗伦斯发现商行的年轻干都是在场者中,还能理性采取行动的少数人之一。
    里贝持控制着眼见就要陷入恐慌状态的马儿,在距离较远的地方手持长枪大喊著。
    里贝特在旅途中表现得怯懦的模样,或许是为了让罗伦斯掉以轻心的演技。
    倘若里贝特是以非比寻常的周到性和狡猾度,计谋成功地背叛这次的走私,那么他会演点戏
  来配合计画并不足以为奇。
    「保护牧羊人!快跑!给我快跑!」
    里贝特的声音再次响起。虽说他们打算杀害诺儿拉,但是在通过关卡之前,诺儿拉仍然是重
  要的运送人员。
    然而,尽管里贝特发出如此果敢的命令,而商行的手下也勇敢地准备执行这项命令;但是他
  们的信心却全在赫萝彷佛等著这个最佳良机,以力挫对方的一击之下溃败,最后终於有几人尖叫
  著开始逃跑。赫萝无视於依旧勇敢地拿著枪、剑准备迎战的人们,她朝著被恐惧感逼著到处跑的
  人们追去。
    这简直是恶魔才会有的举动。
    赫萝追上逃跑的人们,朝他们的背都踩下后,便立刻翻转他们的身体,再用鼻尖二甩高因
  为遭到残酷且毫不留情的追击,而完全丧失勇气瘫软在地的人们。
    赫萝在一眨眼的时间内完成这一切动作。
    现场站著的人数减少厂。
    八剁卜骑在马背L的里贝特,以及因恐惧而呆立不动的诺儿拉,还有勇敢地想要保护诺儿拉

  而露出尖牙的艾尼克。
    赫萝甩了一次头。
    随之向外四溅的液体让人分不清是雨水、是口水,还是对手的鲜血。
    「牧、牧、牧、牧羊人,保护我,保护我!」
    里贝特一边按住胸口,一边发出如尖叫般的声音,他按住胸口的手无法确定是要保护就快停
  止跳动的心脏,还是保护黄金。
    里贝特脸上的表情,犹如教会雕刻家所雕刻出来的惧怕恐怖地狱的罪人般,他奇迹似地驾御
  马儿绕到诺儿拉的背后,与羊群一同站著。
    虽说诺儿拉是个牧羊人,但她还是个体型比较瘦弱的女孩。
    看见这样的光景,罗伦斯不禁觉得恩心。而且,里贝特原本还计谋要将挡在他前面的诺儿拉
  连同罗伦斯一起杀害。
    然而,牧羊女虽然因为恐惧而快要瘫软下来,但是她似乎想起了自己的职责。
    诺儿拉用手举高长棍,长棍上端的吊钟就快因为颤抖的手而发出声响,艾尼克压低身子做出
  随时准备接受指令的姿势。
    相对的赫萝也是从正面直直地注视诺儿拉,她的巨大身躯有如投石器般压低。
    罗伦斯惊讶不已,他发现赫萝是认真的。照这样下去,诺儿拉会被杀。
    因为四周一片黑暗,再加上突然被赫萝袭击所造成的混乱,诺儿拉他们完全没有发现罗伦斯
就在距离不远的地方。
    罗伦斯觉得只要自己出面表示那只狼是赫萝,诺儿拉应该会相信他。
    虽然被里贝特知道赫萝是狼会有危险,但是罗伦斯做出理性的判断。
    赫萝不可能让里贝特逃过一劫。
    既然这样,那就应该说出来。
    就在罗伦斯打算开口说话的瞬间—
    「牧羊人!如果你保护我,就给你三百卢米欧尼的酬劳。」
    在恐惧之中,诺儿拉几乎是靠著无意识的使命感准备挥动长棍,她表现出不同的情绪。
    三百卢米欧尼就是会让人有如此反应的金额。
    诺儿拉长棍上端的吊钟不再发出声音,她的脸上开始慢慢出现意志。
    如蛇一般狡猾的里贝特似乎察觉到了诺儿拉的反应。
    里贝特让马儿掉头,一溜烟地逃跑而去。
    在被里贝特泼了一盆冷水后,罗伦斯再次准备开口说话。
