顺德展览中心地块:【第二卷】第五幕

来源:百度文库 编辑:九乡新闻网 时间:2023/01/29 13:51:36
不需要想一些多余的伎俩,首先是明确地表达出目的。
    果然不出所料,雷玛里欧惊讶不已,眼睛都瞪成小豆子了,说:「怎么可能。」
    「就是可能。」
    然而,听到罗伦斯这么说,雷玛里欧总算露出了一个在留宾海根拥有商行的商人应有的表
  情。他露出彷佛在说「愚蠢至极」似的轻蔑笑容,把身子往椅背靠。
    「我明白你苦於还债的心情,但你不能因为这样,就说一些荒唐的话啊。」
    雷玛里欧一副「白白浪费我的时间」的模样,准备站起身子。罗伦斯见状,便开口留住他。
    「在过去,一定有人用过一样的方法企图走私吧?而他们一定也都被逮捕了吧?」
    「既然你也知道,那就好沟通了。濒临破产的人往往容易把有勇无谋的计画误认为是完美的
  计画。」
    雷玛里欧会这么说,想必有一半是在对自己说吧。然而,罗伦斯不气馁地继续说:
    「可是,如果是委托工夫了得的人来搬运黄金呢?」
    雷玛里欧紧紧盯著罗伦斯看,然后重新坐回椅子上。
    「你提出的计画不可能实现。因为你口中的工夫了得的人不需要特地走私黄金,就能够赚很

  多钱,所以他们不会协助走私。如果你是打算从其他地方找人来,最好是死了这条心吧。因为一
  直有人利用这种方式走私,所以没在城里登记的人都必须接受很严格的检查。」
    雷玛里欧会这么反驳,就表示他有所期待。
    「如果有一个工夫了得,却赚不到钱的人选呢?」
    「工夫好的人在留宾海根根本不怕找不到工作,因为他们这种行业随时都在缺人。」
    雷玛里欧把身子靠向椅背,等待罗伦斯回答。
    他的表情和昨晚的赫萝有些相似。
    一边反驳,却又一边等待对方再反驳自己·想死心,却又死不了心。
    罗伦斯深呼吸一口。
    「如果有一个工夫好,在城里虽然有工作,但薪水很低,而且很缺钱的人选呢?更重要的
  是,这个人对雇主有所不满。我所知道的这个人的雇主是教会,而走私黄金同时也是反抗教会的
  行为。只要煽动这个人,告诉他走私黄金不仅能够赚钱,还能够给教会一点颜色看,想必他一定
  会上钩吧。而且,他背叛的机率还非常低,因为他对教会这个雇主抱有一点怨恨的情感。」
    「哪、哪有这么一切如愿的事。」
    「做生意会赚钱,也多是这样啊。不是吗?」
    农作物收成不好时,只有自己买到了农作物.以为自己不小心买了不流行的装饰品.但是这个装
饰品却在其他城镇造成大流行,意外之财大多是平时绝不可能发生的偶然带来的.
    雷玛里欧的脸变得扭曲·
    他的表情说出他很想相信,却又无法完全相信。
    「只要我说出这个人物的名字,相信您就会明白了。」
    「既、既然这样,你们自己走私就好了啊。明知道瓜分的钱会变少,还特地来我这儿提议,
这太奇怪了吧?」
    雷玛里欧的话题偏离了走私内容,这表示他先保留了判断可不可能走私成功的问题。
    「有两个原因使得我们无法独力走私:第一个原因,我欠贵行的债务偿还期限只到今天,等
  到太阳下山后,必须为我代偿债务的洋行一定会来抓我走。另一个原因是我手头上的钱,只有这
  么一点点。」
    罗伦斯放下装了贵重现金的皮袋,解开绳子并倒出皮袋的内容物·
    倒出来的是金币和银币混在一块儿的三卢米欧尼。
    与罗伦斯同样惨遭濒临破产命运的雷玛里欧看到了现金,眼神闪过一道光芒。
    「这里有三卢米欧尼。您只要向其他商行稍微打听一下,马上就能够知道我是怎么筹到这些
钱了。」
    雷玛里欧听了,深深吸了一口气。

    相信像雷玛里欧这般地位的人物,一定能够当场猜出钱是怎么筹来的。
    「这些真的是我的一切。我拿这些作为担保,恳求您相信我说的话。另外……」
    罗伦斯探出身子,从正面直视雷玛里欧的眼睛说:
    「恳求您暂时中止对我的讨债行动,并请贵行提供为了走私黄金所需的资金。」
    憔悴不已的雷玛里欧下巴揪起皱纹,油汗从脸上渗出。
    雷玛里欧没有当场否定,就表示他还有资金可供走私黄金。
    而且,对於走私黄金的期待,也让他起了想要出资的念头。
    应该再推他一把吗?可是,如果逼他逼得太紧,反而会引来他不必要的怀疑。
    虽然走私黄金能够带来莫大的利益,但相对也伴随著巨大的危险。再说,对现在的雷玛里欧
商行提议出资,或许会被认为是诈欺。
    一定有不少企图让这艘摇摇欲坠的船早早沉人大海,好趁机捞一笔的不肖之徒登门拜访雷玛
  里欧商行。雷玛里欧会变得疑神疑鬼,也是很正常的反应。
    因此,罗伦斯谨慎地挑选字眼,并准备开口说话。
    就在这个瞬间——
    「先生啊。」
   赫萝先开了口.
  雷玛里欧惊讶地看着赫萝,他反覆眨著眼睛,仿佛第一次发现有人站在那里似的。
    罗伦斯也同样看向赫萝,而赫萝则是看著地板说:
    「先生还有时间犹豫吗?」
    「什……」
    听到赫萝说出像是威胁,又像是挑衅的话语,雷玛里欧紧抿双唇。这个招数有些时候或许管
  用,但现在肯定会带来反效果。
    罗伦斯心想情况不妙,於是打算制止赫萝。然而……
    「刚刚好像又有一个人离开这里了,先生这样拖拖拉拉行吗?」
    「唔、唔—」
    「咱的耳朵特别灵敏,什么秘密都听得一清二楚。先生要咱说出在楼下房间的那些人,计画
  丢下先生,然后自己逃跑的内容吗?」
    「唔……」
    「啊,又有人离开了。再这样下去,这家店迟早——」
    「不要再说了!」
    雷玛里欧抱著头大叫·
    赫萝面无表情地注视著雷玛里欧,她的脸彷佛静止不动。

    罗伦斯内心有些同情雷玛里欧。商行就像一艘船,当船底破了一个大洞,船员知道无法修补
这个大洞时,想必会无视於船长的命令急忙逃命吧。
    不过,罗伦斯知道赫萝是故意针对这点攻击雷玛里欧。对於孤独这个字眼,赫萝可是比谁都
更敏感。
    所以,她一定了解雷玛里欧的苦恼。
    「雷玛里欧先生。」
    虽然明白赫萝内心的感受,但在了解赫萝的企图后,罗伦斯见机用平稳的口吻说道:
    「我以赌上我的一切得来的三卢米欧尼作为担保,向您提出采购黄金的交易。我知道有个人
选可以完成这项任务,只要支付足够的酬劳,这个人绝对值得信赖。而且,我相信贵行一定有脱
手黄金的管道。您意下如何呢?如果您可以让我延后还债,并且分给我合理的利益,我愿意以对
您绝对有利的条件,与贵行一同走私黄金。」
    罗伦斯刻意停顿了一下——
    「您意下如何?」
    雷玛里欧仍然抱著头,并把头垂得低低地。
    罗伦斯的这番话是比葡萄酒更强烈的诱惑,相信已从雷玛里欧的耳朵传进他的心里。即便如
此,雷玛里欧还是不愿抬起头.
   时间安静的流逝.
    四周安静得仿佛整家商行的人,都屏息等待著雷玛里欧采取行动似的·
    「雷玛里欧先生。」
    就在罗伦斯准备再叫一次雷玛里欧的那一瞬间——
    「我明白了……」
    消瘦的脸孔抬了起来,那双眼睛散发出光芒。
    「就放手一搏吧!」
    罗伦斯不自觉地从椅子上站起来,并伸出手。
    背负著破产两字的两人握住了彼此的手。
    「愿神宽恕我等!」
    与雷玛里欧商行确认好有关走私的报酬与工作分配后,罗伦斯与赫萝两人来到位在留宾海根
  东边的低阶教会门前。由於人们认为教会组织的阶级越高,就越接近神。因此,教会依照该阶
  级,针对建筑物上的装饰以及时钟大小等,都有严格的规定。
    罗伦斯两人来到的地方属於中下阶级的教会。虽然这所教会被允许加上装饰,所以不至於显

