顺德小黄圃有站街女:【第二卷】第四幕

来源:百度文库 编辑:九乡新闻网 时间:2023/01/29 14:36:44
 「大家都是照著规矩来,这您明白吧?」
    没有一个商人不怕听到这样的话语。
    也没有一个商人不会为了自己所面临的遭遇而悲叹·
    「我也是个商人,当然明白这道理。」
    所以,罗伦斯听了,只能勉强地挤出这几个字。
    「事情很简单,您向拉多培隆商行买来正好价值一百枚卢米欧尼的兵备当中,记载在信用贷
  款证书上的借款金额,一共是四十七又四分之三枚卢米欧尼,您只要把这金额还给我们就行了。
  不过,这是有偿还期限的信用贷款。您应该知道这是什么意思吧?」
    被如此宣告的罗伦斯感觉自己像是颗泄了气的气球。然而,如此宣告著的雷玛里欧的模样更
  像是颗完全泄了气的气球。
    深陷的眼窝,以及消瘦的脸颊只能用憔悴不堪来形容。身上穿著看似好几天没换洗过的衬
  衫,眼神散发出异样光芒。虽然雷玛里欧身材原本就算矮小,但是疲劳而有些泛黑的脸孔,让他
  看起来仿佛一只受了伤的小熊。
    事实上,他确实是受了伤,而且还是个致命伤。

    雷玛里欧商行的老板汉斯·雷玛里欧已到了头发开始泛白的年纪,他连伸手抚顺黑发的从容
都没有,便一个劲儿地继续说:
    「我希望您能够立刻偿还债务,如果没有立刻偿还……」
    如果这时被对方拿著刀子威胁,说不定心情还可以轻松许多。
    「我们就必须向罗恩商业公会申请代偿了。」
    这是加入洋行的商人最害怕听到的威胁。
    原本是旅行商人第二故乡的洋行,转眼问就会变成讨债的一方。
    在那瞬问,如同抛弃故乡而踏上旅途的旅行商人们,将失去能够慰藉心灵的场所。
    「不过,信用贷款的偿还期限是后天,就给您两天的时间吧。在那时,请您全数还清四十七
又四分之三枚卢米欧尼。」
    这不是两天就能够凑齐的金额。就算把四处未收回的货款全都讨回来,也不到一半的金额。
    一枚卢米欧尼便足以支付三个月的生活费,所以就连小孩子都明白,四十七枚卢米欧尼是笔
多大的金额。
    像只小熊一样的雷玛里欧当然也明白,所以他才会那么说。
    破产。
    罗伦斯眼前浮现这两个字.

    「话说,您打算怎么处理您手上的那些兵备呢?我想不管拿到哪里去卖,恐怕不是得贱价卖
出,要不就是根本卖不出去。」
    雷玛里欧带点自嘲意味的笑容并非在嘲笑罗伦斯·
    这位雷玛里欧商行的老板之所以会如此憔悴不堪,正是因为兵备的价格暴跌,害得他陷入即
将破产的窘境。
    教会城市留宾海根是前往北方讨伐异教徒的骑士、佣兵或是圣职者们的物资补给基地。因为
这个缘故,兵备或圣经在这里是有稳定获利率的商品。
    而且,每年到了严冬时期,留宾海根一定会举办一场大型远征。虽然这是配合圣人留宾海根
  诞辰而举办的例行纪念行军,但由於佣兵或各国的王宫骑士团也会加入远征,因此兵备、圣经、
  食物、防寒衣物、马匹或药草类都是炙手可热的商品。
    今年,这个远征临时取消了。在成为战争舞台的异教徒土地,与留宾海根所统治的地区中
  间,隔著拥有广大领土的国家;由於这个国家发生了政治动乱,导致与留宾海根的关系急遽恶
  化,因此取消了远征。如果这个邻国只是一般国家,那还容易处理两国之间的关系,但是这个邻
  国与异教徒的土地相邻,他们对异教徒相当宽容,领土内也到处可见异教徒们的城镇,其中距离
  最近的城镇就是拉姆特拉。这么一来,对於必须越过这个国家来对抗异教徒的人们来说,居住在
  在这个国家的异教徒们,过去会看在行军是个例行活动的份上,而一直默许他们通过.但现在可
就无法保证这些异教徒们不会袭击他们了.每年的远程行军都会有统治大主教区的大主教,或是
南方大帝国皇帝的血亲参加,这可不能发生任何万一。
    因此,远征不得不取消。
    只要看长久在留宾海根经营商行的雷玛里欧商行如今会深陷窘境,就能明白远征被取消的事
实让商人有多么震惊。就算如此,罗伦斯也早该在途中发现了。他早该发现以北方战地为根据地
的佣兵团会在留宾海根附近徘徊不走,就代表著战场起了什么变化·
    而且,稍微思考一下兵备的价格暴跌及情报的传达方法,就可以知道罗伦斯在波罗逊采买兵
备时,拉多培隆商行的老板就已经收到兵备价格暴跌的消息了。
    也就是说,罗伦斯本以为自己抓到对方的把柄,而强硬做成了一笔利多交易:结果却是乖乖
听了对方的话,买了价格暴跌的兵备。
    拉多培隆商行能以不错的价格把行情暴跌的兵备卖给罗伦斯,想必老板那时是暗自开心地笑
个不停吧。而且,老板应该知道因为兵备的价格暴跌,所以他不可能拿得回借给罗伦斯的借款,
也或许是嫌麻烦,於是他决定把债权让渡给长久有往来的雷玛里欧商行,好多少给些帮助。
    在这些利益关系之中,罗伦斯抽到了下下签。
    这个失败甚至让他想要就这么自我了断。
    死神带来了没好处的偶然,而命运女神是如此地残酷。

    即便如此,罗伦斯最后还是只能逞强。
    「我会想办法卖得高价让您瞧瞧。就两天后进行结算吧,这样没问题吧?」
    「没问题,我会等候您大驾光临。」
    两人流了整身的油汗,彷佛只要点上火就会烧起来似的。不过,两人还是尽力展现绅士风
  度,好让洽谈场面不至於失控。这是身为人的自尊。
    接下来,就剩下身为商人的自尊了。
    看见罗伦斯从座位上站起来,雷玛里欧像在道别似地补充著说:
    「为了怕您有需要,我还是告诉您一声好了。所有城门附近都设有我们商行的摊贩。如果您
  需要些什么,欢迎您来消费。」
    雷玛里欧的意思是——就算想逃离留宾海根也没用。
    「想必摊贩的人都忙著做生意吧。非常感谢您的提议,但我想应该不会有此需要。」
    如果赫萝这时在身边,她或许会苦笑这两人真爱逞强吧?但罗伦斯也是想与雷玛里欧较劲。
  事实上,这两人都到了彼此的极限。
    一旦破产,就代表即刻被社会宣判死刑,这比当个乞丐在寒冷与饥饿的煎熬下过日子还要凄
  惨。如果被债权人抓到,身上的所有物品都会被拿去变卖,甚至连头发也会被剃下来卖掉。如果
  有一口漂亮的牙齿,还会被拔下来当假牙用.到了最后,连自由也被卖了,到死之前都得在矿山
或奴隶船上受苦.不过.这样的遭遇还算好.最惨的是被迫替贵族或有钱人顶罪,并接受刑
罚。到时不仅没有人会替你准备坟墓,也没有人会为你的死而哀悼。
    破产就是这么回事。这时不得不拚命。
    「那么,告辞了。」
    「我会期待两天后的到来,愿神庇佑你!」
    弱势的人发现比自己更弱势的人时,理所当然会咬住对方不放。
    尽管明白这道理,罗伦斯还是因愤怒而用力握紧拳头,拳头也失去了血色。
    不过,他愤怒的原因有一半是因为自己,这次的失败没有挽救的余地。
    在没有半个人送客之下,罗伦斯从双方洽谈的房间——也就是位在三楼的办公室,走到一楼
的卸货场。
    赫萝因为打扮成城市女孩的模样,所以不能参加商谈,她坐在驾座上与商行负责监视的人一
起等待商谈结束。罗伦斯来到卸货场,看见赫萝回头时,瞬间露出惊吓的表情。
    赫萝的反应让罗伦斯知道自己的表情有多吓人。
    「久等了。」
    罗伦斯一边说,一边跳上驾座,赫萝含糊地点点头,不时看向罗伦斯。
    「走吧。」

    罗伦斯没理睬负责监视的卸货工,便拉紧缰绳让马车掉头,离开了卸货场。卸货工似乎已事
  先被交代过,他没多说什么,安静地目送罗伦斯两人离开。
    经过卸货场的木板通道,走到石块铺成的小巷子的那一刻,罗伦斯深深叹了口大气,取代他
  想要大吼大叫的冲动。
    气愤、不甘心、后悔……这一切的情绪都随著叹气一倾而出。
    这口叹出来的气塞满了负面情绪,如果兔子吸了,可能会被毒死吧·
    不过,身为商人的自尊并没有随著叹气一起倾出。
    现在可没有闲工夫悲观。罗伦斯整个脑子里塞满了近似冷漠的愤怒情绪,这样的情绪一股劲
  儿地开始计算起资金调度的可能性。
    「……呐、呐,汝啊。」
    这时,赫萝显得战战兢兢的声音中断了脑海里的计算。
    「恩?」
    「发生什么事了吗?」
    赫萝真正的模样是只能够轻易一口吞下罗伦斯的狼,这样的她竟一副担心的模样,露出不自
  然的笑容询问罗伦斯。赫萝一定听到了罗伦斯与雷玛里欧的对话,她会特地这样询问,一定有什
  么其他理由.
    看着赫萝的模样,罗伦斯可以想像得到自己的脸有多可怕。
    对商人来说,脸都表情比什么都重要。罗伦斯松开缰绳,勉强放松脸都变得僵硬的肌肉。
    「如果你是在问发生了什么事的话,那就是后面的货物变成一堆废物了。」
    「唔……原来不是咱听错啊。」
    「顺便再告诉你一件事,照这样下去,我将会破产。」
    或许赫萝知道商人破产后的命运就像只可怜小羊等著被人宰割,她听了后扭曲表情,像是她
身体某部位疼痛似的。接著,她忽然换了个表情。
    贤狼以冷静看待事物的眼神看著罗伦斯说:
    「要逃跑吗?」
    「只要逃跑一次,就得逃跑一辈子。洋行或商行的情报网就像神的眼睛,不管身在何处,只
要做了生意,马上会被发现。这么一来,就不能继续当个商人了。」
    「可是,受了伤的动物往往会落得尸骨无存的下场,汝是不是想得太美好了?」
    「没那回事。」
    罗伦斯斩钉截铁地回答,赫萝听了,别开视线陷入思考。
    罗伦斯接著说:
    「只要我能还清四十七枚卢米欧尼金币就没问题了。货还在我手上呢,只要还清债务,然后