    为了尽守身为牧丰人的职责,诺儿拉准备挥动长棍。
    来不及了。

    在缓缓流动的时间之中,这句话在罗伦斯的脑海里炸裂开来。
    艾尼克与赫萝的体型大小虽然不同,但是双方都摆出同样的姿势,如同箭矢即将射出的瞬间
  般,彷佛下一刻就会飞射出去似的扭曲空气萦绕在双方身上。
    诺儿拉的长棍直直指向赫萝,并静止不动。
    罗伦斯感觉到生锈的小小吊钟似乎发出铿锵的一声。
    「啧……!」
    罗伦斯大喊了一声。他不知道自己喊的是赫萝,亦或诺儿拉。他甚至不知道自己喊出来的是
  不是名字。
    罗伦斯用紧张到了极限的视线,仔细地捕捉著赫萝与诺儿拉的身影。
    他看见了勇敢的牧羊犬,以及甚至让人感到神圣的狼蹬踏地面的瞬间。
    想必到了下一刻,罗伦斯会看见的景象,将是赫萝从正面用爪子撕裂艾尼克蹬踏地面而腾空
  飞起的身躯,而赫萝的爪子也会直接伸向牧丰犬的主人吧。
    在这之后,相信赫萝抓住地面的脚会伸向更前方,当场把最令人唾弃的存在,处理成连肉店
  的人看了,都不忍卒睹的丑陋肉块吧。
    后悔。
    后悔的情绪贯穿罗伦斯的心中,即便他根本不知道自己应该对什么感到后悔。
    就在这时。
    [艾尼克,等一下!」
    这个声音仿佛是让时间倒流的魔法口令。
    赫萝的巨大身躯如投石器投出巨大石块般腾空飞起,她飞越过了紧抱住同样准备腾空飞起的
    勇敢黑毛骑士的诺儿拉上方,也飞越过了东逃西窜的丰群头顶。
    赫萝的脚抓住地面后,便朝著骑马逃跑、为了金钱甘心沦落当一头猪的里贝特逼近。
    在赫萝前方的男子回过头来,看向身后朝自己逼近的狼。罗伦斯刹那间看见了男子脸上悲惨
    的表情。
    紧接著,一阵彷佛就快撕裂空气似的尖叫声传来,但没多久后就立刻安静了下来。
    赫萝小跑了一会儿后,停下脚步。
    诺儿拉依然紧抱著艾尼克。
    罗伦斯当然明白诺儿拉的反应并非因为过度恐惧,才做出求饶的举动。
    诺儿拉的反应是因为她察觉到了。虽然罗伦斯不确定诺儿拉是察觉那只狼是赫萝,还是了解
    对方对自己没有敌意,但是他知道诺儿拉发现不应该教唆艾尼克展开攻击。
    诺儿拉宁愿丢开牧丰人绝对不得松手的长棍,也要抱住艾尼克。
    这样的举动不可能是因为恐惧。

    「诺儿拉!」
    罗伦斯之所以不自觉地呼喊诺儿拉并跑向前去,是因为他担心诺儿拉是否真的平安无事。
    一直紧抱著艾尼克不动的诺儿拉听了,惊讶地拾起头;她看见罗伦斯后,再次露出惊讶的表
  情。然后,诺儿拉缓缓回过头看向赫萝,这次她没有表现得很惊讶。
    诺儿拉露出了似懂非懂的表情。
    罗伦斯先表达了内心的感受。
    「还好你没事。」
    看著造成这场大骚动的元凶——狼还好好活著,却听到这样的话语,任谁都会不知道该如何
  反应吧。诺儿拉的反应正是一副不知道该做出哪种表情的模样,茫然地注视著罗伦斯。
    「那只狼是赫萝,我的伙伴赫萝。」
    诺儿拉之所以会露出僵硬的笑容,或许是因为她以为罗伦斯在开玩笑吧。
    然而,当赫萝大步走近罗伦斯时,诺儿拉还是忍不住倒抽了一口气。因为赫萝的嘴巴上垂挂
  著人类的下半身。
    「你没杀死他啊?」
    罗伦斯对拿诺儿拉当挡箭牌的里贝特,产生了近似杀意的想法。如果换成是罗伦斯,相信他
  已经杀死里贝特了吧.