得简陋,但是在留宾海根的城里,这栋建筑物算是朴素。
    现在的时间正好过了正午,教会里正在举办午间礼拜。
    「话说汝啊。」
    赫萝坐在石阶上,一边听著赞颂圣母的圣歌,她突然开口问道:
    「汝有没有信心骗得过那姑娘?」
    「干嘛讲得这么难听。」
    「咱有说错否?」
    赫萝很有趣似地问道。罗伦斯露出苦涩的表情,看向前方回答说:
    「没。」
    赫萝轻轻笑笑。
    罗伦斯与赫萝两人之所以来到这所教会的出入口,为的就是寻找牧羊人诺儿拉。虽然罗伦斯
原本不知道诺儿拉的雇主是哪一所教会,但是会雇用女性牧羊人的教会少之又少,罗伦斯一下子
就查出来了。
    罗伦斯会特地调查,当然不是为了找到诺儿拉与她闲话家常。
    罗伦斯是为了拜托地接受走私行动的重要职务,也就是搬运黄金的工作。
    然而,诺儿拉不同余罗伦斯等人.她没有陷入破产的危机.她明明没有身处危机.却打算邀她
一起走私黄金.这几乎算是欺骗行为.因为罗伦斯必须说服她.让她认为值得为了走私黄金时可到
手的利益去冒险。
    走私黄金是赌上性命的行为,这世上会有多少利益值得冒生命危险去争取呢?所以说穿了还
  是欺骗。
    可是,为了走私黄金,诺儿拉身为牧羊人的能力,以及她在城里的身分,都是不可或缺的重
  要要素。
    以看待商品的涨跌行情一样来判断人的内心,让罗伦斯觉得良心有些过意不去。如果对方是
  个商人,下手当然不需要手软,可是对方是个外行的牧羊人。尽管如此,罗伦斯身为商人的犀利
  洞察力,还是让他充分掌握到了诺儿拉的处境。
    诺儿拉原本就是容易被视为异端的牧羊人,再加上她还是个女性,是时常被批评为筹谋奸计
  的恶魔手下。这很容易让人猜测到教会雇用诺儿拉并非出自於亲切,而是为了监视。想必当诺儿
  莅谈起教会雇用她从事牧羊工作时,会有心口不一表现的原因就在此。
    而且,诺儿拉说过她想要赚钱当个裁缝工匠。以她的个性来看,她不像个唯利是图的人。即
  便如此,她还是想从事护卫工作好赚取外快,这说明了她没有多余的钱可以储蓄。就算不愿意去
  想,也能够知道诺儿——所处的劳动环境有多么严酷。
    从事既辛苦又严酷的牧羊工作,却一直无法有积蓄;在这样的状况下,怎么可能有办法开心

地迎接明天到来呢?因为持续到来的明天,只代表著永无止尽的辛劳艰苦。
    在这时向诺儿拉提出走私黄金的计画,并告诉她只要加入这个计画,就不用一点一滴赚钱,
而是能够一次赚到不仅可支付公会加盟金,还可以供她生活好一阵子的金额。并打算以「走私黄
金确实存在著危险,但是让这样的好机会白白溜走好吗?」的说词利诱劝说。
    因为这不是逼迫诺儿拉走私黄金,所以其实不算做坏事。然而,罗伦斯的心头却涌上了一股
罪恶感,因为他知道这笔交易是攻击诺儿拉的困苦。
    话虽如此,但是除了诺儿拉之外,没有第二人选·
    诺儿拉明明是个很有能力的牧羊人,却只能带领著少数羊只到有狼群出没、不受欢迎的草原
去放牧,以及她对教会这个雇主抱有不满,还有她想要赚钱好实现梦想;这一切的一切就像是上
天为了让罗伦斯成功走私黄金,而特地准备的最佳条件。世上没有其他人选拥有比她更好的条件
了。
    然而,罗伦斯还是深深叹了口气。想到要说服诺儿拉,还是让他感到心情沉重。
    就在罗伦斯陷入这样的情绪里时,他忽然发现赫萝正在看他。他瞥了赫萝一眼,发现赫萝露
出一副难以置信的笑脸。
    「汝真是烂好人呐。」
     赫萝昨天也说过一样的话.或许罗伦斯作为一个商人,或许有点太过善良.因为商人之中,随
处可见甚至会拿家人的不幸来获取利益的人.
    「不过呐……」
    赫萝站起身子,一边眺望依旧充满朝气的街景,一边继续说:
    「咱之所以能够悠哉地旅行,也是托汝是个烂好人的福呐。」
    赫萝若无其事地说道,跟著爬上两格石阶,站到罗伦斯身旁。
    「咱可以代替汝拢络那姑娘,总是得帮汝一点忙呗·」
    赫萝露出一抹微笑说道,但是她的语气听来,似乎少了点霸气。
    罗伦斯心里这么想,於是看向身旁的赫萝,他发现赫萝果然稍微垂著头。或许因为赫萝面对
著充满朝气的街景,让她的身躯显得比平常更娇小。
    「你该不会还在意昨天的事吧?」
    赫萝虽然轻轻摇了摇头,但是没有开口说话。这太容易识破她在说谎了。
    「如果刚刚的洽谈没有你帮我对雷玛里欧施压,根本就不知道谈不谈得成。你已经帮了我很
大的忙了。」
    虽然赫萝应该明白这是罗伦斯的真心话,但是她只是轻轻点头,脸上的表情依旧黯然。
    所以罗伦斯轻轻抚摸了赫萝的头后,立刻又挪开手说:
    「我自己跟她谈。这是因为我自己贪心,所以买了价格暴跌的商品而导致失败。不能因为心

  情沉重,就要你帮我开口,这太不像话了。」
    虽然罗伦斯是为了赫萝才这么说,但是有一半是因为自嘲与自我警惕。他说的话完完全全都
  是不争的事实。
    「况且,如果连这种事情都要你帮忙,谁知道以后会被你嘲笑多久。」
    罗伦斯说罢,耸了耸肩。赫萝停顿了一下后,抬起头轻轻笑笑,随后叹了口气说:
    「什么嘛。咱本来打算先做一大堆人情给汝,事后再好好讨回来。」
    「好险,差点就掉进危险的陷阱里。」
    罗伦斯开玩笑地说道,赫萝听了,用手臂顶了罗伦斯的额头。
    「也是呗。不过,汝现在一屁股坐进了更大的陷阱里。咱没兴趣狩猎掉进陷阱的兔子,因为
  对手太弱了。」
    「你知道人们会故意拿掉进陷阱的柔弱兔子作为诱饵,好设下对付狼的陷阱吗?」
    「至少在设陷阱的时候,听到长嚎声不该表现出害怕的样子呗。一旦表现出害怕情绪,陷阱
  就没用了。」
    如此没有攻击性的挑衅话语互动,只是知心的两个人彼此打闹而已。
    罗伦斯摆出一副「愚蠢至极」的表情笑着别开脸,赫萝看了,也忍不住笑了出来。
    [不过,商人和军刀一样,如果太直就失去用处了.因为一下子就会折断.]
    罗伦斯对着自己嘀咕完后,便像寻找正好响起的钟声似的望向天际.
    天边虽然有几朵云,不过仍是一片明亮的蓝天。把视线栘向东边,可看到些许白云高挂。
    今天一整天应该都会是晴朗好天气吧。天气晴朗的日子,生意也会很顺利。
    就在罗伦斯如此想著时,他身后传来小小的木头声·喀叩!那是教会大门打开的声音。罗伦
斯与赫萝两人从大门前让开身子,站到石阶的角落。没一会儿后,结束礼拜的人们二走出大
门,刚祈祷完的人们带著神清气爽的表情走下石阶。他们为了完成今天剩下来的工作,三三两两
地聚在一起。想必这样的光景每天都反覆上演吧。
    不久后,走出教会的人变少了。
    在「结束礼拜后,最后一个离开教会的人是最具有虔诚信仰的人」这种传言传遍世界的时
代,不等到祭司发脾气赶人,人们都不肯离开教会;但是最近已经没有这样的事了。
    不过,礼拜一结束便急著冲出教会的行为当然也不好。
    到了最后,像是从事肉店工作的人、专门剥除动物皮革的工匠,或是从事其它容易被教会盯
上的职业的人们缓慢地走出教会。
    属於这些职业之一的牧羊女,果然在最后才走出来。她之所以垂著眼睑、缩著身体走出来,
或许因为教会不是一个能够放松心情的场所。
    「午安。」

    罗伦斯走到诺儿拉面前,努力露出亲切的笑容。罗伦斯之所以笑得出来,全因为这是商谈的
  一部分。
    「咦?啊……罗、伦斯先生和赫萝……小姐?」
    诺儿拉愣了一下,她看看赫萝后,再把视线拉回罗伦斯。
    「我们能够在教会前面偶然相遇,这一定是神的指引。」
    罗伦斯一边加上有些夸大的动作,一边这么说道。诺儿拉听了,一副像是察觉到了什么似的
  表情,难为情地笑了笑。
    「就算我再迟钝,也不会被骗。」
    「那就好,因为我听说最近有人会在教会里喝太多圣血。」
    圣血指的就是葡萄酒。如果在诺儿拉喝醉酒时,向她提出走私黄金的事,或许能够当场说服
  她;但是到了最后关头,说不定她会因为害怕而拒绝,这样就失去说服她的意义了,所幸诺儿拉
  是清醒的。
    「因为我不太会喝酒,所以几乎不沾酒。」
    诺儿拉腼腆地笑笑,然后像是无法镇静下来似地别开视线。她的模样看来,应该是以为罗伦
  斯是前来通知她有护卫工作可做吧。
   因此,罗伦斯毫不客气的利用了她的期待.
    [其实是有工作想委托你.]
    诺儿拉的眼睛突然一亮,脸上散发出光芒。
    「在这种地方不方便谈,不如找家摊贩坐下来吧。」
    罗伦斯之所以没有提议去酒吧,那是因为在这时间光顾酒吧,只会更引人注目罢了。如果要
商量秘密,当然是前往从早上开始就热闹不已的广场比较好。
    诺儿拉乖巧地点头没表示意见,於是罗伦斯迈开步伐走去,赫萝跟在他右边,而诺儿拉则是
在左斜后方走著。
    三人走过充满朝气的喧嚷街道,穿过拥挤人潮来到广场上。
    广场上依旧是如举办祭典般热闹,三人很幸运地坐上啤酒屋摊贩刚刚空出来的桌位后,罗伦
斯点了三杯啤酒。虽然麦芽酒比较便宜,但毕竟诺儿拉也在场,所以罗伦斯不好意思点麦芽酒。
    店家虽然很迅速地送上三杯啤酒,但是送酒的动作却很粗鲁。罗伦斯付了一些铜币换来三杯
啤酒,并伸手举起酒杯。
  「庆祝我们重逢!」
  叩!酒杯发出响亮的声响。
  「话说,你好像说过可以到拉姆特拉啊?」
  虽然罗伦斯劈头就提及工作的事,仍未沾上半口啤酒的诺儿拉却当场露出严肃表情看向罗伦