再运到远处去卖,就可以卖得差不多的价钱。还是有翻身的可能性。」
    虽然罗伦斯一副事情很简单似的模样如此断言,但其实这番话的可信度就跟可行性一样低。
    就算如此,他还是只能这么说。如果说这是商人的自尊心作祟,或许也是吧。反正现在就算
逃跑了,也不能再继续当个商人。既然这样,只好挣扎到最后一刻了。
    原本没看著罗伦斯的赫萝,在过了好一会儿后,把视线移了回来。
    她露出一副「真是败给你了」的表情,淡淡地笑著说:
    「咱可是贤狼赫萝呐,咱多多少少可以帮得上忙呗。」
    「是啊,光省下来的餐费就差很多了。」
    罗伦斯说完话的瞬间,赫萝使出她的右拳头击中他的左侧腰说:
    「咱不是早说过了,咱会自己赚自己吃的餐费。」
    「我知道啦·」
    罗伦斯一边抚摸左侧腰,一边说道。原本扬起一边眉毛的赫萝听了这番话,便不再生气地哼
了一声。
    然后,赫萝面无表情地把视线栘向马儿。她再次开口说话,那语气就像在发誓似的:
    「咱以名誉保证,到了紧要关头,就算得用这些麦子的力量,咱也一定会让汝成功逃跑。」
    挂在赫萝脖子上的袋子里,装着赫萝寄宿其中的麦子。只要利用这些麦子,赫萝就可以轻松
变回原本的模样.
    可是,人们总是会对赫萝原本的模样投以畏惧的眼神,而赫萝厌恶这种眼神的程度甚至到了
恐惧的地步,畏惧的眼神就等於是孤立赫萝的罕狱。虽然赫萝在河口城镇帕兹欧的地下水道变回
了狼的模样,但那是因为赫萝本身也有生命危险,所以她才变身的吧。
    这次就不同了,此刻在眼前的危机纯粹只是罗伦斯一个人的危机。
    因此,当罗伦斯听到赫萝表示事到紧要关头时,愿意为了自己变回原本的模样,让他单纯地
感到开心。
    「汝答应过咱,要带咱回到北方的森林去。要是汝在这种地方一蹶不振,咱可伤脑筋了。」
    「恩,我一定会信守承诺的。还有……」
    罗伦斯闭上眼睛缓缓地做了个深呼吸后,看著赫萝说:
    「事到紧要关头时,可能会需要你的帮助。」
    在过去,罗伦斯只会想「要是失败了,一切都完了」,但现在不同了。到了最后关头还有人
可以依靠,赫萝给了他这样的安心感。
    赫萝展露微笑说了句:「包在咱身上。」

    到了最后关头时,可以向赫萝求救。
    或许这也是个选择吧。
    然而,这不是个面对实际问题的选择。如果事情演变成那样的地步,那就表示这世上已经没
  有罗伦斯可以容身的地方了。
    没有家、没有故乡可回,指的就是这么回事;一旦失败就什么都没了。
    「那,接下来该怎么做呢?」
    把马车寄放在旅馆后,赫萝在旅馆前面这么问道。
    虽然罗伦斯心想「我才想问呢」,但是他没有时间诉苦。
    幸好已经预付了旅馆的住宿费,所以暂时不会为了没有落脚处和寄放马车的地方而伤脑筋,
  手头上也多多少少还有一些现金。不用立刻被迫餐风露宿,已算是不幸中的大幸了。
    可是,所剩的时间和可能性实在太少了。
    「总之先跑一趟洋行,也只有这个选择了。」
    「同乡的人应该会帮忙呗。」
    或许赫萝是为了鼓舞罗伦斯才这么说,但是罗伦斯很明白这世上没她说的那么容易·因为罗
  伦斯在商界打滚了十年之久,他看过太多人陷入窘境,最后直接消失踪影。
    [那,我去一下洋行,你就在旅馆等……]
    罗伦斯的话还没说完,就被赫萝踩了一脚.
    「咱像是看著旅伴陷入苦境,还能够悠哉地梳理尾巴的不重情义的狼吗?」
    「呃,可是……」
    「咱像吗?」
    赫萝仰头说道,她依然踩著罗伦斯的脚。
    「……不像,但不是那样的问题。」
    「那么,是什么样的问题?」
    赫萝虽然挪开了脚,但是她的眼神诉说著「你要是回答得不好,我会再踩下去÷
    「洋行就像我们旅行商人的故乡。你应该知道带女人到故乡去,代表著什么意思吧?」
    「咱没愚蠢到完全不懂那是什么状况。」
    「想要详细说明那状况是不可能的。况且,到底要怎么解释我跟你的关系呢?」
    赫萝一旦被教会发现,就会被当成恶魔处以火刑。虽然在这个城市掌管洋行的叶克柏一定非
  常通达事理,但万一叶克柏向教会举发赫萝,那可是一大惨事。而且,很多罗恩地区出身的商人
  都会进出洋行,他们不一定都是通达事理的人,说什么也不能冒这个险。
    这么一来,想要解释罗伦斯与赫萝的关系,多多少少得扯一些谎。可是,能顺利瞒过他们
  吗?对方同样是识破无数谎言、老好巨猾的商人。

    「既然这样,干脆说咱们是情侣不就得了呗?那总比一个人被留下来的好。」
    罗伦斯明白赫萝是替他担心。
    要是立场相反,赫萝如果打算自己一个人解决问题,罗伦斯也会生气吧。如果赫萝要他待在
  旅馆等,他一定会觉得自己被背叛了。
    赫萝看向他。   
    罗伦斯只好屈服了。
    「好吧,就一起去。你的脑筋也转得比较快。」
    「恩,放心交给咱呗。」
    「不过……」
    罗伦斯让开路给想要进去旅馆的商人通过后,继续说:
    「我会说我们是生意上的伙伴,你绝对不要乱说话啊。那些家伙在欢迎人时真的很粗鲁。」
    这是个事实,同乡们表现欢迎的粗鲁程度甚至让人觉得困扰;不这么叮咛,赫萝一会儿又要
  反驳了。
    然而,赫萝好像是只要能够带她去,什么都好的样子。她温驯地点点头。
    「那,走吧。」
    [恩.]
    两人快步踏了出去,走向拥挤的人潮之中.
    罗伦斯来到洋行正准备敲门时,正好有人走了出来。
    从那人的装扮看得出来是个住在城里的商人,他一看到罗伦斯,便立刻露出尴尬的表情别开
  视线,他的举动让罗伦斯猜出他是雷玛里欧商行的跑腿。想必他是来传达罗伦斯目前所处的状
  况,以及必要时会要求洋行代偿债务的消息吧。
    不过,罗伦斯做出就像平时与人擦肩而过时会有的反应,他让开了路,也没有搭腔。
    那人是因为自家商行陷入窘境才会这么做,如果没那必要,想必他也不愿意扮演这样的角色
  吧。照理说,雷玛里欧商行的人是可以向罗伦斯讨债的债主,但是他却像逃跑似地匆忙离去。
    虽然在商人的世界里,先下手为强的举动就像家常便饭一样,但没有人会喜欢害人身败名
  裂。先下手与害人身败名裂完全是两回事。
    「咱还以为汝一定会动粗呢。」
    赫萝似乎也发现了那人是雷玛里欧商行的人,罗伦斯听了她的玩笑话,只能还以苦笑。
    「不过,想到待会儿要说明自己所处的凄惨状况,就觉得心情很沉重,所以倒是要感谢他替
  我省了事。」

    「凡事总有两面呐。」
    罗伦斯总算展露笑容,并走进洋行。
    过了中午,贩卖鲜鱼或蔬菜等容易腐烂商品的商人们大多收了工。不同於早上来的时候,洋
  行里有几张桌子坐了人,大夥儿各自喝著酒谈笑风生。罗伦斯认得每个人的脸,也记得他们的名
  字。其中有几个人发现罗伦斯进来,还稍微举高手打招呼。
    但是,他们一看见跟在罗伦斯后头进来的赫萝,全都停止了动作,同时还传来几声惊叫,那
  叫声也可以用叹息来形容。随后,大夥儿便投来像是祝福、像是羡慕,也像是忌妒的目光。虽然
  赫萝一副不以为意的模样,但是罗伦斯却觉得有些痛苦。
    「喔—这真是神的指引呢。」
    大夥儿的脸上都挂著笑容,就只有最先开口的叶克柏的眼神没有笑意。
    「怎么给你找到了个大美人啊,罗伦斯。」
    罗伦斯无视於四周的目光,拉著赫萝的手直直走向叶克柏。
    叶克柏没有称呼克拉福,而是称呼罗伦斯,这让罗伦斯感到心痛。
    叶克柏的举动等於是宣告他不再把罗伦斯视为自己人,而是以一名商人来看待。
    「不是我找到的,而是我被找上了,塔兰铁诺行长。」
    叶克伯睑上浮现夸张的笑容,连脸都变了形。他很困难地站起身子,拍了拍罗伦斯的肩膀
后,指向里面说:
    「到那边说话吧。」
    眼尖的商人们似乎立刻察觉到气氛不对劲,没有半个人向罗伦斯搭腔。
    从洋行的大厅往里面走,可看到被建筑物包围住的中庭。罗伦斯眺望著因为季节的缘故而变
  得冷清的中庭时,走在前头的巨汉叶克柏搭腔说:
    「你没遇到雷玛里欧商行的家伙吗?」
    「有遇到啊,在出人口的地方。」
    [这样啊,我还以为你们很幸运地没遇上呢。」
    「……为什么呢?」
    罗伦斯不明白叶克柏想表达什么,於是这么反问。叶克柏听了,肩膀不住地晃动,罗伦斯知
  道他没发出声音窃笑。
    「因为我没听到打斗声。」
    赫萝轻轻笑笑,罗伦斯则是耸了耸肩。
    然后,叶克柏打开走廊右侧的房门,以手势催促两人走进房内。
    [这是我的办公室,没有人会隔墙偷听,这点你大可放心。」
    办公室的空间并不大,却让人觉得里面藏著无限的知识。