    想必赫萝本人是因为口中含著里贝特的上半身,所以无法回答吧。她甩了甩头取代回答,并
  把可悲的男子吐了出来。随著物品滑落的恶心声音传来,全身沾满唾液、筋疲力尽的里贝特也被
  抛在地面上。
    『咱原本是想干脆一口吞下这家伙,可是呐……』
    赫萝说罢,回过头来,她稍微笑了笑。
    『咱的肚子不喜欢黄金。』
    赫萝用鼻子轻轻哼了一声后,稍微动了动下巴指向里贝特。
    她的意思是要罗伦斯赶紧拿黄金。
    「我记得好像是收在外套里面……哇,黏答答的。」
    听到罗伦斯抱怨,赫萝用她的大鼻子顶了一下罗伦斯。罗伦斯无奈只好把手伸向还冒著些许
  热气、全身黏答答的里贝特,在他的外套里翻找,并顺利找到装有黄金的袋子·
    「找到了,是真的黄金。」
    罗伦斯解开袋口一看,触感冰凉的粒状黄金就装在袋子里。
    「诺儿拉。」
    罗伦斯呼喊诺儿拉的名字后,把装有黄金的袋子丢给她。
    虽然赫萝瞬间露出责备的目光看向罗伦斯,但是罗伦斯没有予以理会。

    「咦?啊,这、这个……」
    「任务还没结束,你的任务是把那些黄金带进城里。」
    巨大的狼嘴巴深深叹了口气。诺儿拉惊讶地看向赫萝,但立刻又把视线栘回罗伦斯身上·。
    「可、可是,那个……为、为什么您还活著呢?」
    罗伦斯听了这话,不禁露出苦笑。里贝特和他的同伴会合之后,一定是假装派人前往解救罗
  伦斯们。
    然后,派出去的人回来后,一定也对诺儿拉说罗伦斯与赫萝已经死了。
    罗伦斯开始在脑海里组织著话语好说明这一切,忽然间他察觉到空气有动静,於是他回头一
  看,便发现赫萝抬高巨大前脚并一鼓作气地踩下。
    「嘎啊啊啊啊!」
    在仿佛粗大树枝被折断般的声音响起后,如雷贯耳的尖叫声回荡在黑暗中。
    罗伦斯虽然觉得做得有些过火,但又觉得对方活该;这两种情绪在他的内心交错。
    尖叫声停下来后,被赫萝的前脚踩断左脚的里贝特醒了过来,他的嘴巴一张一合地动著。
    「晚安,里贝特先生。您好吗?」
    「哇啊啊……啊、啊?为、为什么你会哇啊啊啊啊啊!」
    「赫萝,蜂蜜腌渍桃子。」
    罗伦斯对著愤怒之火再次燃起的赫萝说出这句魔法咒语后,赫萝心不甘情不愿地放轻踩踏断
    脚的力量。
    「里贝特先生啊,里贝特先生。您可不可以向诺儿拉小姐说明一下,您穿衣服时是怎么扣错
    钮扣的啊?」
    油汗不断从里贝特的额头滑落,他因为疼痛与恐惧而变得扭曲的脸,瞬间恢复了商人的表
  情。那是尽可能地掌握状况,以确保自己的人身安全、一个精打细算的商人会有的表情。
    「里贝特先生?」
    「不、不是我,是雷玛里欧下的命令。我有阻止过他,我告诉他做出背叛的事会触怒神明。
  真的,我真的反对了。」
    「如您所见,这只狼不是只普通的狼。您可以当它是万能之神的代理者——也就是说,说谎
  没有用喔。」
    里贝特听了罗伦斯的话后,蓦地闭上嘴巴,并露出绝望的眼神看向赫萝。
    赫萝缓慢地、缓慢地从尖牙之间吐出白色气息。
    「一一一一一开始、我我、我是认为支付的酬劳太多了,雷玛里欧也是这样认为;而且,照