斯。赫萝一边看著两人,一边小口小口地啜饮啤酒。
    「是、是的,我可以去。」
    「一边带著羊只也行吗?」
    「只要数量不要太多。」
    诺儿拉能够毫不犹豫地回答出口,想必是因为她实际走过好几次延伸到拉姆特拉的草原与森
林吧。
    不过,为了谨慎起见,罗伦斯看向赫萝,以视线询问她诺儿拉所言是否属实,赫萝轻轻点点
头,做出只有罗伦斯察觉得到的回应。
    诺儿拉似乎没有说谎。
    为了不让诺儿拉察觉,罗伦斯深呼吸一次。这类的话题如果说得拐弯抹角,只会让对方更难
以下定决心,於是罗伦斯直接切入话题核心:
    「有件工作想拜托你帮忙,酬劳是二十卢米欧尼。当然了,这酬劳不会是开出那种不值钱的
证书,而是以现金支付。」
    诺儿拉露出一副仿佛听到外国语言似的表情,微微倾著头。事实上,传入诺儿拉耳中的话
语,想必也像从遥远国度捎来的信件股,花了很长时间才传到她的脑里吧。
     对有些人来说,二十卢米欧尼就是这么让人吃惊的金额.
    [不过,这工作伴随着危险.而这是成功完成任务的酬劳,如果失败,就没有酬劳.]
    在告诉对方离奇的事情时,只要用手指抵著桌面画圆圈或打叉,就能够有效让对方知道这不
  是梦境,也不是幻听。
    诺儿拉的视线随著罗伦斯的手指动作移动,她似乎总算明白这是现实。
    然而,诺儿拉似乎还是感觉不到真实感。
    「工作内容是带领羊只移动,还有尽可能让羊只平安回来。这工作不需要具备牧羊工作以外
  的能力。」
    诺儿拉总算开始动起脑筋,她似乎发现了罗伦斯所说的工作内容和酬劳相差悬殊,正准备开
  口询问。这时罗伦斯为了让她没机会开口,故意说了句「但是」来接续他的话题:
    「但是,这工作本身会带来很大的危险,就跟利益一样大。」
    先告知会有巨大的利益,再告知会有危险。如果两者都会带来巨大的震惊,最先告知的一方
  能够让对方留下比较深刻的印象。
    「尽管如此,酬劳可是二十卢米欧尼。就算公会加盟费再贵,也顶多是一卢米欧尼。你可以
  租房子住,短时间内不用愁吃穿,也可以好好工作。有这么多钱应该可以轻松买到工匠资格吧?
  这么一来,你就是诺儿拉服饰店的女师傅了。」
    没多久后,诺儿拉露出像是感到困惑,又像是快哭出来的表情。庞大的利益让她越来越有真

  实感,这么一来,她当然会想知道这个工作伴随了怎样的危险。
    诺儿拉已经一口咬住钓饵了,接下来才是决胜负的关键。如果搞错了说话内容的顺序,她一
  定会像个贝类一样,紧闭保护的外壳。
    「啊,对了。你是打算加盟留宾海根的制衣工匠公会吗?」
    已做好心理准备,并等著聆听工作危险的诺儿拉顿了一下,那模样像是期待落了空的感觉。
  不过,她的思绪是确实放在令人眼花目眩的酬劳,以及还没被告知的危险上。她似乎没有多余的
  能力去思考看似没什么关联的问题,所以应该能够听到老实的回答。
    「不、不是,我打算去其他城镇·」
    「是这样啊。这里是个大城市,应该会比其他城镇好吧?要在没有熟人的地方生活,我想也
  会挺辛苦的。」
    尽管几乎所有的注意力都放在其他地方上了,诺儿拉似乎还有余力思考到这些事情不能随意
  说出来。
    诺儿拉显得很为难地垂下头,保持沉默。
    不过,罗伦斯是懂得从别人的脸色猜出其内心想法的商人,光是知道这个反应就足够了。
    牧羊女的内心清楚可见。
    [其实,你应该希望尽量不要和这里的教会扯上关系吧.]
    这是在套话.
    虽然因为套话套得太明显,赫萝甚至忍不住瞥了罗伦斯一眼,但是效果绝佳。
    「没、没那样……的事……」
    「你越是认真工作,越是拚死拚活守护他们交付给你的重要羊只,他们就越是怀疑你施用了
  异教魔法·没错吧?」
    诺儿拉之所以没有摇头,也没有点头,那是因为她的心声被道中。
    「而且,他们为了剥去你的虚假外表,让你露出真面目来,就叫你去其他牧羊人绝对不会前
  往的地方。理由是其他地方是别的牧羊人的地盘,对吧?」
    诺儿拉听到的瞬间,瞪大了眼睛看向罗伦斯。想必她早有一点点这样的感觉了吧?就算其他
  牧羊人的地盘再大,只要不惜辛劳走远一点,一定还有很多安全的地方可去。
    「只要你一天没有被狼或佣兵袭击,祭司们势必会一直逼迫你去危险的地区吧,而且会每天
  怀疑你是不是异教的人。」
    在桌子底下紧紧握住的拳头是为了捏碎疼痛的良心。
    罗伦斯将诺儿拉放在小小心中的疑心点了火。事到如今,已经不能反悔了。不管罗伦斯的猜
  测是对是错,那都不重要了。
    商人和军刀一样,如果太直挺就失去用处了。

    「我也曾经遇过类似的遭遇,我就明说吧。」
    罗伦斯保持看向诺儿拉的视线,然后用不会让四周的人听见的声量说:
    「这里的教会比猪还差劲。」
    批评教会是重罪。诺儿拉惊讶地环视四周,在她心中熊熊燃烧著的疑心之火差点就被浇熄
  了。罗伦斯的双手肘抵著桌面采出身子。
    赫萝会帮忙留意对话是否会被周围听见,并且适时加以提醒。
    「所以,我们想出了个计画。这计画是稍微刁难一下教会,等我们赚到钱之后,再到其他城
  镇去。」
    疑心之火化为愤怒之火熊熊燃烧,等到这把火完全燃烧后,将会留下名为确信的燃烧气体。
  能够将反抗教会权力的行为正当化的种子,应该在诺儿拉心中萌芽了。
    罗伦斯缓缓道出应该告知的事情。
    [这计画是走私黄金。」
    虽然诺儿拉稍微瞪大了眼睛,但是她立即恢复了平静的表情。她的反应说出惊讶的程度,不
  过是被稍微强劲的风吹过一样。
    诺儿拉似乎也开始动脑思考,她终於开口说:
    [可是...我能做什么呢?]
    很好的问题,看来诺儿拉优秀的不止有牧羊能力而已.
    「如你所知,这里对於走私黄金的取缔严格到恐怖的程度。从通往这里的道路都设有关卡,
    而且还实施双重检查就能看出这点。就算藏在袖子里,或是和行李混在一起,也会立刻被他们发
    现。如果想要带进大量黄金,那更容易被识破。」
    诺儿拉像个专心听布道的正教徒一样点点头,罗伦斯明确地告诉她说:
    「我们计画把黄金藏在羊只的肚子里,在不被发现之下,偷偷把大量黄金带进城里。]
    诺儿拉瞪大了眼睛,一副仿佛就快说出「不会吧」的表情。不久后,罗伦斯的话似乎就像水
    分渗入坚硬的土块般,慢慢渗入诺儿菠的脑里。
    不仅限於羊,一天到晚吃草的动物经常会吞下石块。在草里面混入颗粒状的黄金让羊只吞
    下,就跟吞下石块没两样。不过,在经过关卡时,羊只有可能因反刍而吐出黄金·所以,拥有了
    得的牧羊工夫,却没拥有大量羊只,平时只是带领少数羊只在人烟稀少之地出没的诺儿拉,才会
    被选上。从波罗逊来到这里时,通过第一层关卡的检查处相当朴素。如果有很多人利用那条道
    路,检查处势必会更严格,规模会更大。
    诺儿拉缓缓点点头,轻声说了句:「原来如此。」
    一可是,只要是受到这个城市政策影响的城镇,当地的黄金价格都高得惊人。这么一来,最
  适合进口黄金的地方就只有异教徒之城拉姆特拉了。另外,如果从拉姆特拉选择安全的道路行