    除了打开房门所看到的正面位置有一扇木窗之外,所有墙壁都被木柜挡住,上面胡乱地堆满
  了无数用绳子捆住的文件。
    办公室正中央有一张小桌子,桌子两侧摆设了只是在木头上贴了皮革的沙发。
    另外,房门正面有一张书桌,桌上的文件堆积如山。虽说纸张的价值会随著时间经过而降
  低,但是桌上堆著的纸类都还算是高级品。为了追求知识,不惜花费金钱的表现,证明了一个人
  有多优秀。如此大量的纸张,就连知名神学者都难以收集得到。
    「那么,要先问你什么好呢?」
    叶克柏往小桌子对面的沙发上一坐下,沙发为了支撑他的身躯发出巨大悲鸣。要是在平常时
  候,就可以拿这个来开玩笑,但是现在这个状况下,那声音只是压迫罗伦斯的重锤而已。
    幸好身边有赫萝。
    如果只有自己一人,原本灵通的脑袋也会变得不灵通。
    「首先我想问你,站在那边的漂亮小妞是谁啊?」
    叶克柏的视线不是栘向赫萝,而是栘向罗伦斯。
    照常理来说,濒临破产危机的商人带著城市女孩一起行动,这简直是无比荒谬的事。如果叶
  克柏是个急性子的人,想必在看到赫萝的当下,就会把她连同罗伦斯一起轰出去吧。
    [因为生意上的合作关系,我们一起行商.]
    [恩?生意?]
    叶克柏似乎以为罗伦斯在开玩笑,他带著笑容,首度把视线移向赫萝。赫萝展露微笑,并微
微倾头。
    「在帕兹欧的米隆商行监定价值一百四十枚崔尼银币的皮革,被我们当场抬高价格,以两百
一十枚卖出。拾高价格的方法就是她想出来的。」
    赫萝挺起她瘦小的胸膛,一脸得意样。反观叶克柏却是露出怀疑的眼神·
    叶克柏当然会有这样的反应。要是别人这么告诉罗伦斯,罗伦斯也会认为那是谎言。米隆商
行的规模之大是各国皆知的事,那里网罗了一流的商人,想哄抬价格不是想做就做得到的事。
    「早上我来这里的时候有说过了。如果没有好处可拿,我是不会投资的。」
    罗伦斯心想不管怎么说,皮革一事都是真的,所以毫不畏缩地这么说。
    至於这样的说法会不会惹得赫萝生气,罗伦斯倒是没有想那么多,他相信赫萝会明白这只是
权宜之计。
    叶克柏听了,先是闭上了眼睛,然后意外地缓和了表情说:
    「我想,我就不多问了。偶尔会看到像你这样的商人出现。」
    「咦?」
    「这些人某一天没预警地出现在洋行,还带了个美若天仙的美女,一副他的生意和人生都再

  顺利不过了的模样。不过,这些人都不肯透露美女的身分。所以,我也不多问了。再说,圣经上
  也写著不可以勉强打开来路不明的箱子。」
    虽然罗伦斯有想过叶克柏是在套他话,但是他不明白叶克柏这么做的理由。所以,罗伦斯直
  率地改变了想法。
    或许拖马车的马儿变身成幸运女神,与商人一同旅行是真有其事也说不定。每个遇到这种事
  的人,都会认为「只有自己是特别的」。不过,罗伦斯自己也都与自称贤狼、有著少女外表的狼
  一同旅行了。对很现实的商人来说,亲身碰到这么非现实的事情,只会让他更有真实感。
    「聪明的判断呐。」
    叶克柏听到赫萝这么说,大笑说:
    「那么,我就不客气地切入主题了。如果你们是夫妻关系的话,我打算说服你马上去教会离
  婚。不过,既然是行商伙伴,那就另当别论了。同舟共济,伙伴的身败名裂就是自己的灾难。金
  钱关系的羁绊比血缘关系还要强。」
    叶克柏坐著的椅子发出嘎吱嘎吱的声音。
    「我来确认一下状况吧。刚刚雷玛里欧商行的家伙前来传达的内容是这样的:简单来说,隶
  属於罗恩商业公会的克拉福·罗伦斯先生从波罗逊的拉多培隆商行买了价值相当於一百枚卢米欧
  尼的兵备.其中.有将近一半的金额是借款,然后.目前的债权者是雷玛里欧商行。对吗?」
    罗伦斯痛苦的点了点头.
    「虽然我不知道你买了什么样的兵备,但是现在所有兵备的行情都跌到低於十分之一的价
  格。假设以十分之一的价格卖了,那也还有将近四十枚卢米欧尼的借款。换算成崔尼银币大约是
  一千五百枚。」
    在河口城镇帕兹欧的骚动所获取的最终利益有一千枚银币。就算能够再到手一次,也不够还
  清负债。
    「这怎么看都是被拉多培隆商行阴了,不过,我没打算问你细节。就算问了,也改变不了状
  况。任谁都猜得出来你是因为太贪心才失败,没错吧?」
    「没错。」
    罗伦斯找不到藉口反驳。「因为太贪心,所以赔了钱」,这句话完完全全道出事实,没有半
  点偏差。
    「既然你也明白这点,那就好沟通了。公会势必会被要求代偿你的借款,但是,这借款你得
  靠自己的力量偿还。因为如果遇到诈欺、强盗、生病,或是受伤而负债,我们公会与洋行会以名
  誉保证,无论如何都会帮助你。但是这次不同。能够帮助你还债的只有老天爷,或者是……」
    叶克柏没移动视线,只把手指指向赫萝,赫萝瞥了罗伦斯一眼。
    「那边的漂亮小妞。」

    「这我明白·」
    有别於各职业的公会,由同乡所组成的商业公会是个互相扶助的团体。商业公会是靠著会员
的捐赠金营运。如叶克柏所说,公会的存在是为了救济因为遇到灾难而无法继续做生意的人,或
是替在异国遭遇不公对待的人,以团体名义提出抗议。
    公会并非为了太贪心而失败的人代偿债务而存在。
    所以,在这样的状况下,公会或许会暂时代偿债务,但接著就会使出激烈的讨债攻势。公会
  这么做的原因除了要给其他会员一个交代之外,也是想警告会员们不要因为贪心而草率行事。
    叶克柏的眼神彷佛拉紧了弦的弓。
    「很遗憾,以我的立场来说,我不能够对你仁慈。不如说,对你采取断然拒绝的态度,才是
  我坐在大厅那个座位上的理由。这是整体公会的纪律。如果只有这家洋行破了例,那些贪婪的家
  伙就会一窝蜂地涌上来。」
    「这当然了。假设别人因为贪心而失败,却受到特别的待遇,那我也会生气。」
    罗伦斯明白现在不是逞强的时候。但是,如果不逞强,他实在无法让自己支撑下去。
    「还有,你应该知道公会的会员之间不得有借贷行为的规炬吧?另外,公会本身也不能借钱
  给你。毕竟得以身作则给周遭的人看。」
    我明白.
   此刻,第二故乡断然地排拒罗伦斯在门外.
    「照雷玛里欧商行的家伙所说,你的债务偿还期限是两天后。雷玛里欧商行也因为投资兵备
  而失败,应该正火烧屁股急著呢,想必他们会毫不犹豫地立刻前来讨债吧。也就是说,到了后
  天,你失败的事情就会曝光,而我也不得不拘禁你。从这里可以得到什么结论呢?」
    「两天之内如果没有准备好四十七卢米欧尼还给雷玛里欧商行,就没有明天。」
    叶克柏稍微转动了头都。然后,他把视线落在桌子上说:
    「你说没有明天是错的。」
    小小声的布料摩擦声传进罗伦斯耳中,他心想应该是赫萝的耳朵和尾巴动了吧。
    「你还是可以迎接明天。只不过,那会是一片漆黑,痛苦又沉重的明天。」
    叶克柏是在暗示他可不允许因为破产而悲观地采取自杀行为。
    「四十七卢米欧尼只要在跑长程的贸易船上划个十年,就能够还清了吧。也可以选择在矿山
  里挖洞。只不过,这还得要不受伤也不生病。」
    只要是曾经看过船长与船主商行之间往来信件的人,立刻就能够知道叶克柏说的话有多么虚
  幻、多么不切实际。往来信件上所写的内容有九成是申请更换划船手,以及想尽办法要对方沿用
  原有划船手。
    一般来说,有八成左右的远程划船手只能撑两年,剩下来的一成能够再多撑得两年,最后存