  这样下去,赚来的钱光是支付债务就没了,根本无法支付酬劳。雷玛里欧要我想办法解决,我只
  能想办法了,我别无选择啊。你、你应该懂吧?你和我同样都是商——」

    里贝特之所以没再继续说下去,是因为罗伦斯用力地殴打了他的鼻头。
    「别拿我跟你相提并论。」
    『呵呵呵呵呵。』
    赫萝大笑后,将前脚从再次晕厥过去的里贝特身上挪开。
    「就是这么回事。我还听到他们计画杀害你的对话。我可以向你发誓,雷玛里欧商行背叛了
  我们。」
    诺儿拉虽然一脸呆然,但似乎也开始慢慢理解了状况。
    她缓慢地把视线栘向罗伦斯。
    「可、可是,那么,那片森林里的狼呢?」
    『那是别只狼。』
    听到赫萝从旁插嘴的声音,诺儿拉尖叫了一小声·不过,她似乎只是单纯被吓到了而已。不
  管怎么说,赫萝的声音非常地响亮。
    『咱是约伊兹的贤狼赫萝。虽然那片森林里的狼,是只懂得守护地盘的后生小辈。不过……
  看到咱拿出诚意来之后,对方还懂得应该避免无谓的纷争。]
    虽然诺儿拉露出半信半疑的眼神听著赫萝说话,但是过了不久后,她一松开抱住艾尼克的
  手,便一副伤脑筋的表情笑著说:
    「跟我说这是赫萝小姐,我就觉得能够相信这是真的,总觉得非常不可恩议。」
    [顺道一提,那只狗并没有爱上咱。那只狗只是察觉到了咱的真实身分而已。咱就藉此替那
  只狗洗刷冤屈呗。』
    「咦?」
    艾尼克一副生气的模样,对著露出惊讶表情的诺儿拉吠了一声。
    「那么,诺儿菝,我们回到刚刚的话题吧。」
    罗伦斯虽然心想一直变换话题有些过意不去,但是这次的事情还没有结束。
    黄金依然在城外,而罗伦斯的负债也依然存在。再说,也必须谨慎思考如何处理雷玛里欧商
  行的问题。
    「我们现在正身处不幸意外的漩涡之中。不过,因为有神明庇佑,黄金还安然在我们手上·
  如果里贝特说的话可以信任,那些黄金就有六百卢米欧尼的价值。但是,如果把黄金带进留宾海
  根,找门路卖了之后,就可以换得十倍的金额。也就是六千卢米欧尼。」
    就是罗伦斯听了,也觉得这金额没有真实感,诺儿蓝听了,似乎甚至觉得害怕。
    「不过,六千卢米欧尼这般的巨额已经超过我们应得的酬劳。我们犯不著冒险,也已经得到
  六百卢米欧尼。不过…」
    「不、过?」

    「不过,虽然是雷玛里欧商行的手下害我们无法顺利完成这次走私,但事实上如果少了他们
  的资金,我们也买不到那些黄金。而且,那些黄金如果被带走了,他们就会变得身无分文,最后
  也会走上破产之路吧。所以……」
    赫萝用鼻尖轻轻撞了一下罗伦斯的侧脸,她当然不是在跟罗伦斯嬉闹。
    赫萝是察觉到了罗伦斯打算怎么做·
    「所以,我在这里提出一个提议。」
    『汝啊。』
    赫萝用著不悦的口吻从旁插嘴说道。然而,罗伦斯并不打算让步。
    「赫萝,我们不是活在骑士道故事的世界里。不会在遭到背叛后复仇,复仇完了后一切就结
  束;没这回事。在这之后,还是必须过活。而且,对方遭到复仇后,说不定会再报复。」
    『既然这样……]
    「你可别说要咬死倒在地上的家伙啊。」
    『唔...]