走,会遇上很多人。而且,那里从以前就一直是其他牧羊人的地盘。我们会选择你,正是这个原
因。你在几乎没有人经过的地方走动也不会被怀疑,而且那里还是通往拉姆特拉最近的地方。」
    罗伦斯停了下来,他稍微清清喉咙后,注视著诺儿拉说:
    「还有,这里的教会把你害得这么惨,这个计画同时也是你报复教会的绝佳机会。因为教会
最大的资金来源除了捐赠金之外,就是进出口黄金。但万一被发现,就得接受严厉的刑罚。为了
安全起见,完成工作后必须离开这里。另外,若有必要,或许还得拜托你解剖羊只,」
    应该没什么牧羊人没解剖过羊只,也没什么牧羊人会觉得解剖羊只很轻松。不过,这是判断
诺儿拉的决心有多强的好方法。
    「只是,酬劳有二十卢米欧尼。」
    虽然罗伦斯觉得这么说太狡猾,但是他越是觉得自己狡猾,就表示越有效。
    过了不久后,隔著桌子与罗伦斯面对面而坐,那个忍受著寒冷、炎热、怀疑目光以及残酷对
待,默默牧羊的牧羊女衡量了利益、危险与工作内容后,似乎做出了结论。
    她的眼神不再迷蒙,表情变得平静。
    诺儿拉小小的嘴巴说出了强而有力的话语:
    「请务必让我参加。」
    就在这个瞬间,罗伦斯让一个人拿性命下了赌注.
    然而,罗伦斯毫不犹豫地向诺儿拉伸出手,因为他知道伸出的手也将握住自己的未来.
    「拜托你了。」
    「……我才要麻烦你。」
    就在这个瞬间,承诺变得有力,诺儿拉与赫萝也握了手,三人就这样成了命运共同体。这三
人不是将来一同欢笑,就是一同哭泣·
    「那么,我们来讨论细节吧。」
    在这之后,罗伦斯向诺儿拉询问了领出羊只的时间、羊只数量,还有拉姆特拉的周边地形以
及可让羊只吞下的黄金数量。因为下一步,罗伦斯必须立刻把这些情报带到雷玛里欧商行,与他
们事前讨论。
    中午时间转眼就过了,当结束生意踏上归途的商人与工匠们开始出现在街上时,罗伦斯总算
与诺儿菇讨论完细节。诺儿拉从座位上站起来,一直到最后她都没有沾半口啤酒。
    这一切都是在诺儿拉头脑清醒之下,所做出的决定。
    如果不这么想,罗伦斯看著深深鞠躬,并向提出巨大利益的自己频频道谢后才离开的诺儿
莅,会忍不住想要追上去,说服她再重新考虑一次。
    罗伦斯一口喝尽杯中退了冰的啤酒。这口啤酒比平时来得苦涩,难喝极了。
    「汝啊,开心一点呗。难得事情进行得这么顺利。」

    赫萝像是看不下去似地一边苦笑,一边说道。
    然而,罗伦斯无法抛开一切真正感到开心,因为罗伦斯让诺儿拉选择了赌命之路·
    「不管有再迷人的利益,也不可能有值得拿性命作赌注的赌局。」
    「恩,是呗。」
    「而且,那一直强调利益的说法,就跟诈欺没两样。虽然商人之间都认为会签订对自己不利
的合约,是那人自己愚蠢。可是,对方是何种人物啊?她只是个牧羊女耶!」
    虽然语调没有变得粗暴,但是罗伦斯正陷在后悔的漩涡之中。
    如果放弃身为商人东山再起的可能性,也舍弃一路建立起来的一切人际关系,只想著存活下
去,那只需要得到赫萝的协助就够了。
    然而,对罗伦斯来说,这几乎等於要他去死。
    因此,他把赫萝的提议视为天赐良机,一心想要实现这提议,所以他欺骗了诺儿拉。
    尽管罗伦斯心里明白,但他还是无法不感到后悔。
    「呐,汝啊。」
    赫萝不停摇晃酒杯好一会儿后,她一边看著杯中的啤酒,一边说道。
    罗伦斯看向赫箩,赫箩则是保持视线落在啤酒上。
    [汝有听过羊被咬住喉咙,发出的那种难以形容的惨叫吗?]
     赫箩的话语来的突然,罗伦斯听了,倒抽了一口气.这时赫箩总算看向罗伦斯.
    「没有尖牙,没有利爪,也没有快脚逃跑的羊,被拥有尖牙、利爪以及快脚的狼像一阵疾
风、如射出的箭矢般迅速咬住喉咙。汝怎么看待此事?」
    赫萝就像闲话家常一样说道。事实上,她确实是在闲话家常。
    这是经常发生的事。不,这是无时无地都在发生的事。
    为了生存,用尽所有方法猎取食物。这是理所当然的事。
    「羊的惨叫很难形容。即便如此,空腹感却经常让咱感到不满。如果说耳朵只能够选择一种
声音来听,那一定会选择容易听明白的声音,是呗?」
    这道理罗伦斯明白。
    为了生存,所以不得不牺牲些什么,只有圣人能够把这件事当成罪过而绝食至死。
    只是,这样的行为并非就一定是对的。
    罗伦斯之所以会拿出这个话题来争议,那是因为他想从别人口中听到一句话。
    「汝没有那么坏·」
    看见赫萝露出一副「真是拿你没辄」的笑脸,罗伦斯觉得在心头上蒙了一层黑影的芥蒂一洗
而去。
    这句话正是罗伦斯想听到的话语。

    「哼。真是的,这么爱撒娇·」
    听到完全被道出心声的话语,罗伦斯的表情变得苦涩。然而,赫萝一口气喝光剩下的啤酒,
  站起身子说:
    「不过,不管是人类还是狼,都没办法独自过活·偶尔还是会想依赖对方,是呗?」
    柔中带刚指的就是这么回事吧。
    罗伦斯对赫萝的笑容点点头,站起身子来。
    「不过,汝还真是小看不得呐。」
    赫萝应该是指罗伦斯顺利煽动了诺儿拉。不过,如果这点事情都办不到,怎么能够当个商人
  存活下来呢?
    「那当然。你最好小心点,别也被我煽动了。」
    「呵呵呵,咱拭目以待。」
    赫萝像是真的很期待似地露出笑容,罗伦斯心想会被煽动的人八成还是自己吧。虽然罗伦斯
  没有说出口,但是他一迈开步伐,赫萝便紧跟在他身边走著,并发出窃笑声,罗伦斯的心声果然
  还是被赫萝听见了。
    [不过,只能努力做出能够让大家都笑出来的结果了。」
   [这个想法很适当,可是...]
   赫箩说到一半停了下来,于是罗论斯看向她.于是发现赫箩恶作剧地笑着.
  「就咱跟汝两人暗自窃喜不是更好吗?」
  这提议很吸引人,但还是大家一起笑比较好。
  「汝真是烂好人一个。」
  「不行吗?」
  「怎么可能。」
  然后,两人轻轻笑笑并往街上走去。
  虽然前面的路并不一定明亮,但至少看得清楚在自己身边的人。
  走私一定会成功。
  虽然没有任何凭据,但罗伦斯就是这么认为。
    「我是雷玛里欧商行的马汀·里贝特。」
    「我是罗伦斯,这是我的伙伴赫萝。」
    「啊,我、我是诺儿拉·艾伦。」
    教会城市留宾海根设有好几处进出城市的出人口,三人来到东北方的出入口前广场,再次互

道姓名。、
    市场开放的钟声响起前的清晨空气非常清新,广场上虽然满地都是道尽昨夜喧闹盛况的垃
圾,却也显得美丽。
    不过,在场的人当中,应该只有赫萝有闲情逸致欣赏街景吧。
    其他人的表情无不因为紧张而显得僵硬。
    走私黄金是非常重的罪行,万一被逮到,依走私的金额多寡,甚至得接受五马分尸的酷刑。
照理说,走私黄金必须经过多次事前讨论,以做好万全的准备。然而很遗憾,这次的状况无法如
此从容。
    等著压垮雷玛里欧商行,好榨取商行的债权者人数众多。因为即使是濒临破产的商行,仍然
拥有土地、房屋,或未收债权等能够换成现金的资产。
    而且,这些债权者不可能等到付款日才前来讨债,所以雷玛里欧商行也被迫於必须早一刻走
私黄金,好变卖成现金·
    因为这个缘故,诺儿拉结束早晨的礼拜,并从教会带出羊只后,便直接前来与罗伦斯会合。
诺儿拉似乎没料到除了罗伦斯之外,还有其他人会参与走私,当她听到雷玛里欧商行的名字时,
显得偶些惊讶.不过,她并没有特别提出质问,应该是觉悟到自己只要善尽本分就好。
    [那么,我们出发吧,生意就像放在厨房里的活鱼.]
   意思是马上就会发臭,罗伦斯听到被雷玛里欧商行的主人,汗斯,雷玛里欧托付了走私黄
  金重任的里贝特这么说,也没有理由反对,於是表示赞同·当然了,诺儿拉与赫萝也没有提出反
  对意见。
    罗伦斯一行人来到出入口,睡眼惺忪打著哈欠的卫兵们虽然投来好奇的目光,但也顺利地离
  开了留宾海根。
    罗伦斯身上穿著平时的商人服,里贝特穿著像是要去狩猎的高档旅行服,正如城里的商人打
  扮。赫萝再度变身成修女的装扮,而诺儿拉则是跟平常一样的装扮。
    不过,罗伦斯与里贝特都没有驾驶马车。里贝特坐在他牵来的马儿的马背上,罗伦斯则是让
  赫萝坐在马背上,自己拉著缰绳走路。没坐马车的原因除了预料得到路况不好之外,更主要的原
  因是骑马的速度肯定比马车快上许多。
    ·  在带领著七只羊和牧羊犬艾尼克的诺儿拉带头之下,一行人朝著东北方的城镇拉姆特拉一路
  向前进。
    就如罗伦斯两人从波罗逊前来的时候一样,这条道路人烟稀少,就算整整走了一天,也不见
  任何旅人。