活下来那一成拥有强韧肉体的人,会被迫坐上对抗海盗的船只,就此一去不复返。不过,在船上
的人还算好,如果是到了矿山的人,多半不到一年就会因为染上肺病而死亡。就算运气好没有生
病,也会在第二年因为矿山坍塌而死亡。
    与此般待遇相比,如果是遭遇灾难,并由洋行出面代偿借款的人,却是能够拥有相当好的待
遇,他们只要每年以低利率还钱给洋行就行了。
    这彷佛在说「这下你知道因为太贪心而失败,是多么重的罪了吧?」
    「不过,我这不是说我希望你死。我希望你记住这点:犯了罪就得处罚。我只是不得不执行
如此理所当然的事情罢了。」
    「我明白。」
    叶克柏把视线栘向罗伦斯,他第一次露出同情的目光·
    「这两天的时间,你就尽量努力吧。虽然我也只能这么说,不过,有帮得上忙的地方,我就
会帮忙。一般生意上的协助当然是没问题,我也会不惜辛劳地给予帮助。还有,因为我信任你,
所以这两天的时间我不打算绑住你,你大可自由地行动。」
    信任两个字沉重地压在罗伦斯的肩上。
    赫萝说过到了最后关头时,她会伸出援手。
    可是,如果接受了赫萝的帮助,就等于背叛了眼前的叶克伯的信任。
   这种事,我做的出来吗?
    他不禁在心中对自己说。
    「感谢您的宽宏大量,我会想办法在两天内赚钱看看。」
    「做生意总会没预期地找到出路。有时候正因为身处危机,所以才找得到不一样的路。」
    罗伦斯听了这番话,感到有些吃惊。因为这番话可以解读成「就算使用非法手段,也要设法
  度过危机」。
    叶克柏身为罗恩商业公会留宾海根洋行的行长,会不断向罗伦斯强调现实的严酷,但其实他
  是真心为罗伦斯担心·身为商人们第二故乡的主人,光只有严厉的性格是不够称职的。
    「你还有没有其他想问的,还是想说的吗?」
    罗伦斯虽然摇了摇头,但忽然想起了什么,他开口说:
    「请您先想好看到我把钱还清时的惊讶台词。」
    叶克柏瞬间睁大了眼睛,跟著大声笑了出来。拿不能开玩笑的事情来开玩笑,更能博君一
  笑,看来这话说得果然不假。
    「你还能够开玩笑,应该就不需要担心了。漂亮小妞有什么想说的吗?」
    罗伦斯本以为赫萝会说些什么,但很意外地,她只是安静地摇摇头·
    「这样,我们算是谈好事情了吧。谈太久不太好。外面尽是一些喜欢胡乱猜测的家伙,要是

传出什么糟糕的传言,你就不易行动了吧?」
    叶克柏站起身子,沙发随之发出嘎吱嘎吱的声音。罗伦斯与赫萝也跟在他的后头出去。
    因为叶克柏与罗伦斯都明白,商人脸上挂著黯然表情是一件多么糟的事,所以两人都尽力表
现得平常,一副两人方才是在里面闲话家常似的表情。
    回到洋行大厅后,叶克柏坐回他的老位置,并轻轻挥挥手送罗伦斯离开。
    尽管如此,在大厅喝酒聊天的商人们还是感觉到气氛并不寻常,没有一个人向罗伦斯搭腔。
    罗伦斯感觉得到有视线集中在他的背上,像是要把这些视线隔绝在门内似的,他背著身子关
上门。
    罗伦斯原本做了最坏的打算—也就是被拘禁。现在能够拥有两天的自由时间,他不禁感谢
起叶克柏的宽宏大量。
    「总之我们得到两天的自由,只能善用两天的时间尽力去做了。」
    罗伦斯像在对自己说话似的喃喃说道,但他心里明白在没有资金的情况下,要两天内赚进四
十七卢米欧尼的巨款根本是妄想。
    如果有办法做到,世上所有乞丐早就都成为大富翁了·
    然而,罗伦斯不得不想办法。
    如果不想办法,就得迎接连想都不愿意去想的明天.
    拥有商店的梦想破灭.以商人身份卷土重来的希望也化为无.只能在昏暗的矿山里,或是在
  苦闷叹息声比海浪声更响亮的船上度过终身·
    虽然口中逞强地说了「总会有办法解决」,但是罗伦斯越是这么对自己说,就越觉得不可能
  做到的现实逐步逼进。
    叶克柏因为信任罗伦斯,所以在还没开始讨债之前,给了他两天的自由时间。
    可是,现在思考起来,却觉得叶克柏的意思或许是「至少让你在破产之前,过个两天自由的
  好日子」。因为越照常理思考,就越觉得要两天内赚得四十七卢米欧尼的巨款是不可能的任务。
    等到罗伦斯察觉时,才发觉自己的手不停颤抖·
    罗伦斯觉得丢脸,於是握紧拳头想要制止颤抖,这时小小的手心握住了他的拳头。
    是赫萝,罗伦斯总算记起赫萝的存在。
    我并不孤单。
    这个事实让罗伦斯好不容易有余力深呼吸。
    再这样下去,就连要带赫萝回到北方森林的承诺都实现不了。
    停止转动的脑袋又重新运转起来。赫萝早预料到会这样,於是开口问:
    「那,汝啊,要怎么做呢?」
    「在想办法之前,有件事我想先尝试看看。」

  「什么事?」
  赫萝抬起头询问。
  「就是以债养债!」
    除非是很有钱、或是很有肚量的人物,否则借了一大笔钱给别人,应该都会坐立不安吧。
    相反地,除非是很没钱、或是心胸很狭窄的人物,否则借了一点钱给别人,应该都不会罗唆
地拚命讨债。
    借款就像一股向前逼近的浊流。或许直接迎向浊流,身体根本无法承受得住,但如果让水流
分散到几条河川里,就能够勉强承受得住。
    罗伦斯的想法是分散四十七卢米欧尼的巨款,也就是向好几个人借钱来一次偿还巨款,跟著
  再一一还钱。
    然而——
    「哟,罗伦斯先生,好久不见呢。您今天又带来了什么发财方法呢?」
    当罗伦斯出现在熟悉的商行里时,所有人都会说出这样的话欢迎他到来。不过,一旦罗伦斯
   说起借钱的事情,每个人都会板起脸来.
   [五卢米欧尼,哎呀,很不凑巧~我们商行的财务也正紧着呢.年关将近,小麦和肉都涨价
  了,为了明年春天的交易,还得先买齐商品储存起来。很抱歉,恐怕有点困难……」
    所有人的态度都一样,就彷佛事先约好了似的。毕竟对方也都是对这方面相当敏感的商人。
  旅行商人不向自己所属的洋行借钱,反倒特地来到商行提出借钱的要求,对方立刻就能够察觉这
  名旅行商人一定是有什么无法向洋行借钱的理由,而陷入窘境。
    没有人会把货物寄放在就要沉没的船上。
    如果不肯罢休地告诉对方就是借一卢米欧尼也好,对方就会摆出像是看到腐臭物似的表情。
    有时候甚至还没有机会多说话,就被赶出商行。
    不是提出销售商品或洽商的要求,而是提出借钱要求的人,就跟盗贼没两样。
    在生意界里,这是个常识。
    「还有下一家。」   
    每次与在商行或住家外面等待的赫萝会合时,总是会讲的这句话,在讲了第五遍后,就再也
  没有讲了。
    过了第三家之后,就无法继续强颜欢笑著走出来。从第四家出来时,就听不到说「怎么著?」
  的声音了。
    一路上,两人原本还讨论著除了先向人借钱还债的方法之外,是否还有其他赚钱方法;但过

了不久后,也变得意志消沉而不再讨论。商人本来就是靠著资金在赚钱。少了本钱,什么事都做
不得,这道理不用说也明白。
    罗伦斯走在路上的脚步无意识地加快,他与赫萝之间的距离也容易因此拉远。
    每当发现距离拉远,罗伦斯就会叮咛自己别著急,然而,叮咛的声音却只是在空空的脑袋里
形成回音罢了。不仅如此,就连赫萝时而说出的鼓励话语都让他感到焦躁。
    不妙,这情况显然不妙。
    天色已开始变暗,空气也逐渐转冷,但是罗伦斯的额头及颈都却满是黏答答的汗水。
    虽说是早有心理准备,但实际体验之后,才发现比想像中更难熬。就彷佛素烧陶杯里的水慢
慢地渗透出来似的,事态的严重性一点一滴侵蚀著罗伦斯。
    为什么会在波罗逊做了那样的交易呢?这种后悔之情,以及就算后悔也改变不了现状的两种
意见,在罗伦斯的脑海里争论的程度越演越烈。
    听到赫萝的声音,罗伦斯再次发现与她的距离拉得太远。他停下了脚步,一股无法再度跨出
步伐的疲惫感涌上他的心头。
    可是,没时间喊累了。
    「有人在吗?」
    这是市场关门的钟声想起.到了每家商行都差不多该关门的时间.
    罗伦斯来到第九家商行拜访时,这家商行的卸货场已经收拾干净,,入口处挂著表示今天的生意
  到此结束的木牌。
    虽然商行已关门,但商行也是老板或是男仆的住家,所以原则上商行里不会没有半个人。罗
  伦斯摇了一下门铃,并做了一次深呼吸。
    认识的商行已经所剩无几。就算被赶,也得缠住对方借钱。
    「是哪位啊?」
    商行的门打开后,一名眼熟的丰满妇人探出头来问道。
    罗伦斯鼓起勇气准备开口请妇人让他见见老板时,妇人忽然转过身子,一副有些困扰的模样
  往里面走去。
    在妇人离去之后,商行的老板走了出来。
    「好久不见啊,罗伦斯先生。」
     [好久不见。市场都关门了,还来打扰您,真的很抱歉。有件事情恳请您帮忙。]
    在拜访第一家、第二家商行时,罗伦斯还有余力假装成要洽谈,先与对方闲话家常一番。
    然而,现在的他已经没有那种余力了。听到罗伦斯单刀直入地这么说,老板露出轻蔑的眼神
  说道:
    「我有听到一些传闻,您好像到处向人家借钱啊?」