    「而且,我们明天用来买面包的钱如果沾了人血,就无法用得心安理得。凡事有很多种结束
  的方式,如果明天也想活下去,就得选择能够让日子延续到明天的方式。对吧?」
    赫箩闭上了琥珀色的眼睛。
    然后,别开了脸。
    「如果不是有你在,我现在早就冻死在森林边了。所以,我知道如果没有你,我什么都办不
到,还有我也很感谢你接受我的要求。只是……」
    『够了、够了,咱的旅伴真是个麻烦的家伙。]
    赫萝说罢,用下巴轻轻敲了一下罗伦斯的头。罗伦斯心想虽然疼痛,但是如果这样赫萝就愿
意接受他的任性,那也太划算了。
    「那这样,我就照我所想的去做。」
    『去做呗。咱顺便再这么说好了,汝有可能再对咱提出的所有麻烦提议,咱也一并接受·汝
就照自己所想的去做呗。]
    罗伦斯听了,感谢赫萝的心情让他的嘴角上扬。他深呼吸一口气后,重新面向诺儿——说:
    「久等了,我提出以下的建议。」
    诺儿拉原本像在观赏不可恩议的短篇喜剧似的,看著赫萝与罗伦斯的互动;但当她听见罗伦
斯这么说道,便挺直背脊抬高头。
    「要不要把你手上的黄金带进留宾海根,请由你来决定。」
    「咦?」
    诺儿拉当然会有这样的疑问。现在一行人处於不必冒险,就可以得到六百卢米欧尼巨款的状

  态。六千卢米欧尼确实是金额更惊人的巨额,但是如果想要得到,还得再赌上一次性命。
    「不过,如果把黄金带进留宾海根并以高额转手,莫大的利益除了能够解救我们,同时也能
  够解救雷玛里欧商行。」
    诺儿拉听了,「啊」的一声轻轻叫了出来。
    「相反地,如果把黄金带走,倒在这里的家伙们、还有他们在留宾海根的家人们、或是其他
  同伴,从明天起都得过著地狱般的生活。或许会有几个人能够免於地狱生活,但是,他们心中永
  远会住著三个恶魔—也就是我、赫萝,还有你。」
    如果想要像罗伦斯一样以行商过活,要是与拥有多名员工的商行结下深仇大恨,往后的生活
  将会充满危险。所谓生意是人与人之间的互动,想必仇家总有一天会找上门来,动武报复吧。
    而且,还有一件重要的事。
    [当然了,如果到了连语言都不通的异国,或许就能够当一切都没发生过般生活。但是,就
  算不再有遭人报复的危险,假设某一天在某处看到像马儿一样遭人使唤的奴隶似曾相识,你认为
  那一天可能好好吃饭吗?」
    罗伦斯说到这里先停了下来,他等待著话语渗入诺儿拉的脑中。
    「不过,对於雷玛里欧商行,我当然会要求他们弥补过错罗。」
    赫萝下怀好意地笑厂。
    「所以,我们将准备前往雷玛里欧商行,请你在明天早上之前做出决定。然后,如果你决定
    要带黄金进留宾海根,我们就约在当初讨论走私事宜的广场见面吧。我先进了城后,会找好能够
    信任的肉店,并在留宾海根东门进来的地方等你一天。如果你没有带进城里来……这个嘛,我们
    就在波罗逊见面吧。」
    这个提案当然留了一个背叛的余地。
    也就是诺儿拉把所有黄金带到其他城镇去的可能性。
    然而,为了往后能够不留祸根地安稳生活,透过诺儿拉把黄金带进留宾海根,解救了雷玛里
  欧商行后,再分配利益是最好的选择。
    另外,当然也必须考量到诺儿拉走私失败时的对策。凡是犯下走私罪行的人,都会在城里的
  广场上处刑示众。所以只要到时候请赫萝救出诺儿拉就行了。赫萝刚刚提到的所有麻烦事,指的
  就是这个。
    虽然也不是特地要给诺儿拉思考的时间,但是罗伦斯一边等待诺儿拉回答,一边二捆绑雷
  玛里欧商行的手下。因为没有绳索,所以罗伦斯扯下他们的衣袖当绳索用。就算他们合力解开绳
  索,应该也没有人会再血气方刚地想要反击了吧·
    「那么,诺儿拉,我们再见吧。」
    罗伦斯捆绑好所有人,并让赫萝把绑到一半醒了过来的人再一招击昏后,他开口这么说道。