    一路上大夥没有什么交谈,只听得见诺儿拉摇晃的钟声以及羊叫。
    如果论起算是交谈的对话,那么在天色才刚开始变暗,诺儿拉便停下脚步著手准备野营时,
    里贝特对她的抱怨算是第一次。里贝特有一双细长眼睛,以及一头梳理整齐的金黄色头发。他的
    模样看来像是受命负责重要洽谈、充满干劲的年轻商行干都。他主张诺儿拉应该在更前进一些的
    地方野营时的说话态度,也显得神经质。
    不过,当罗伦斯向没有旅行常识的里贝特说明了牧羊人的工作状况,以及夜晚行走的危险性
    后,里贝特意外地坦率接受说明。里贝特虽然显得神经质,但似乎不是顽固的人。
    罗伦斯认为里贝特不仅不顽固,平常的他或许会给人更温厚老实的感觉。罗伦斯之所以会这
    么想,是因为里贝特趁罗伦斯为他说明时,用极其认真的口气说:
    「抱歉。因为我太紧张了,所以变得很急躁。」
    里贝特是赌上雷玛里欧商行存亡的代表。相信他的外套内侧一定带著严密封缄、用来采买黄
    金的采买证书,证书上的金额约莫六百卢米欧尼。相信商行主人雷玛里欧此刻也会双手合十,不
    断地向神明祈祷吧。
    「你和我不一样,你背负著商行的命运,所以当然会这样了。」
    罗伦所说道,里贝特听了,梢梢松了口气地露出笑容。
     在这之后,一行人度过平静的夜晚,迎接清晨到来.
    住在城里的人多半认为吃早餐是种奢侈的行为,所以大部分的人都不吃早餐。不过,过著旅
  行生活的人认为吃早餐是个常识。
    因此,除了里贝特之外,其余三人都一边咬著被压得硬实的面包以及肉干,一边前进。
    一行人直到将近正午时分才停下脚步。
    这时正好来到微陡的小山丘上,脚下的路面直直往东边延伸,到了下一座山丘,道路会暂时
  弯向南边。这附近一带的绿草与枯草共生,再适合牧羊不过了。草原向四面八方不断延伸而去。
    不过,如果凝视前方道路延伸方向的相反侧,也就是北边的方向,便可看见远方有一片近似
  黑色的绿色森林,再缓缓把视线拉向西方,可看见满地岩石、坡面陡峭的山丘。
    罗伦斯一行人要前进的地方正是森林与陡峭山丘之间的缝隙,是路面没有被马车或旅人踏硬
  的草原。
    这片草原被夹在满地岩石、连徒步都无法越过的山丘,以及甚至骑士们都会望之却步的阴森
  森林之间,也是连接至拉姆特拉的唯一捷径·
    虽然这片草原看来没什么不对劲,但是却散发出恐怖的气氛。只要是个脑筋正常的人,绝对
  不会想要走过这片草原。望著草原,罗伦斯不禁认为赫萝嗤之以鼻的异教魔法师召唤狼群的传
  言,或许真有其事。
    然而,如果没有越过这里平安抵达拉姆特拉,并带著黄金归来,就没有明天。每个人互相看

  著对方,仿佛约好了似的彼此点点头。
    「万一狼出现了,也请各位不要慌张,我一定会保护大家平安抵达拉姆特拉。」
    诺儿拉难得表现得如此强势,她的发言让大家感到安心,只有赫萝显得有些不是滋味。
    罗伦斯心想贤狼赫萝一定也有她想表达的话语吧。赫萝一发现罗伦斯的视线,便故意嘟起嘴
  巴,然后又立刻恢复平时一脸正经的表情。
    「愿神庇佑我们。」
    听见里贝特的祈祷声,所有人也随著他做了同样的祈祷。
    这一天的天气晴朗。
    虽然时而吹来的风会带来冰冷的空气并划过脸颊,但是只要是在行进中,也就不觉寒冷。
    徒步的诺儿拉与骑在马上的里贝特率先走在前头,两人后方跟著七只羊,再更后方是拉著马
  儿的罗伦斯与坐在马上的赫萝。
    一路往北方前进后,草原延伸的方向偏向南方,西边的山丘逐渐逼近过来,把一行人推向森
  林的方向。因为担心马儿踩到藏在草堆里的石块而受伤,所以一行人尽量朝森林的方向前进,当
  距离到可以看清楚微暗森林的模样时,令人毛骨悚然的程度也随之倍增.
    罗伦斯心想或许是多心,伹他觉得耳中似乎传来狼的长嚎声。
    「喂。」
    「恩?」
    「狼不会来吧?」
    罗伦斯忍不住压低声量询问赫萝。
    「来不及了,已经被包围了。」
    即使知道赫萝是开玩笑,但罗伦斯听到的瞬间还是不禁倒抽了一口气。
    赫萝一副开心的模样没出声地笑笑。
    「咱可以保证汝的人身安全。可是呐,其他的就没把握了。」
    「所有人都得平安无事,不然就伤脑筋了。」
    「这咱真的没把握,因为森林目前是在下风处。森林里如果有狼,应该早就发现羊只,正磨
  著牙喂。」
    被赫萝这么一说,罗伦斯不禁觉得森林那头似乎有视线传来。
    就在这时,罗伦斯听见动物在地面跑步发出的独特声响,惊讶地朝声音传来的方向看去,他
  发现一身黑毛随风飘起的艾尼克从附近跑过。
    艾尼克在追赶两只有些落后的羊。

    「这狗真聪明。」
    罗伦斯别无他意地说出感想,赫萝听了,用鼻子轻轻哼了一声。
    「半吊子的聪明只会招来死亡。」
    「……什么意思?」
    因为担心走在前头的里贝特与诺儿拉万一听见对话内容,会惹来不必要的麻烦,所以罗伦斯
  原本就压低声量说话,现在他更压低了声量询问赫萝。
    坐在马上的赫萝投来不悦的视线·
    「那只狗察觉到咱的身分。」
    「是这样吗?」
    「虽然只要藏好耳朵和尾巴,就能够瞒过人类,但是对狗就行不通了。从第一次遇上时,那
  只狗就露出教人看了就生气的目光了,是呗?」
    虽然罗伦斯有发现艾尼克会不时地投来视线,但是他不知道原来是这么回事。
    「可是呐,还有更教人生气的事。」
    长袍底下的耳朵动了一下,赫萝不悦的程度似乎不怎么低。
    「就是那只狗的眼神。那只狗的眼神说『如果敢碰羊一根汗毛,随时咬断汝的喉咙!』呐。」
     罗伦斯苦笑着说了句“怎么可能”结果被赫萝斜眼一瞪,不禁有些慑住.
     [没有什么比搞不清楚自己身份的狗更教人生气的了.]
    赫萝别开脸说道。
    或许狗与狼就像鸽子与乌鸦的关系一样恶劣吧。
    「不过,咱可是贤狼赫萝呐,咱怎么可能理会狗的挑衅。」
    赫萝板著脸说道。看著她的模样,很难教人不笑出来。
    不过,罗伦斯心想不能太惹赫萝生气,於是早早收起笑容。
    「是啊,那只狗根本不是你的对手。不管是力量、智慧,还是尾巴的整齐度都远不及你。」
    虽然罗伦斯的话显然是在奉承赫萝,但是最后的一句话似乎很有效。
    外袍底下的耳朵高高挺起,正经八百的虚假表情藏不住赫萝的得意之情,笑意从她的脸上流
  露出来。
    「恩,看来汝越来越机灵了。」
    虽然罗伦斯确实有越来越懂得应付赫萝的自信,但是他当然没有直接说出来,他恭敬地深深
  垂下头。
    就在两人如此互动之际,四周的绿草变得稀疏,土黄色的光秃地面露了出来。
    朝西边延伸、如汹涌大海般的山丘已近在眼前。
    一行人在时而必须跨过树根,不算道路的道路上前进。