    「是的……真的很惭愧……」
    城里的商行之间都有密切的横向联系,一定是其他被要求借钱的商行告诉老板了。
    「而且,听说金额还不小啊。原因是兵备的价格暴趺吗?」
    「是的。因为我想得太天真了,所以导致失败——」
    罗伦斯告诉自己姿态得尽量摆低一些,就算得哀求对方大发慈悲,也要借到钱·因为他知道
要不这么做,就不可能在两天内从手无分文,筹到四十七卢米欧尼。
    而且,如果在这里被拒绝了,接下来不管到哪一家商行,恐怕都会被排拒在外吧。
    只要有某一家商行借了钱给罗伦斯,或许其他商行会觉得借钱给他也无妨。然而,目前没有
半家商行借钱给罗伦斯,就表示这些商行都认为罗伦斯不可能有机会东山再起。
    商行彼此之间的横向联系非常密切,一旦消息透过这个横向联系传了出去,转眼间就会传遍
整个城镇。
    尽管罗伦斯放低了姿态,老板的语气依旧冷淡:
    「想得太天真了?这只是原因之一吧?」
    即使不是颇能看出他人情绪的商人,也看得出来老板的想法。
    老板散发出来的感觉是绝对不可能借钱给罗伦斯。
    商行的老板双目紧闭,一副难以置信的表情.甚至叹了口气.依他的反映看来,说不定他已
  经查出罗伦斯是因为贪心而做了信用购买,导致巨额的负偿缠身。
    对商人来说,信用比什么都重要。如果没了信用,就不会有人愿意伸出援手。
    罗伦斯明白会导致负债缠身,原本就是他该负的责,如果因为这个原因而借不到钱,他也不
  能多抱怨。
    罗伦斯羞愧地低下头,全身的力量就像被洒在土上的水一样,渐渐地消失。
    没办法了。
    这时,老板继续说:
    「不过,除非是神,否则谁也无法预料到商品价格会暴跌。劈头就责备你这件事,也太严酷
  了点。」
    罗伦斯不自觉地抬起头来,他看见一道曙光。只要能够在这里借到一些钱,就比较容易向后
  面要拜访的商行借钱。老板对罗伦斯身为旅行商人的手腕有某程度的认同,这么一来,只要承诺
  一定会花时间加上利息还钱,或许老板就有可能答应。
    罗伦斯以为这样的希望就降临在他的眼前。
    然而,他抬起头来看到的是一副像是难以置信,又像是轻蔑的表情。
    「我一直以为如果罗伦斯先生有困难,或许我可以尽点微薄之力,毕竟您也帮我赚了好几次
  的钱。不过,我认为就算是个商人,也应该遵从神的教诲,清清白白做人,并且把诚意拿出来给

对方看。」
    罗伦斯虽然不明白老板的意思,但也拚命想要解释,他准备开口说话时,却被商人擅长的抢
说话拍子给堵住了口。
    「您在四处奔波,想要靠著别人的同情来借钱的时候,竟然还带著女人一起行动?愚弄他人
也要有点节制啊。罗恩商业公会的素质也越来越差了。」
    罗伦斯听了,整个人僵住不动,商行的大门也在这时紧紧关上。
    罗伦斯无法往前走,也无法后退。
    他甚至忘了怎么吸气,怎么吐气。
    紧紧关上的大门彷佛画在石墙上的门似的,悄然无声。想必大门的触感肯定是冰冷无比,重
量也一定如岩石般沉重吧。这扇不再打开的大门,同时意味著罗伦斯在这个城镇所拥有的人脉全
都断了。
    这下没地方可以借钱了。
    罗伦斯无意识地离开大门,他摇晃的身体擅自往后退。等到他察觉时,他早已呆站在路的正
中央了。
    「别杵在路中间!」
    罗伦斯被驾驶马车的马夫一骂,像只野狗一样闪开,总算走到路旁。
    该怎么办才好?该怎么办才好?该怎么办才好?
    这句话不断在眼前交错。
    「汝啊,没事呗?」
    赫萝的声音让罗伦斯惊醒过来。
    「汝的脸色惨白呐,先回旅馆再说呗。」
    到了下一刻,罗伦斯发现自己用力拨开了赫萝因担心他而伸出的手。
    「你不在就好——」
    罗伦斯大声斥骂,等到他发现是自己不对时,已经太迟了。
    赫萝露出彷佛被万箭穿心般痛苦的表情看向罗伦斯,跟著缓缓放下因为没了去处,而悬在半
空中的手。
    在那之后,赫萝的脸上既没有气愤,也没有悲伤的表情,她面无表情地垂下头。
    「唔……抱、歉……」
    赫萝虽然勉强挤出声音这么说,但是她没有再伸出被罗伦斯拨开的手。
    「啊,可恶…」
    罗伦斯无法采取其他行动,只能臭骂自己。
    脑海里的声音不断责骂罗伦斯过分的举动。

    「…咱先回旅馆。」
    赫萝轻声说道,没看罗伦斯一眼就迈步离去。
    就算是在建筑物里面讲话,赫萝都能听得见。想必罗伦斯与老板的对话,她就像站在旁边般
听得一清二楚吧。
    这么一来,赫萝心里一定会产生很大的责任感,大得甚至敦她想要逃跑。不用说也知道,赫
萝是因为担心才陪著罗伦斯奔走。
    尽管如此,赫萝并没有因为她的行为造成了反效果,而随随便便道歉,或是显得困惑:她反
而是顾虑到罗伦斯。罗伦斯明白赫萝这样的举动是最妥当的判断,正因为他明白,所以更觉得自
己不该那样对待赫萝。
    看著逐渐消失在人群之中的娇小背影,罗伦斯找不到话语叫住她,也没有勇气叫住她。
    罗伦斯再次臭骂自己。
    如果命运女神真的存在,罗伦斯此刻恨不得直直赏一拳在她美丽的脸孔上。
  结果这天,罗伦斯到了日落后方可营业的路边摊也都收摊了的时间,才回到旅馆。
  虽然罗伦斯很想痛快地喝一顿酒,但是他既没有那么多钱,也觉得那么做太卑劣。
   要他还的醉醺醺的出现在赫萝面前,说什么他也办不到。
    尽管没有去喝酒,罗伦斯却到了这么晚才回到旅馆,这是因为在那之后,他又四处拜访了许
  多商行。
    罗伦斯甚至抱著只要丢开所有的骄傲与尊严哀求,对方一定会因为嫌麻烦而答应借钱的想法
  到处筹钱。   
    最后罗伦斯向四个人借到了三卢米欧尼,其中有三个人告诉他不用还钱。这样应该不难想像
  罗伦斯是怎么向对方借钱的。
    不过,三卢米欧尼距离四十七卢米欧尼当然还很遥远。罗伦斯必须在剩余的时间内,以这三
  卢米欧尼作为本金设法赚钱。这并不代表事态好转。为了筹到这笔本金,罗伦斯亲手毁了生意上
  极其重要,而且是必要的人际关系。
    到了这个地步,想以正常方式来赚钱的可能性几乎等於零。
    但是,在思考这个问题之前,罗伦斯必须先做一件事。在设法赚钱之前,有件事必须先设法
  挽回。正因为罗伦斯这么想,所以才会不顾后果地到处借钱。
    下意识拨开赫萝的手时的触感重现,胸口像心脏直接被打中般抽痛。
    罗伦斯进到旅馆的大厅里,看见吧台里的老板一脸睡意,正差点忍不住打起哈欠来。留宾海
  根有项规定,就是在旅馆所有的投宿客没回来之前,老板不能先就寝。超过晚上十二点后,如果

还有投宿客没回来,老板就必须通知治安队。
    这是为了防止盗贼或犯罪者来到城里使坏的防范对策。
    「您回来得真早。」
    罗伦斯没多理会老板讽刺的招呼语,便往房间的方向走去。
    房间在三楼。罗伦斯不愿意去想赫萝有可能没回到旅馆,早就去了别的地方·
    他深呼吸两次后,才伸手准备开门。
    罗伦斯心想不管开门的动作是缓慢还是迅速,反正都会发出嘎吱的开门声,於是用力开门。
    留宾海根的建筑物密集,再加上旅客人数多得惊人,在这里只要是设有床铺的房间,就算得
上是豪华套房。房间正中央有一张简陋的床铺,加上摆设在木窗旁边的简单桌子,光是这样的房
间就被收了不少金额的住宿费。
    然而,此刻的罗伦斯却是有些庆幸著房间如此狭窄。
    如果空间再宽敞一些,或许罗伦斯就会犹豫是否该出声。
    在木窗裂缝流泻进来的月光照射下,罗伦斯看见赫萝缩著身子躺在床上。
    「赫萝。」
    短促的声音在狭窄又黑暗的房间里扩散开来,这让罗伦斯陷入自己根本没有出声的错觉。
    床上的赫萝也不动.
    可是,如果赫萝再也不想见面,应该就不会回到旅馆来.她会缩著身子躺在床上,至少这表
示她没有那样的意思。
    「抱歉。」
    除了抱歉两字,也没有其他更合适的话语了。然而,赫萝还是动也不动。
    罗伦斯不认为赫萝当真睡著了,於是往前跨了一步,跟著他倒抽了一口气。
    在那瞬间,罗伦斯感觉到脚边似乎放著锐利的刀子。一股冷汗从罗伦斯的背脊涌出,他急忙
收回脚,恐怖的感觉也随之消失。
    罗伦斯看了看脚边,再看了看床上的赫萝。
    如果一个人当真在发怒,光是在他旁边就会让人有快被烧伤的错觉。罗伦斯一边暗自觉得不
可能,一边缓缓伸出手。难以置信的感觉传到他的手中,他确实感觉到了赫萝的怒火。既灼热,
又冰冷,如此不可恩议的空气确实存在那里。
    罗伦斯下定决心把手伸进去,那感觉像是把手伸进了埋有利刀的热沙子里。这让他陷入自己
的手就快变成焦炭,似乎要被利刃切碎的错觉。
    罗伦斯想起在地下水道,第一次看见赫萝的狼模样时的情景。
    尽管如此,罗伦斯还是打算往前踏出一步。
    就在跨出脚的那一刻。