    这种事情硬是要说服对方也没有用。
    而是应该确认对方的可信度,让事情往有利的方向进展。
    罗伦斯用眼神催促赫萝后,迈开了步伐。
    雨不知何时已经停了。
    朦胧的月亮从厚厚的云层背后露出脸来。
    「罗、罗伦斯先生。」
    诺儿拉的声音叫住了罗伦斯。
    「我们、再、见面吧·」
    罗伦斯回头一看,诺儿拉已站起身子,手上还拿著牧羊人的长棍。
    「下次见面时,我们就是有钱人了。」
    诺儿拉听了,展露笑颜地点点头。
    艾尼克吠了一声后,开始追赶羊只,让羊只聚集在一块儿。
    『那么,汝啊。』
    定了一会儿后,就在罗伦斯打算开口要求坐上赫萝的背都时,被抢先了一步说话。
    罗偷听心想赫萝一定是故意等待这个时机说话,他有些生气地反问:
    「干嘛?」
    『该告诉咱实际的状况了呗。』
    走在罗伦斯身旁的赫萝用巨大的眼睛看向他,说谎没有用——这是罗伦靳之前向里贝特说过
  的话。
    罗伦斯自觉到表情因痛苦而变得扭曲。
    「让我要帅一下嘛。」
    『呵呵呵,咱、不、要。』
    看著赫萝开心地甩著巨大尾巴的模样,罗伦斯心想赫萝一定会打破砂锅问到底。
    罗伦斯早早死了想要隐瞒赫萝的心。
    [黄金的量太少了。」
    『喔?』
    「那些量绝对不到六百卢米欧尼,顶多只有一百。」
    『分赃之后,再还清汝的债务就没了。也就是说,不走私就赚不到钱。』
    赫萝用巨大尾巴的尾端轻拂罗伦斯的颈都。看见罗伦斯绝情地拨开尾巴,赫萝开心地用喉咙
发出声音。
    「想必雷玛里欧商行实际上已经被逼得走投无路了吧。他们得靠著走私好不容易筹到一百卢

米欧尼买来的黄金,才能够化解危机——实际的状况应该就是这样吧。当然了,他们一开始就知
道没办法支付我们足够的遮口费。不过,也是因为这样,他们才会接受像我们这般处境的人所提
出的走私提议。」
    即便如此,以罗伦斯的立场来说,他也只能够选择信任雷玛里欧商行。
    『恩。不过,汝还真是想到了个很好的藉口呐。照那样的说法,汝简直是个圣人。』
    「我有一半是出自真心。」
    『...』
    赫萝用鼻子哼笑了一声后,便停下脚步并俯卧在地面。
    『坐上来。]
    「盘问完了吗?」
    『看汝这么愚蠢,咱都不想问了。]
    赫萝眯起琥珀色的眼睛,把巨大的脸贴近罗伦斯。
    虽然赫萝只要轻轻用点力,罗伦斯肯定会被推倒,但是罗伦斯对赫萝已经不再有恐惧感了。
    「不过,解救雷玛里欧商行也不算是帮助他人。」
    『喔?』
    罗伦所抓住赫萝身体上的毛发,一边抬起脚,一边说:
    「这也算足为我们争取更多的利益。」
    罗伦斯说罢,一鼓作气地跳上去。
    『更多的利益啊?就是咱的智慧也想不到要怎么做呐。』
    「商人能够把各式各样的东西换成金钱,我偶尔也得表现一下身为商人的长处吧?」
    罗伦斯本以为赫萝会取笑他,但是赫萝却只是纯粹感到开心地笑著说:
    『那就瞧瞧汝的本领呗。]
    赫萝说罢,便缓缓站起身子踏步走去,跟著跑了起来。
    金色的月亮若隐若现地悬挂在黑色的天空·
    或许是因为中午过后下了场雨,留宾海根的夜晚显得寂静无声。
    「……这、这一定是有什么地方出了错,就像汤里忘了放盐一样。」
    罗伦斯当然十分了解无论在任何状况下,商人都会选择先说谎。
    不过,商人就算是互相说谎,仍然会非常重视彼此的信赖关系,所以才教人觉得不可恩议。
    罗伦斯不禁感同身受。
    「我、我不知道里贝特对你说了些什么。他一定是一副像在神坛前面告解似的模样,把事情

全盘托出。不过,他说的都是谎言,那家伙满口谎言。我本来就打算找机会开除他:没错,就是