    不久后,每当阵风吹过,树木摇晃的声音便会传进耳中。
    不过在那之后,一行人只顾著前进,就是迎接了第二晚,也没发生什么事。
    据诺儿拉所说,只要天色二兄就出发,中午左右即可抵达拉姆特拉。也就是说,比起正规的
  道路,捷径的路程不仅不到一半,甚至只有三分之一或四分之一长·只要在这里开辟道路,相信
  会更容易做成拉姆特拉的进出口生意。想想一路经过的地方,也没发现狼特别多之处,就会让人
  觉得应该开一条路。
    而且,如果在这里开辟道路,应该也会比较容易攻击拉姆特拉吧。以留宾海根的立场来说,
  照理不可能允许这么近的地方有异教徒的城镇存在。留宾海根会允许拉姆特拉存在,或许可以猜
  测留宾海根是为了在背地里向拉姆特拉拿取黄金,所以故意不在这里开辟道路。毕竟当权者总是
  可以收取贿赂。
    罗伦斯一边仔细思考著这些无关紧要的事情,一边浅尝里贝特在勉强吃下淡而无味的晚餐
  后,拿出来的葡萄酒。因为没有谈话的对象,罗伦斯正闲得发慌。
    赫萝早就喝光葡萄酒,包著棉被倚在罗伦斯身上睡著了。看似不习惯旅行的里贝特也一脸疲
  惫地坐在火堆前打瞌睡。
    罗伦斯稍微转动了一下视线,便发现方才醒来的诺儿拉在距离火堆较远的树底下,抚摸著躺
 在她腿上的艾尼克.听诺儿拉说如果待在距离火堆太近的地方.眼睛会习惯光线,这样万一发生事
情时,就会来不及反映.
    诺儿拉似乎察觉到罗伦斯的视线,忽然抬头看向罗伦斯。
    然后,诺儿拉看看自己的手边,她再次抬头时,脸上漾起笑容。
    罗伦斯一时之间没能理解诺儿拉为何会笑,但他也看看自己的手边后,便明白了·
    赫萝的身体滑落了下来,倒在罗伦斯的腿上。诺儿拉应该是在笑彼此的姿势一样吧。
    然而,罗伦斯当然不敢抚摸赫萝的头。因为躺在他腿上睡觉的是比艾尼克更恐怖的狼。
    尽管如此,看著赫萝发出小小呼吸声,毫无防备地睡著,就越来越无法抵抗想要抚摸赫萝看
  看的诱惑。只要像诺儿拉抚摸艾尼克那样,若无其事地抚摸赫萝,应该就不会有问题吧。
    里贝特已经睡著了,而诺儿拉也一边抚摸艾尼克,一边看守著七只羊。
    罗伦斯放下凹凸不平的简陋木杯,缓缓地把手伸向赫萝。
    罗伦斯虽然曾经抚摸过几次赫萝的头,但还是觉得她很神圣。
    罗伦斯的手碰触到了赫萝,就在这个瞬间——
    「啧。」
    赫萝突然抬起头来。
    看见罗伦斯慌张地收回手,赫萝虽然露出怀疑的眼神,但是她的视线立刻栘向了其他地方。
  罗伦斯才狐疑著到底是怎么了,就发现诺儿拉不知何时已经站了起来,而她身边站著露出尖牙的

  艾尼克。
    赫萝与诺儿拉看的方向相同。两人都是看向一团漆黑、如黑曜石般的森林。
    「罗伦斯先生,往后退。」
    听到诺儿拉以一改往常的强硬口吻这么说道,罗伦斯几乎反射性想要听从诺儿拉的意思往后
  退时,却被某种东西拉住,让他站不起身子来。
    罗伦斯纳闷著会是什么东西,结果发现是躺在他腿上的赫萝把手伸向背后拉住他的衣服。
    不仅如此,在罗伦斯提出抗议之前,赫萝比他更早一步露出责备的眼神,回头看向他。如果
  用话语来解释赫萝的眼神,或许她是在说「别听那姑娘的话,乖乖待在咱的背后]。
    赫萝似乎对诺儿拉抱有很强的敌对意识,如果违逆她,不知道有多恐怖。罗伦斯这么想著,
  於是在赫萝站起来后,乖乖跟在她后头。
    诺儿拉似乎没注意到赫萝的反应,她正尽忠於自己的工作。她摇晃长棍前端的吊钟,指示艾
  尼克跑向沉睡中的羊群,把羊只赶向火堆旁后,拍了一下仍在睡梦中的里贝特的肩膀。跟著,她
  把森林里无限供应的木柴大量丢人火堆中。
    诺儿拉的动作熟练,显得十分冷静。罗伦斯不禁认为诺儿拉面对人时的儒怯模样,或许就跟
  自己面对商人以外的对象时,说话会变得吞吐一样。
    总算醒过来的里贝特察觉到紧张的气氛.他似乎感觉到诺儿拉和赫萝的视线前方有狼的气息.
    里贝特一边按住想必是放了六百卢米欧尼采买证书的胸口,一边往后退,并绕到倒竖起尾
巴、露出尖牙的艾尼克背后·
    等到一行人完成防御准备后,四周只传来羊只显得不安的叫声,以及艾尼克急促的呼吸声,
再加上木柴燃烧的爆裂声。
    漆黑的森林那头丝毫没有半点动静。月亮高挂,寂静无风。对於只是个商人的罗伦斯来说,
他当然感觉不到森林里有什么东西存在。
    即便如此,不管是诺儿拉、艾尼克,还是赫萝都仍然看著森林的方向,动也不动。
    或许她们在视线前方,捕捉到了在幽暗水池里游泳的鲶鱼。
    然而奇怪的是,完全没有听到狼群的长嚎声。罗伦斯也曾经在旅途中多次遭到狼袭击,每次
被袭击时一定会听到长嚎,但是现在却完全没听到。
    所以,罗伦斯不禁怀疑起森林里是否真的有狼。
    时间就像厚重的棉被缓缓燃烧似地慢慢流逝。
    还是没有听到长嚎。罗伦斯之所以能够不被紧张的情绪打败,全是因为值得他信赖的伙伴赫
萝表现得认真。
    然而,里贝特的反应似乎就不同了。因为在他的眼中,诺儿拉与赫萝都只是小姑娘。
    里贝特直到方才仍显得苍白的脸已恢复血色,他露出怀疑的眼神不时地看向诺儿拉与赫萝。

    就在里贝特准备开口说话的那一刻,诺儿拉有了动作。
    诺儿拉将原本双手拿著的长棍立在右侧后,用左手拿起挂在腰间的号角。赫萝看见她的举动
  显得有些不开心,想必是因为号角与狼是两不相容的存在吧。
    就像狼会发出长嚎、熊会用背都磨蹭树皮的举动一样,牧羊人会利用号角向四周主张其存
  在。号角所发出的迟钝声音,是任何动物都无法发出的独特音质,那声音能够准确地传达牧丰人
  的存在。
    响亮的号角声吹起,并被吸进夜里的森林中。如果森林里真有狼群,相信狼群一定知道这里
  有个工夫了得的牧羊人。
    然而,还是没有传来狼群的长嚎,它们彻底保持沉默。
    「……赶走了吗?」
    虽然听不到长嚎,但是里贝特的声音取而代之地传来。
    「不知道……不过,至少狼群似乎走远了。」
    听到诺儿拉不明确的回答,里贝特皱起眉头。不过,他看见艾尼克不再露出尖牙,开始跑著
  追赶羊只,似乎至少肯接受危机已过的事实。
    或许里贝特的想法是「动物最了解动物」吧。
    [这里的狼每次都是这样,很少听到它们发出的长嚎.也不会表现出要攻击的模样,就只是一
直注视着这里.]
    诺儿拉的口吻像在形容从坟墓里爬出来的尸体似的,雷玛里欧的年轻干都听了,脸色再度泛
  白。里贝特的个性有别於外表给人的感觉,似乎挺懦弱的。
    「不会发出长嚎确实很奇怪呐。」
    赫萝喃喃说道,她仍然看著森林的方向。听到外表看来是个小女孩,况且也不是牧羊人的赫
  萝这么说,里贝特似乎看不太顺眼,他露出不层的眼神看向赫萝。
    其实这也不是里贝特的个性不好,因为很多住在城里的人都跟他一个样。不过,他的反应似
  乎有些触怒了赫萝。
    「说不定那不是狼呐。好比说,是死在这里,最后变成鬼怪的旅人之类的。」
    里贝特听了,脸色登时一片惨白。赫萝不傀是贤狼,她似乎看出了里贝特胆小的个性。
    「可是,汝啊。」
    捉弄完可怜的小羊后,赫萝拉了一下罗伦斯的衣角说道。看见赫萝压低声量说话,於是罗伦
  斯弯腰让耳朵凑近赫萝的嘴边。
    「那话儿有一半是当真的,咱有不好的预感。」
    这次的旅行不是单纯的商业旅行。这次旅行必须平安抵达拉姆特拉,再回到留宾海根。万一
  失败了,不管是要逃跑,还是任凭命运摆布,罗伦斯的商人生涯都得宣告结束。