    「痛!」
    传来「啪唰」一声,罗伦斯发现赫萝身上的棉被动了一下,接著他感觉到自己的手碰触到硬
  物,同时也被拨了开来。罗伦斯察觉到自己被膨大的尾巴给拨开。确实残留在手上的疼痛感,让
  他甚至不会去怀疑这可能是梦境,也可能是幻觉。
    然后,罗伦斯发现了。赫萝的手被拨开来时,应该也是这种感觉吧。罗伦斯还多少有些心理
  准备,但对赫萝来说,一定很突然。想必她有多么惊讶,就代表她有多么伤痛。
    罗伦斯再次诅咒自己犯下的错。
    罗伦斯取出收在外套内侧的皮袋,往床上丢去。
    那是他不顾后果,只想著借钱所借来的钱。
    这些是罗伦斯拿著长久以来,他在这个城市建立起来的人际关系换来的钱。
    「这是我靠自己的力量筹来的钱,只有三卢米欧尼而已。虽然还得想办法筹出四十枚以上的
  卢米欧尼,可是我已经无计可施了。我是想拿这些钱当作本金来赚钱,但是,我的脑袋什么办法
  都想不出来。」
    罗伦斯彷佛对著路边的石块说话似的,得不到任何反应。他轻轻咳了一下,继续说:
    「我想得到的顶多是拿著这些钱去睹场罢了。不过,如果这些钱让有资格拿的人拿著,就可
  以钱滚钱,越滚越多,所以,我决定把钱交给你.]
    面向道路的木窗外传来醉汉的歌声.
    「还有,万一事态就这样无法挽救,谁先用了这笔钱,就算谁赢。都到这种地步了,欠款多
    增加三卢米欧尼也不会怎么样。」
    罗伦斯之所以会为了筹到现金,而牺牲掉人际关系,有一半原因是他认为依赫萝的智慧,或
    许能够拿钱滚钱;还有另一半原因是他为了让赫萝带点钱在身上。
    尽管只是口头约束,但罗伦斯确实承诺赫萝会带她去北方森林。而且,如果两人在他拨开赫
    萝的手之后,就此分道扬镳,这样也未免太郁闷了。
    身为一个商人,罗伦斯觉得自己至少应该留一些现金给赫萝。
    然而,赫萝依旧没有反应。
    罗伦斯往后退了一步,跟著转身拉开房门,走到走廊上。
    房间里的气氛让罗伦斯觉得自己不能再待下去。
    他走下昏暗的楼梯,穿过大厅时,听见后方传来老板责备他外出的声音。罗伦斯不予理会地
    踏出旅馆。
    方才从木窗外头传来的醉汉歌声,隐约从左边的方向传来。
    再过不久后,治安队就会出来巡逻。罗伦斯已无处可去,他打算去找正为了他带来的问题而
    头痛不已的叶克柏,於是转身朝向右方。罗伦斯几乎是用抢的方式到处借钱,抱怨声应该也传进

  叶克柏的耳中了。
    然而,罗伦斯的脚步瞬间停了下来。罗伦斯心想搞不好过了今晚,就不能自由地四处走动
  了。这样的事实紧紧揪住了他的心。
    罗伦斯下意识抬高头,他看向旅馆三楼位置的房间—也就是赫萝存在的房间·罗伦斯怀抱
  著如果是赫萝,或许可以用惊人的智慧帮他解围的期望;但同时也想著事到如今,怎么能够再依
  赖赫萝。
    想到这里,罗伦斯的头拾了一半便停了下来,视线也拉回地面。
    罗伦斯暗自说「去洋行吧」,并准备踏出步伐的那一刻,突然有样东西砸到他的头。
    突如其来的冲击力使得罗伦斯的视线晃动,身体失去重心跪了下来。罗伦斯的脑海里浮现盗
  贼两个字,他把手伸向腰际的短剑。然而,罗伦斯没有再受到攻击。取而代之的是硬币独特的
  「当啷」声响。    .
    仔细一看,罗伦斯看见他留在床上、装了贵重的三卢米欧尼皮袋。
    「大笨驴。」
    然后,声音从上方传来。
    罗伦斯抬头一看,双眉紧蹙的赫萝露出像月光般冷漠的眼神看向他。
    [还不快上来.]
    赫萝话一说完.便离开木窗旁边,这时,旅馆老板打开木门飞奔出来·
    如果投宿在旅馆的旅人做了什么坏事,那名旅人投宿的旅馆老板也得负起连带责任。会在大
半夜里外出的人一定不是什么好家伙,想必老板是出来带罗伦斯回去的吧。
    不过,罗伦斯已经没必要离开旅馆了。
    罗伦斯缓缓捡起掉落在路上的皮袋,对著老板轻轻挥动皮袋。
    「我的钱包被伙伴丢出窗外。」   
    罗伦斯说完后,苦笑了一下。老板听了,一副很为难的样子一边叹气,一边说:「您别吓我
了。」并打开大门·
    罗伦斯轻轻敬了一个礼,便走回旅馆,并再度爬上楼梯往房间走去。
    他手上拿著装了三卢米欧尼的皮袋·
    罗伦斯站在三楼的房间前面,几乎没犹豫地打开房门。
    脱下长袍的赫萝盘腿坐在木窗旁边的椅子上。
    「这个大笨驴。」
    赫萝劈头就是这句话。
    「抱歉。」
    罗伦斯找不到其他话可以说。虽然这两个字是最能明确表达出罗伦斯心声的字眼,但未免也

太简短了。
    然而,脑海里浮现不出其他字眼。
    「钱……」
    赫萝不悦地丢出更简短的字眼。
    「怎么筹到的?」
    「你想听吗?」
    赫萝像是看到最讨厌的食物似地眯起眼睛,把脸别向他处。
    然后,她搔了搔头,叹了口气说:
    「汝不怕咱就这么拿著这些重要的钱逃跑吗?」
    「我本来就半打算把这些筹来的钱给你。万一因为我的失败,而不能实现答应你的承诺时,
至少也要留一些盘缠给你——」
    罗伦斯话说到一半,卡在喉咙里。
    因为他看见赫萝坐在椅子上,别著脸紧抿双唇,眼里泛著泪光。
    涌上心头的情感彷佛硬是要化为泪水涌出似的,但赫萝拚命想要忍住泪水。
    然后,泪水随著眨眼的瞬间滑落,进而决堤。
    [汝说...留盘缠给咱?]
    [啊...恩...]
  「何、何必这样……」   
  赫萝像是豁出去了似地用两手衣袖擦拭泪水,她没擦干泪水就站起身子瞪著罗伦斯说:
  「不好的人应该是咱呗?如果咱不在,汝早就借到钱了呗?汝干么不生气!咱、咱……」
  赫萝握紧的拳头不停颤抖,哽在喉咙的话化成泪水从眼睛涌出。
  然而,罗伦斯不明白这是怎么回事。
  那时赫萝之所以会与罗伦斯一起行动,全因为赫萝担心罗伦斯。而且,罗伦斯根本没想到会
因为带著女人行动,而借不到钱。
    不仅如此,罗伦斯还那样狠心地拨开赫萝的手,尽管那只是他一时的反应。
    怎么想都应该是罗伦斯不好,他怎么都不可能生赫萝的气。
    「那时是我不好啊。你是因为担心我,才陪我去的。我怎么可以生你气——」
    赫萝直视罗伦斯。就在罗伦斯准备再开口说话的瞬间,赫萝转过身子把手伸向椅背。
    「汝这个……」
  然后,她举起椅子。
  「大笨驴!」
  罗伦斯惊讶地缩起身子。然而,被赫萝举起的大椅子却迟迟没有飞来。

    罗伦斯立刻发现赫萝光是举起椅子就很吃力了,她根本没力气丢出椅子。
    「呜……这个……」
    罗伦斯不知道赫萝这句话是在骂椅子,还是在骂他。
    不过,他知道一件事。那就是虽然赫萝想要发泄情绪地丢出椅子,但以她那纤细的手臂不可
能做到。她纤细的身躯在月光的照射下,倾倒向窗户边。仅管如此,赫萝还是不肯放下椅子,她
的视线依然瞪著罗伦斯。
    「危险!」
    罗伦斯猛地冲向前,就在椅脚撞上窗框,发出「叩」一声的瞬间,罗伦斯用左手抓住椅子,
右手抓住赫萝纤细的手腕。
    赫萝差一些就连同椅子从窗户摔了出去,但是她依然面不改色,瞪著罗伦斯。
    罗伦斯无法承受赫萝的视线,於是别过脸去。
    他不知道自己应该说些什么,於是拉过椅子打算先放回地上,结果赫萝意外地乖乖松开抓住
椅子的手。
    赫萝似乎把所有怒气都寄托在椅子上,她一松开手,娇小的身躯也变得无力了。
    「……汝这个……」
    赫萝轻声说,视线跟着往下移,泪水也低落在地面.
   [烂好人...]
    叩!椅子放下的声响传来的同时,也传来了赫萝的话语。
    「烂……好人?」
    罗伦斯不禁反问,因为赫萝的话语太让他意外了。
    赫萝的手腕仍被罗伦斯紧紧握住,她像个小孩子似的点点头。
    「不是……这样…吗?汝是因为带咱去,才借不到钱……可是汝……可是汝却…」
    「我不是拨开你的手了吗?我是生气了啊。不过,我不应该生气的。」
    赫萝摇摇头,用著没被握住的右手打了一下罗伦斯的胸口。
    赫萝的表情就像明明很想生气,却忘了应该怎么生气似的。
    「咱…咱自己任性,所以才跟汝去。因为咱的任性,造成了反效果,咱当然该挨骂。可
,是,咱没预料到会被那样拨开手,所以,咱很想发脾气,咱本来很想发脾气的。」
    听到赫萝说到这里,罗伦斯终於明白意思了。
    「看到汝那样的表情,要咱怎么发脾气啊?」
    赫萝用没被握住的右手再次擦了眼泪说:
    「所以,咱才更是一肚子火……」
    赫萝因为被拨开手而感到生气,但立刻又看见罗伦斯察觉自己不对的表情,害她想发脾气却