这样。」
    由於对方说话的声音拉得太高以至於变得沙哑,因此罗伦斯几乎听不清楚说话的内容。不
  过,这又不是在洽谈采买商品的银币枚数,只要能够理解大概的意思就够了。
    「雷玛里欧先生。」
    「是、是、咿咿咿!」
    雷玛里欧之所以会在最后发出短短的尖叫声,是因为赫萝从方才就用巨大的嘴巴含住了雷玛
  里欧一半的头,而赫萝加重了下巴的力量。
    幸好雷玛里欧是半夜里一个人在商行内等待手下们归来。
    赫萝方才以令人难以置信的轻盈身手跃过城墙,进到城里来。罗伦斯原本打算保守地假装遭
  到盗贼偷袭,带著恢复人类模样的赫萝进城,但赫萝似乎能够感觉到城墙另一边的动静,她说了
  句没问题就直接跳过城墙·赫萝令人叹为观止的跳跃动作让罗伦斯不禁心想:如果有资金根本不
  用这么辛苦,只要拜托赫萝就能够走私成功了吧。
    罗伦斯两人很幸运地在没被发现的情况之下进到城里,赫萝暂时恢复成人类模样,而两人也
  顺利抵达雷玛里欧商行。
    雷玛里欧一心以为是手下们归来,当他看见罗伦斯两人时的表情再错愕不过了。
    而现在,雷玛里欧被捆绑起来且倒卧在地。比老虎钳更恐怖、满嘴尖牙的下巴夹著他的头
  都,他一副快要因为过度恐惧而暴毙似的模样。
    罗伦斯原本心想让赫萝的狼模样被看见可能会有危险,但后来又想起自己与雷玛里欧拥有走
  私黄金的共同秘密。万一雷玛里欧打算向教会举发赫萝,只要揭露这个秘密就行了,因为罗伦斯
  手上有堆积如山的证据。
    如果说双方都握有对方把柄能够互斗,商人是不会特地把对方的把柄说出来。
    而且,一方面因为赫萝想要恐吓雷玛里欧一解她心中的郁闷,另一方面是考虑到在雷玛里欧
  心中植入压倒性的恐惧感,是预防今后遭到报复的最佳手段,所以就故意让赫萝以狼模样现身。
    不用说也明白,这当然带来了绝佳的效果。
    「现在夹住您的『下巴]呢,恩,可谓真相的下巴吧。只要说谎,很快就会被识破。还有,
  这只狼因为在寒夜之中跑了很长一段路,所以正饥肠辘辘。如果说了太多谎,恐怕它会一口吃了
  您的脑袋。」
    「嘎吱」一声,赫萝的牙齿稍微陷进了雷玛里欧的太阳穴里。
    雷玛里欧吓得甚至叫不出声音来。
    「还有啊,雷玛里欧先生。我并不是因为遭到您们背叛,所以才前来复仇。我是来跟您谈谈
  生意的。」

    听到「生意」两字,雷玛里欧的眼睛重新闪起光芒。谈生意往往会带来交易,想必雷玛里欧
  是认为只要还有交易的余地,就不会被杀害了吧·
    「接下来要商谈,所以,您大可以朝对您有利的方向尽情地撒谎。不过,这只狼绝对比我聪
  明得多,它可以看出您的话背后再背后的意思。如果您说了欠缺考量的话,身高可是会缩短一大
  截的。您明白了吧?」
    雷玛里欧因为被咬住太阳穴,使得他无法点头,但是罗伦斯凭感觉知道他想点头。
    「那么,开始进行商谈。」
    罗伦斯直率地说:
    [当我们走私成功之际,可否请您用五百卢米欧尼买下那些黄金?」
    雷玛里欧睁大了眼睛。
    「我们依然是走私的共犯。您该不会以为我们抢走了黄金,还前来找您报仇吧?」
    看著头发泛白的雷玛里欧像个孩子似地点点头,罗伦斯不禁苦笑。
    「当然您也可能抢走黄金,不过应该没问题吧?只是,如果不先说好走私成功时的利益分
  配,我担心到时候会有纠纷。您说对吧?」
    赫萝的喉咙发出愉快的笑声,随著喉咙的震动摇来晃去的雷玛里欧也露出了僵硬的笑容。
    「那么,我再重复一遍。当我们走私成功之际,可否请您用五百卢米欧尼买下那些黄金?」
    然而,雷玛里欧心里明白从拉姆特拉采买来的黄金金额,他一副绝望的表情扭曲著脸说:
    「怎、怎么可能办得到这种事……」