    虽然罗伦斯露出「别吓我啊」的责备眼神看向赫萝,但是赫萝不以为意地又看向森林。
    赫萝似乎不是在开玩笑。
    「呃……木柴用完了喔。」
    或许是想要缓和依旧显得紧张的气氛,诺儿拉努力表现得开朗地说道。罗伦斯听了,也表示
赞同。赫萝总算从森林拉回视线,并点点头。虽然里贝特也跟著点头,但是那举动几乎像是为了
赌一口气。
    「那我去收集一些木柴回来。」
    或许诺儿拉是因为自己善於在夜里看清东西,所以才会这么说,但是罗伦斯不好意思都交给
诺儿拉去做,於是说:「我也一起去吧。」结果赫萝听了,也跟著说:「这样咱也要去。」
    因为完全不懂起火的步骤,所以不曾动手帮忙起火的里贝特听了,似乎也觉得不好意思了。
    「我、我也来帮忙好了。」
    里贝特一边咳嗽,一边说道。他八成是害怕自己一个人被留下来吧。
    看著这样的里贝特,赫萝不怀好意地笑笑。
    在那之后,大家在森林里捡了木柴好一会儿,总觉得一直会闻到动物的腥臭味,是多心吗?
    不过,后来什么也没发生,这天晚上也就这样安静地度过了。
    罗伦斯看见拉姆特拉的街景时,不禁放心地叹了口气。
    在右手边有阴森的森林,左手边有陡峭山丘逼近的草地前进,就仿佛被迫走在不见尽头的小
  巷子里。
    不过,罗伦斯放心的叹息并非因为这样的路程结束,他走过许多路况更糟的道路。放心的叹
  息是因为从昨晚开始,时而感觉得到的可怕视线终於消失了。
    因为赫萝与诺儿拉一路上都显得神经紧绷,罗伦斯知道不是因为他多心,才感觉有可怕视
  线。隔在留宾海根与拉姆特拉之间的森林,果然是存在著什么连骑士团都感到害怕的东西。
    话虽如此,既然去程能够平安定过森林,回程一定也能够平安走过。虽然森林确实有些恐
  怖,但是诺儿拉走过好几次都不曾被袭击过,所以只要靠著诺儿拉的牧羊工夫和赫萝的力量,相
  信一定能够顺利通过。
    这么一来,剩下的难关就只有把黄金带进城里的时候了。
    因为一行人浩浩荡荡地进入拉姆特拉也没什么意义,所以就只让里贝特只身前往采买黄金。
  罗伦斯一边目送著里贝特的背影,一边想著这些事情。
    「希望可以顺利进行。」
    诺儿拉这句话应该是指里贝特采买黄金的事吧。

    到目前为止,这一切都算是正规的交易行为,所以采买黄金不可能会失败。但是,如果在这
里指正诺儿拉,就有刻意挑毛病之嫌。
    「是啊。」
    不过,罗伦斯这么回答时,故意露出营业用笑容。
    那是因为诺儿拉的口气听来,就像在闲话家常一样。
    这时,疑问与深深的后悔同时在罗伦斯的心头再度涌起。
    罗伦斯担心诺儿拉是不是没理解到如果这次的走私失败了,会有多么严酷的惩罚等著她。走
私黄金时,最有危险的就是牧羊人本人啊。
    这次的走私是要把黄金藏在羊只的肚子里,再穿过城门。万一有羊只反刍,把黄金吐了出
来,牧羊人势必得接受处罚,就连辩解的余地都没有。
    和这样的待遇相比,里贝特或罗伦斯只要三缄其口,就有可能免於受罚。
    两者的差别实在太大了,诺儿拉究竟明不明白这样的状况呢?
    看著诺儿拉一如往常地留意羊只,或是抚摸每完成一项任务便跑回她身边的艾尼克的模样,
罗伦斯不禁觉得自己必须确认这件事。
    罗伦靳下认为诺儿拉有掌握到可能发生在自己身上的事,以及和她的待遇相比,四周的人又
  是怎样状况.
    如果真是这样,罗伦斯的所为几乎算是利用对方无知的诈欺。这么一想,罗伦斯就能够确信
自己的良心已经在胃袋等著消化了。
    然而,如果向诺儿拉确认这件事,而万一诺儿拉没察觉到状况会是如此呢?
    说不定她会突然改变态度说只有她有可能会抽到鬼牌,不能协助走私。说什么也不能让这样
的事发生,所以罗伦靳虽想问却问不得。
    「话说……」
    罗伦斯听到诺儿拉本人的声音而回过神来。
    然而,罗伦斯抬头一看,他发现诺儿拉不是在对自己搭腔。
    拔了一根芒草,无所事事地在附近走动的赫萝正看向诺儿拉。
    「赫萝、小姐。」
    诺儿拉在说出赫萝的名字时之所以停顿了一下,或许是因为诺儿拉好不容易才鼓起勇气向赫
萝搭腔。
    就连罗伦斯也察觉到诺儿拉有好几次想搭腔,只是赫萝每次都一副冷淡的模样,所以诺儿拉
总是犹豫不决。
    罗伦斯在心里为诺儿拉加油,但是接下来听到的话让他吃了一惊。
    「你很了解狼吗?」

    罗伦斯瞬间露出惊讶的表情,反观贤狼却是十分狡犹。赫萝的表情一点也没有改变,过了一
会儿后,她做出微微倾头的动作。
    「啊,不是的,那个……昨天晚上,你好像很快就察觉到狼群……」
    诺儿拉之所以会表现得像是想找个洞钻进去似的模样,或许是因为她以为赫萝曾经是个牧羊
人。想必她是在想如果是那样,彼此都是如同白乌鸦一般稀奇的女牧羊人,或许会有共同话题可
以聊聊吧。
    如果诺儿拉真是这么想,或许就会因为这份期待之心,促使她向一直不给她机会搭腔的冷淡
赫萝说话·
    「没的事,咱只是自然而然察觉到而已。」
    「是这样啊……」
    「毕竟男人都很没用呐。」
    罗伦斯看见赫萝一边恶作剧地笑笑,一边瞥了他一眼,只好轻轻耸耸肩当作回答。
    「咱说得没错呗?」
    「咦?啊,不、不会啦。」
    「喔?那么,汝的意思是说那家伙有用啊?」
     赫萝没有半点犹豫的指向罗伦斯,诺儿拉的视线也随即移向他.
    然后,对上罗伦斯的视线.
    在视线对上的那一瞬间,诺儿拉尴尬地别开视线。然而,当赫萝再次询问她时,她一边很不
好意思地不时看向罗伦斯,一边对走近她身边的赫萝说悄悄话·
    看那只傲慢的狼笑得那么开心,诺儿拉的答案可想而知。
    罗伦斯一边看著两人的模样,一边告诉自己在这种时候只好扮演丑角了。
    看见罗伦斯挥动双手做出投降的动作,诺儿拉也随著赫萝笑了出来。
    「话说回来呐,对著像咱一样与男人一同旅行的人,根本就没必要询问对方了不了解狼。」
    虽然诺儿拉的外表看来比赫萝年长,但是两人二父谈,赫萝一下子就占了优势。赫萝一手叉
腰,另一只手竖起食指,然后像是神学者在讲解似地开口说:
    「听好啊,对著像咱这样的人询问了不了解狼,只会听到一样的答案。这是为什么呢?」
    诺儿拉探出身子覆诵了句:「为什么呢?」
    「因为一到了夜晚,狼就会出现,毕竟这么可爱的兔子就近在眼前呐。每天晚上会被狼吞进
肚子里的兔子,怎可能不了解狼呢?」
    诺儿拉瞬间愣了一下后,似乎明白了赫萝话中的含意。她登时涨红了脸,身子往后退。她先
看看赫萝,再看看罗伦斯后,垂下了头。
    「呵呵呵呵呵。嗯,很好的反应。可是呐,汝不妨回想一下咱方才的回答。」

    听到赫萝打从心底觉得有趣地这么说道,连耳朵都涨红了的诺儿拉稍微拾高头,像是在回想
什么似地别开视线。
    然后,诺儿拉轻轻叫了声「啊」。
    「其实真要说起来,咱的伙伴才比较像兔子呐。如果不理睬那家伙,那家伙就会因为寂寞难
耐而死呗。」
    赫萝虽然一副像是在说悄悄话的模样,但是她的声量却是大到足以让罗伦斯听见。罗伦斯听
了,只能频频苦笑。不过,看见诺儿拉毫无防备地点点头,罗伦斯不禁觉得有些受伤。
    罗伦斯心想原来自己在诺儿拉的眼里是那个样。
    「总之,就是这么回事。所以呐,咱昨晚只是恰巧很快地察觉到狼而已。」
    就旁观者听来,这似乎是毫不相关的结论。然而,脑子里塞了太多东西,变得一片混乱的诺
儿莅听了,似乎接受了这个结论。她一边轻抚好不容易恢复平静的脸颊,一边耿直地点点头。
    诺儿拉接著深呼吸一口气,展露不再紧绷的笑脸说:
    「我还以为赫萝小姐是牧羊人呢。」
    「因为咱一下子就察觉到狼的关系吗?」
     [这也是原因之一.]
    诺儿拉说到这里,先停了下来.她看向主人即使在谈天说笑.仍尽忠职守的黑毛骑士.继续说道:
    「因为艾尼克好像非常在意赫萝小姐。」
    「恩,那是因为啊…」
    大胆到一旦知道不会被识破,就敢在别人面前露出尾巴来的赫萝,完全没有因此动摇。她甚
  至一边展露微笑,一边在胸前交叉双手看著艾尼克。
    「在饲主面前,这话儿是有些难以启齿。不过,想必是因为爱上咱的关系呗。」
    仿佛听见赫萝说的话似的,艾尼克瞬间看向赫萝她们,才又开始在羊群四周跑动。
    反观骑士主人的反应,却是一副晴天霹雳的模样。
    「咦?那、那个,你是说艾尼克吗?」
    [这没什么,汝不用觉得难过。对雄性太宠溺的话,雄性一下子就会嚣张起来。因为汝这么
  爱护那只狗,想必那只狗一定认为暂时不会失去汝的宠爱呗。所以呐,那只狗一定有了偶尔想和
  其他人打情骂俏的欲望。如果坐拥堆积如山的美味面包,偶尔也会想喝点汤,是呗?」
    听著赫萝一路说来的内容,罗伦斯不禁频频皱眉。然而,这番话似乎有让诺儿拉心生同感之
  处,她表示赞同地点点头。
    「也就是说呐,偶尔得表现冷淡一些,才是好的驾驭法。」
    虽然诺儿拉像是听见了世间真理似地深深点头,但是她忽然喊了一声艾尼克的名字,跟著蹲