不能发。赫萝应该是这个意思吧?
    罗伦斯心想自己当时一定是露出非常没出息的表情。
    不过,想必赫萝心中的怒火没有因为这样就熄灭,因为手被拨开的怒气没那么容易平息。
    想发脾气却发不了脾气,所以才更火大。
    罗伦斯回到旅馆时,赫萝之所以没有听他说话,或许是因为赫萝自己也不知道该怎么做。赫
萝的反应比罗伦斯快上好几倍,或许就是因为这样,害得她不知道该把愤怒的矛头指向何方。
    然后,罗伦斯误解了赫萝生气的理由,留下装了三枚贵重的卢米欧尼皮袋,离开旅馆。
    这势必是火上加油的行为。
    赫萝对自己不能发脾气的事情感到生气,这时又看见罗伦斯留下贵重的钱,让她更不能发脾
气,怒火也就越烧越猛烈。
    「抱歉……不对不对,我在拨开你的手时,真的认为自己做了无法挽回的事情。可能赔罪再
多次,都不能挽回。」
    罗伦斯缓缓道出,赫萝听了,用因愤怒而显得疲累的眼神看向他。
    事实上,赫萝应该是累了吧。无论碰上任何事,赫萝都能够靠著转得快的脑筋及流利的口才
  解决秦情,这样的她却气愤得想要丢椅子。如果是原奉的狼模样,当然可以承受长时间的愤怒情
  绪.但以她现在这个娇小身躯不可能承受的了.
    [...、那个,对不起。」
    罗伦斯忍不住诅咒自己如此贫乏的语汇。不过,赫萝听了,只是再次用拾高的右手轻轻打了
  一下罗伦斯的胸口而已。
    「……汝啊。」
    「恩?」
    「回答咱一个问题。」
    看著右手直接抓住胸口衣服的赫萝,罗伦斯当然没理由拒绝,於是他点点头。
    然而,赫萝没有立刻开口说话,她吞吞吐吐了好一会儿后,终於开口说:
    「汝……为什么会……」
    赫萝的视线瞬间移向罗伦斯。
    「这么烂好人?」
    赫萝这么说完,便立刻别开视线,仿佛在逃避什么似的。
    不过,赫萝明明别开视线,表现出一副冷淡的模样,她的注意力却是全放在罗伦斯身上。
    那感觉像是有所期待。
    刚刚还垂著的狼耳朵挺高了一些,尾巴也轻轻地摇摆著。月光从窗户流泻进来,映照著赫萝
娇小的身躯。

    如果老实回答,罗伦斯之所以在拨开赫萝的手时会那么惊愕,还有拚命筹钱想留盘缠给赫
  萝,全都是因为赫萝是个特别的存在·
    这个答案一定也是赫萝想听到的答案吧。
    罗伦斯低头看著赫萝,准备回答她。
    这时,罗伦斯看见赫萝投来忧伤的目光。
    等到他察觉时,嘴里已说出不一样的答案。
    「个性使然吧。」
    罗伦斯害怕说出了真心话,会带来超乎预期的效果。
    如果采取正面攻击,想必难以攻陷的赫萝在此刻也会投降吧。
    罗伦斯不愿意这么做,所以才会那么回答。因为他觉得这么做太狡猾了·
    这么做根本是乘人之危。
    然而——
    「汝、汝这个……」
    罗伦斯才发现赫萝的手微微颤抖著,下一刻赫萝便已抽出被他抓住的手,使出全力朝他的心
窝挥出准头,并丢出话语:
    [大笨驴!]
   赫萝这一拳比罗伦斯预期的来的还重.他的身体因此往后倾,然而,赫萝盯着罗伦斯,一副
  「别想逃跑」的模样拉住他的衣服。
    「个、个性?汝竟然说个性?就算是扯谎,也应该说因为爱上对方,这才是雄性该有的积极
  表现呗?汝这个大笨驴!」
    罗伦斯不自觉地蒙住眼睛,因为他知道赫萝当然能够识破他的心声。
    「抱、抱歉。其实我……」
    罗伦斯没再继续说下去。
    因为罗伦斯看见赫萝揪著他的胸口,展露了笑颜·
    「汝啊,凡事呐,有分为就算对方扯谎也好,也都想听到对方说出口的时候;以及呐,听到
  对方晚了一步才说出口,只会想痛快地殴打对方一顿的时候。汝猜猜现在是什么时候?」
    罗伦斯虽然被赫萝完全没有笑意的笑脸给慑住,但也勉强地回答了「后者」。结果赫萝听
  了,一副难以置信的表情叹了口气后,放开了罗伦斯。
    狼耳朵及尾巴不悦地摇动著。不过,这样的反应让人很容易明白赫萝在生气。
    「汝实在是个极其稀有的烂好人!在这种情况下,世上有哪个雄性不会说因为爱上对方,或
  是对方很重要,总之就是那种会让雌性飘飘然的甜言蜜语呢?汝心里在想什么,咱可是摸得一清
  二楚。真是难以置信!汝这个令人难以置信的烂好人!」

    赫萝露出的不再是难以置信的眼神,而是蔑视的眼神。然而,罗伦斯并不觉得生气。
    因为罗伦斯知道赫萝会有这样的反应,就表示赫萝希望听到他说出这些话。
    「不过,话说回来,因为汝是个烂好人,所以咱才能够悠哉地旅行。也许,什么都想拥有是
  太贪心了点。」
    虽然被批得很惨,但是罗伦斯却也无法反驳。
    罗伦斯心想究竟赫萝是抱著什么样的心情希望他说出口呢?
    她只是单纯想要撒娇呢?还是……?
    就在罗伦斯想著这些事情时,赫萝突然伸出手,轻轻滑进了他的怀里。
    罗伦斯心想赫萝该不会又有什么企图,当下起了戒心。然而,赫萝立刻坦承她的目的:
    「就算如此,咱还是希望听到汝说出口。所以,重来一次。」
    罗伦斯在心里嘀咕著「饶了我吧」,但他知道如果老实说出来,赫萝一定会气得火冒三丈。
    赫萝轻轻咳了一下后,看向罗伦斯,那眼神仿佛说她已经准备好了。罗伦斯见状,深呼吸一
  口,并定下决心。赫萝的声音随著视线传来,她的样子不像在演戏。
    「汝……为什么会这么烂好人?」
    赫萝湿润的双眼露出忧伤的眼神,嘴唇微微地颤抖,她抬头看向罗伦斯,那模样比先前还要认真许多.
   

    罗伦斯知道全身的血液都往脸上窜,他下定决心简短地说…
    「因为你是特别的存在。」
    赫萝听了,瞬间露出不像装出来的开心表情,她垂下视线,并把额头倚在罗伦斯的胸前。
    罗伦斯看见超乎他预期的表情:心跳不禁加速。这时,赫萝突然又抬起头露出不悦的眼神,
  接著她抓住罗伦斯的手臂,往自己的背上绕。
    赫萝似乎示意「给我抱紧点÷
    罗伦斯瞬间愣了一下,因为赫萝的举动让他觉得太愚蠢了。但是相反地,也让他觉得可爱。
  罗伦斯一抱住赫萝纤细的身体,她的尾巴便满足地甩了一下。这动作让罗伦斯觉得开心,便梢加
  点力道抱紧赫萝。
    虽然经过的时间应该极其短暂,但罗伦斯感觉两人似乎拥抱了很久。
    罗伦斯感觉到赫萝纤细的背都在颤抖,因此回过神来,他发现赫萝在他的怀里笑著。
    「啊哈哈哈哈,真是的,咱们到底在做什么啊?」
    「是你自己要我做的吧?」
    罗伦斯放松手臂说道。
    「呵呵。不过,这也让汝有了机会预演,是呗?」
    赫萝恶作剧地笑着说,罗伦斯听了,也不想认真地回答她了. 
     看到罗伦斯耸了耸肩膀,赫萝又大笑了起来.
    「可是呐,汝啊。」
    罗伦斯本以为赫萝又要说些什么话调侃他,结果赫萝却露出乎稳的表情继续先前的话题说:
    「从下次开始,让咱发发脾气好吗?汝什么都为咱著想,咱很开心。可是呐,有些时候互相
  发脾气、互相怒骂,会比较快解决问题。」
    虽然赫萝的提议非常地不可恩议,但罗伦斯觉得这听来似乎也有道理。
    换作是罗伦斯,绝对不会有这样的想法。
    不过,这样的想法让罗伦斯觉得新鲜,而且很温暖。
    「那,汝啊。光看汝的脸,就知道汝是怎么筹来的钱有多少?」
    「三又七分之二卢米欧尼。」
    赫萝动了动耳朵后,再次把额头倚在罗伦斯的胸前。罗伦斯心想如果赫萝是想要擤鼻涕,他
就准备推开赫萝;但他发现赫萝是在擦眼泪,也就任由赫萝倚著他。
    终於抬起头来的赫萝,已恢复了平常的模样。
    然后,她一脸得意地笑了笑后,开口说:
    「汝对咱的智慧有所期待,是个正确的选择。怎么说呢,咱想到了一个好办法。」
    「什……怎样的办法?」

    罗伦斯感到既惊讶又期待,身体不由地往前倾,赫萝露出厌恶的表情推开他说:
    「汝别期待过头啊·万一行不通,咱可担当不起……」
    赫萝把话说在前头,然后用简短得不能再简短的一句话说出她提议的方法。
    她提的方法非常适合用「既单纯又明快」形容。正因为太适合了,以至於罗伦斯的眼珠子差
  点掉了出来·
    「如何?可行吗?」
    「不是啊,想必大家都想过类似这样的办法,但事实上都行不通吧?我想,应该也有人实际
  尝试过而被逮捕。」
    「那是因为那些人都会求助於各种人来完成这档事,才会被发现呗。一定在第一个关卡就穿
  帮了呗。」
    赫萝的提议是走私黄金,而且还是用既单纯又明快的方法。
    不过,罗伦斯不认为贤狼赫萝会随便提出危险又不太可能成功的方法。
    果然不出罗伦斯所料,赫萝说明了她认为这个方法有可能成功的根据。
    「咱可以对著这对耳朵和尾巴发誓,咱有个人选应该可以实现这个方法。就咱看来,咱甚至
  叮以断言这个人一定办得到。可是,老实说,要拜托这个人并非咱本意……咱可是自己就可以轻
  松跳过这个城镇的城墙呐.但是,在汝陷入窘境的情况下.咱也不能太奢求了.]
    罗伦斯当然一下子就知道赫萝指的人选是谁了.
    赫萝会这么说,一定是不甘心仰赖那个人的能力吧。
    然而,走私黄金不是只要通过关卡就结了这么单纯。因为万一事迹败露,绝对逃不过酷刑对
  待,所以必须事前让协助者接收报酬,并理解走私所伴随的危险;如果彼此没有能够把性命交给
  对方的信赖关系,就不可能成功。
    问题还不止这些,光是要说服对方负责搬运黄金:心情肯定非常煎熬。尽管报酬给得再高,
  都改变不了要对方赌上性命放手一搏的事实。
    然而,如果真有走私黄金的可能性,现在的罗伦斯当然没有余力不去理会这个机会,他不能
  不去思考这个可能性。
    「如果这个人愿意协助,就有可能走私成功,是吗?」
    「只要没发生什么意外,就应该没问题呗。」
    [这样啊……」
    就在这个瞬间,罗伦斯开始动脑思考起走私黄金时必须有的一些考量。
    如果想要走私黄金,就得支付负责搬运黄金的人足以让他艇而走险的报酬,还有遮口费。这
  么一来,手头上的三卢米欧尼光是要从其他城镇走私黄金就不够了。如果再支付报酬,走私赚来
  的钱可能会泡汤。而且,就算没有支付报酬,只有走私三卢米欧尼的黄金,根本也不够还清借