    「我当然不会要求您支付现金。这样吧,就请您写借据好了。」
    雷玛里欧听到的瞬间,展露了堂堂一家商行之主应有的智慧。
    雷玛里欧似乎立刻理解了罗伦斯话中的意思,他露出苦涩的表情,拼命哀求罗伦斯大发慈悲
  地说道:
    「五、五百也未免……」
    「太贵了吗?既然这样,那好吧。就抢走您准备好乘夜逃跑用的所有财产,然后再把黄金卖
  给别人好了。不然……」
    罗伦斯说罢,看了赫萝一眼后,再补充著说:
    「也可以把您的性命卖给站在那里的恶魔。」
    赫萝虽然讨厌被人称呼为神明,但是她似乎挺中意被称呼为恶魔。
    赫萝甩动尾巴发出唰唰声响,装模作样地缓缓吐出温热的气息。
    雷玛里欧脸上的情绪急速消失。   
    如果罗伦斯没看错,雷玛里欧的表情就像只小羊一样,脸上写著「悉听遵便」。
    「雷玛里欧先生,我呢,觉得一次的失败就让人失去一切,未免太严苛了,毕竟我们不可能

  完全预测得了商品价格的暴涨暴跌。因此,我希望雷玛里欧先生能够再努力一次。不过,答礼我
  是一定会拿的,这个答礼就是五百卢米欧尼。您是在留宾海根拥有如此气派卸货处的堂堂商行之
  主,若是给您十年,五百卢米欧尼根本不算贵吧?」
    雷玛里欧听了这番话,瞬间睁大了眼睛,不久后流下了眼泪。
    如果能够重振商行,以十年为期限偿还五百卢米欧尼绝非强人所难之事。因为商行赚的利润
  可是旅行商人的好几倍。
    想必雷玛里欧是为了自己有可能再以商行主人的身分东山再起,而流下眼泪的吧。
    「那么就请雷玛里欧先生写借据吧,赫萝。」
    被点了名的赫萝一副「好啦、好啦」的模样叹了口气后,松开嘴巴并用鼻尖稍微顶了一下雷
  玛里欧的头。
    罗伦斯解开绑住雷玛里欧手臂的绳索,接续说:
    「借据分成十张,一年一张,共十年份。第一年只要写十卢米欧尼就可以了。最后一年的金
  额是一百卢米欧尼。您明白意思吧?」
    罗伦斯的意思是要雷玛里欧每年增加偿还的金额。十张借据加起来会有五百五十卢米欧尼,
  罗伦斯心想收取这点利息算是合理吧。
    当然了,只要商行东山再起步上轨道,要还清这个金额并不困难。
    「那么,就请您在那张书桌写借据·」
    雷玛里欧点点头,在罗伦斯的搀扶下站起身子后,便用著仍被捆绑住的双脚一小步地一小步
  地走近书桌。
    「请、请问,债权人是……」
    雷玛里欧回过头来这么说道,罗伦斯以笑脸回答他说:
    「罗恩商业公会。」
    雷玛里欧之所以会露出哀伤的笑容,是因为他领悟到了自己绝对逃不过这个借据的约束。
    如果以罗伦斯个人名义为债权人,一旦若干年后雷玛里欧商行累积了实力,罗伦斯就有可能
    遭到报复或被倒债。再说,一想到每年得来催促有过纠纷的人们还债,就让罗伦斯觉得郁闷。
    另外更重要的一点,就是现在的雷玛里欧商行是个穷光蛋。在这样的状况下,就算写再多的
    借据,罗伦斯在未来的一年内也根本拿不到钱。即使一笔勾销罗伦斯欠雷玛里欧商行的债务,走
    私黄金的转手利益光是用来支付诺儿拉的酬劳,以及还清雷玛里欧商行的债务好重振商行,应该
    就见底了。运气背一点,说不定连诺儿拉的酬劳都付不出来。
    因此,只要以罗伦斯所属的商业公会为债务人,就可以解决这一切的问题·罗伦斯只要把这
    些借据便宜卖给罗恩商业公会,就能够与雷玛里欧商行不再有任何瓜葛,又能够立刻把长达十年
    的借款换成现金·

    不仅如此,倒商业公会债的行为,就跟对城镇开战没两样。雷玛里欧商行绝对无法赖掉这笔
    借款。
    「您真是个可怕的人。」
    罗伦斯一本正经地回答说:
    「没这只狼可怕。」
    听了这句玩笑话后,笑得最开心的当然是赫萝本人了。
    「那么,接下来就祈祷走私能够顺利成功吧。」