  了下来。
    「将来这孩子如果再栘情别恋,我会照你说的那样做。」   
    「聦明的选择。」   
    被迫背上于虚罪名的艾尼克像是在喊冤似地吠了一声,但是诺儿拉一用力抱紧它,它便立刻—
  安静了下来。
    「只是,趁著还能够夸奖它的时候,我想要再多夸奖它一些。」
    诺儿拉说罢,在艾尼克稍微垂下的耳上,轻轻吻了一下。
    赫萝注视著诺儿拉的模样,嘴角微微上扬。
    当罗伦斯发现赫萝露出不合时宜、一副有些难以置信的笑容时,赫萝正好看向他。
    「因为不管这次的走私成功还是失败,我势必得辞掉牧羊人的工作。」
    诺儿拉一边抱紧艾尼克,一边沉静地说道。从她的话语当中,很容易就能够听出她是非常理
  性、并且掌握了一切的状况,才下定决心。
    诺儿拉早已掌握了自己所处的立场,以及有可能发生的事态。
    也就是说,罗伦斯感到担忧完全是自寻苦恼。
    外表看似懦弱的诺儿拉在被赶出贫民救济院后,想必是历经了各种丰劳才熬到现在。她和娇
  生贯养的贵族女孩不同.

    除了这点之外,罗伦斯也同时重新领悟到了赫萝的厉害。
    赫萝轻轻松松看出罗伦斯的心声,她藉由掌握与诺儿拉对话的主导权,以极其自然的方式引
  导诺儿拉说出对这次走私的决心。
    但是,赫萝却对罗伦斯露出一副「真是拿你没辄」的无奈笑容。
    罗伦斯不禁认为「男人都很没用」这句话不无道理·
    罗伦斯露出一副惨败的模样蒙住眼睛,然后张开双手呈大字型平躺在地上。
    冬天将近的秋季大地虽然有些冰冷,但是浮在天空的断断续续白云,却给人很温暖的感觉。
    走私一定可以成功。
    罗伦斯一边仰头看著摇摇晃晃走到他身边的羊只,一边带著确信在心中嘀咕著。
    过了好一会儿后,里贝特骑著马悠然归来。
    当人们带著巨款在身上时,总会把四周的人都看成小偷。不过,里贝特不愧是大城市里的年
  轻商行干都,在这方面,他似乎很有胆量。
    里贝特买到大小正好可以放在手掌心上的黄金颗粒,他让所有人确认过所有装满这些黄金的
  袋子后,以没有特别提心吊胆的态度把黄金收在衣服内侧,跟著轻轻拍了拍黄金。
    [再来就是把这些平安带回去,再伺机让羊只吞下去。」
    里贝特之所以会像在做确认似的这么说道,想必是为了强调难题还在后头吧.
    [然后,再让羊只通过城门.有关如何在城里接手羊只的事,就照事前讨论的程序进行。没
  问题吧?」
    「没问题·」
    看见诺儿拉点点头,里贝特也点头回应,然后他直直看向前方说:
    「那么,出发吧。如黄金般灿烂的未来正等著我们·」
    於是,一行人再度往森林与山丘之间走去。
    清晨,罗伦斯觉得有冰冷的东西碰触到脸颊,所以醒了过来。
    罗伦斯以为又是羊在舔他的脸颊,但是张开眼睛一看,却发现视线前方的天空被一层乌云覆
盖。似乎就快下雨了,这个季节很少有这样的现象。
    不仅如此,气温还很低。只是稍稍挪动一下头的位置,被当成枕头的树根便立刻传来冰冷的
感觉。罗伦斯抬头一看,发现火堆已经熄灭了。由於从诺儿拉入睡到大家醒来之前,会有一段时
间没人守著火堆,因此大家说好让诺儿拉叫醒一个人,由这个早起的人负责守火堆。然而,今天
轮到负责守火堆的里贝特却打著瞌睡,手上还拿著想必是他准备丢进火堆中的树枝。
    看著里贝特那少根筋的模样,罗伦斯想发脾气也发不起来。

    「……啧。」
    因为罗伦斯坐起身子,与罗伦斯共享一床棉被的赫萝似乎因此醒了过来。
    然而,罗伦斯连跟赫萝说声早的时间都没有,赫萝便投来极度不悦的视线,跟著立刻用力夺
走棉被。
    赫萝的举动仿佛在说「既然起床了,那就没必要盖棉被了呗」。
    罗伦斯心想如果反抗,赫萝有可能真的发脾气,虽然他并不甘愿这么早起,但也无奈地站起
身子。因为天气一冷,羊只们便会彼此紧靠在一起不动,所以没了工作可做的艾尼克在火堆旁闲
躺著。当然了,它是依偎在心爱的主人身边·艾尼克保持躺著的姿势,用哀怨的眼神注视著罗伦
斯一边让关节发出声响,一边站起身子,然后把木柴丢进火堆中。
    看著枯树枝点著火,发出「啪嚓」声响,艾尼克满足地打了个哈欠。罗伦斯看著艾尼克的模
样,不禁联想到赫萝,於是笑笑。
    不过,这天气还真是寒冷,感觉冬天好像突然降临了。
    虽然看天空的模样就能够明白为什么会这么冷,但是明天中午就能够抵达留宾海根了,希望
雨可以撑到那时再下·
    然而,从天害的模样看来,这似乎是不可能的事。罗伦斯怀恨望向天空,轻轻叹了口气。他
心里想到了傍晚...最迟到了晚上也一定会下雨吧.
    只要走进森林深处,就能够利用长得茂盛的树林来躲雨,但是总不能带著羊群走进森林吧。
  而且,森林里还是教人觉得毛骨悚然。说什么也都得避免在森林里过夜,顶多只能在森林边缘躲
  躲雨罢了。
    罗伦斯一边看著火堆的火势逐渐旺盛地燃烧起来,一边想著这些事情时,忽然感觉到有东西
  披在他背上。
    罗伦斯心想「什么东西啊」,於是回过头一看,他发现身边出现一张熟悉的面孔。
    那是脸颊上留有明显树根痕迹的赫萝。
    [这边比较温暖。」
    罗伦斯当然没有老实到会就这么相信赫萝说的话。
    因为赫萝是特地把棉被盖在罗伦斯背上,好让两人能够共享一床棉被。赫萝刚刚虽然抢了棉
  被,但或许她觉得自己做得太过火了吧。因为在旅途中,不管什么人都会感觉到饥饿与寒冷。
    只不过,赫萝既然没有开口道歉,罗伦斯当然没必要开口原谅她。
    虽然罗伦斯没有开口原谅赫萝,但是他一边把原本用来搅拌木炭的树枝也丢进火堆中,一边
若无其事地开口询问:
    「对了,你懂得看天气吗?」
    「懂。今天中午过后会下雨。」

    赫萝的声音听来似乎还带著睡意。
    「不过,这任谁看了天空也知道。」
    罗伦斯捉弄著赫萝这么说道,赫萝听了,轻轻用头顶了罗伦斯的肩膀取代皱眉的动作。
    「如果可以,真希望可以在下雨前快马回到留宾海根。然后坐在暖炉前面,喝热汤、吃热腾
腾的马铃薯,这主意怎样?」
    「没得挑剔,还有呐……」
    「梳理尾巴对吧?」
    罗伦斯把声音压得更低地说,赫萝听了,一边叹气一边点点头回应:
    「咱也很想尽早回到旅馆,可是……」
    赫萝说到这里,露出哀怨的表情看向天空。
    寒风吹动赫萝的浏海,浏海似乎碰触到她的睫毛,赫萝眯起眼睛说:
    「会有一阵雨,这根本不是咱所愿。」
    赫萝的话让罗伦斯记起他初遇见赫萝时,赫萝掌控了一大块麦子产地,并且被尊称为丰收之
神。因为在秋季收割期落下的寒雨最不受农村欢迎,所以既使赫萝已离开麦田的现在,或许还是
会有些排斥吧。
  似乎因为发生了很多事情,所以赫萝本人不愿意多回忆起在麦田里的事.不过,或许她骨子
  里依旧是个丰收之神。
    话说回来,就算不是丰收之神,也没有人会喜欢在这么寒冷的时候下雨。看这般寒冷程度,
  说不定还可能下起雨雪呢。
    罗伦斯光是想像下起雨雪的状况就觉得全身冷了起来,於是他毫不吝啬地把大量木柴丢进少
  堆中燃烧。
    罗伦斯心想还要等上好一会儿,大家才会起床。
    然而,罗伦斯当时并没有察觉到一件事。
    他没有察觉到赫萝不可能说出没意义的话。