款。所以,必须设法从某处取得资金。赫萝自己就能够眺过城墙的关卡,却特地提出委托别人走
私的提议,想必她是察觉到这点吧。不管找谁提供资金都一样,光是要说明走私方法就很困扰
了。而且,除了要确认资金提供者愿意协助走私黄金之外,同时还必须信任对方不会背叛自己。
问题还不仅如此,最大的问题是根本没有时间。
    就在罗伦斯严密思考著这些事情时,突然被拉了一下手,让他回过神来。
    罗伦斯立刻就察觉到了。他的手不是被拉了一下,而是赫萝松开与他十指相扣的手。
    「那,其他细节汝自己想呗,咱要睡觉了。」
    赫萝轻轻打了个哈欠,像在叹气似地摇了一下尾巴后,便慢吞吞地朝床铺走去。
    「什么啊,你要睡了啊?」
    罗伦斯原本打算要借用赫萝的智慧,於是这么问道。赫萝躺在床上,把粗陋的棉被拉向自己
后,采出头来看向罗伦斯说:
    「咱又不清楚城镇的详细状况。除了走私黄金的可能性之外,其他事就算是咱想动脑,也没
  用呗。」   
    「说的也是」罗伦斯暗自想著。赫萝继续笑说:
    「还是汝希望咱陪在汝身边啊?」
    罗伦斯想起预演的事.不慌不忙的说:
     [是啊,我希望你陪.]
    「太冷了,咱不要。」
    赫萝立刻回答后,便用棉被盖住头。她那露在棉被外头,看起来比棉被还要温暖的尾巴开心
  地甩著。
    罗伦斯想到一人旅行绝对无法拥有此般乐趣,不禁展开笑颜,接著深深呼吸一口气。
    明天,从太阳升起到日落之前的这段时间,如果不设法采取什么行动,罗伦斯就得带著这份
  乐趣作为伴手礼,去拜见老天爷了。
    不过,还有机会。现在能做的,就是把这个机会当成种子撒下,让种子开出成功的花朵。
    罗伦斯坐在被赫萝纤细的手臂举起的椅子上,捡起掉落在地上的皮袋。
    当啷!熟悉的钱币碰撞声在一片宁静的房间里,静静地响起。
    马车「喀啦、喀啦、喀啦」地在石块铺成的路面行进著。从窗户往下一看,马车货台上载满
  了蔬菜,应该是一大早就得去市场报到的商人吧。除了马车之外,路上也开始有行人三三两两地
  走动著。
    才想著教会的早课钟声差不多该响了,就听到大圣堂的钟声响彻泛白的天际。尽管这里距离

大圣堂有好一段路,但厚沉的音调却十分响亮。
    接著,在大圣堂的钟声还没停下来之前,散落在城里四处的小教会跟著敲响钟声。这是早晨
的小小喧闹。
    对城里的居民来说,或许已经习以为常:但对於清晨里只听得到鸟鸣的旅行商人来说,这些
声音听来稍嫌刺耳。所以,对於拥有人类远远比不过的灵敏耳力的狼来说,似乎显得相当刺耳。
赫萝发出不悦的呻吟声后,缓慢坐起身子。
    「……」
    「早。」
    赫萝没有出声,只是表情不悦地点点头。
    「肚子饿了。」
    然后一开口就是这句话。
    「广场上的摊贩差不多出来了吧?」
    「恩。」
    赫萝像只猫一样伸展身体后,用手梳开尽管刚起床,却依然柔顺如绸缎的长发·
    [那,汝想了—整晚的结论是啥?」
    [行的通.]
    赫萝刚梳理完头发.正准备开始梳理她真正重视的尾巴.听到罗伦斯如此明确的回答.
    她露出惊讶的眼神看向罗伦斯说:
    「难得汝说话会这么白呐。」
    「你这话什么意思?」
    看见赫萝故意别开视线,罗伦斯没多理会她,便继续说:
    「不过,必须克服两个难关。」
    「两个?」
    「除了得说服搬运黄金的人之外,还必须说服能够提供资金采买黄金的出资者。光凭我手头
  上的三卢米欧尼,没办法支付搬运工的报酬。」
    赫萝稍做思考后,脸上写著问号看向罗伦斯说:
    「汝少算了一道难关呐。汝只剩下今天一天的时间呗?咱们有可能从很近的地方走私黄金进
  来吗?」
    不傀是自称贤狼的赫萝,转动脑筋的速度快得惊人。
    可是,花了一整晚的时间思考,当然能够想到连贤狼也想不到的地方。
    「这个问题我当然也考虑到了,也认为这才是最大的难关。不过,该说是意外呢,还是奇迹
  呢,我想到了一个能够顺利解决难关的妙计。」

    「喔!?」
    看见赫萝露出仿佛师父在考验徒弟般的笑容,罗伦斯也有些得意地笑笑。   
    「只要让雷玛里欧商行出资就行了。」   
    赫萝轻轻歪头。   
    雷玛里欧商行是与罗伦斯同样濒临破产的商行。即便如此,以雷玛里欧商行的规模来说,罗
  伦斯不认为他们会让自己落得身无分文的下场。为了能够有起死回生的大逆转,雷玛里欧商行一
  定还拥有坚守不放的资产。罗伦斯打算说服雷玛里欧商行把这笔贵重的资产拿来走私黄金。雷玛
  里欧商行自身也陷入即将破产的窘境,如果这时向他们提出能够顺利走私黄金的妙计,为了度过
  难关,他们一定愿意上贼船。
    而且,最重要的一点是,走私黄金最怕的就是遭人告密。也就是说,雷玛里欧商行一旦接受
  提议,上了走私黄金的贼船,如果罗伦斯先走上破产之路,那他们势必会很困扰。一个即将踏上
  黄泉路的人,是不会懂得客气的。只要罗伦斯说出雷玛里欧商行企图走私黄金,雷玛里欧商行将
  永远失去起死回生的大逆转机会。
    所以,雷玛里欧商行只能暂时中止向罗伦斯讨债。为了防止告密,除了让罗伦斯也成为共犯
  外,雷玛里欧商行别无选择。
    这就是罗伦斯花了一整晚思考出来的结果.
    [不过,不管要怎么行动.现在都得思考没有时间的问题。」
    当下最大的难关就是时间。
    「恩。既然这样,那吃完早餐后立刻行动呗。」
    「早餐?」
    「饿肚子就没有力气战斗,是呗?」
    听到赫萝这么一说,罗伦斯想起自己从昨天中午就没有吃过任何东西。不过,不知道是熬了
夜,还是想到接下来的行动让人心情沉重,罗伦斯没什么食欲。
    不过,赫萝定下床后,把长袍当作裙子绑在腰际上,动作迅速地戴上三角头巾,她精神奕奕
地说道:
    「咱想吃肉。」
    听到赫萝一大早就提议要吃肉,就算此刻的罗伦斯身体状况绝佳,也会露出厌恶的表情。
    在摊贩吃完早餐后,罗伦斯与赫萝两人直接再次前往雷玛里欧商行拜访。不过,这回不是坐
马车,而是徒步,所以两人从正面玄关进入。
    因为正面玄关位在大街上,所以店面一如往常。罗伦斯打开没写著准备中,也没写著营业中

的大门走进商行,空气中弥漫著商行面临营运困难时所散发的独特气味,刺激著罗伦斯的鼻腔。
    这空气显然不同於满怀希望的早晨空气。绝望的气氛若隐若现,空气中弥漫著近似饥饿感的
焦躁,以及焦躁所散发出来的热气。不过是有钱没钱的差别,竟然能够让现场的空气如此变质。
    「呃——请问是哪位呢?」
    商行里有几名员工表情僵硬地注视著早晨突来的访客,其中一名看来较为冷静的中年男子礼
貌地搭腔。这名男子的身材过於瘦削,应该是天生的吧。
    「我是昨天前来拜访过的罗伦斯,我有事想与雷玛里欧先生商量。」
    「是这样啊。那么,请往这边……啊,不好意思,您的同伴是?」
    「她是我的徒弟·为了图方便,所以才让她打扮成城市女孩的模样。以她的资质,相信过不
了多久就会成为远近驰名的女商人吧。为了让她多多学习,我希望她可以同席。」
    罗伦斯面不改色地扯了个大谎,对方听了,似乎也认为就是这么回事。女商人虽然罕见,但
立志成为女商人的人并不算少。
    「那么,请往这边走。」
    罗伦斯跟著男子往商行里面前进,赫萝也跟在他后头。一楼办公室里的所有员工脸上都挂著
黑眼圈,眼睛布满了血丝。想必他们就像昨天的罗伦斯一样,连日熬夜绞尽脑汁思考著如何调度
资金吧.
    [请在这里捎等一下.] 
    男子将罗伦斯两人带到位在三楼的房间,这里平时应该是用来洽谈宝石或辛香料等昂贵商品
  的房间。罗伦斯弯身而坐的不是只贴上布料的硬椅子,而是填充了棉絮,并贴上皮革的软沙发。
    「您是罗伦斯先生没错吧?方便请问您有什么要事吗?」
    「请转告雷玛里欧先生,我想与他商量有关能够还清我欠贵行的债务,视状况甚至能够让贵
  行还清负债的方法。」
    罗伦斯面无惧色,勇敢地直视男子的眼睛这么说,男子听了,像是遭到雷击似地挺直背脊,
  并且瞪大了眼睛。男子随后突然露出怀疑的眼神看向罗伦斯,想必他以为罗伦斯是那种闯进陷入
  危机的商行,然后夺走一切,连根骨头都不留的盗贼吧。
    「您当然会怀疑。所以,我才想与雷玛里欧先生好好谈谈,」
    男子听了,似乎因为被对方看出自己的心声而显得羞愧。男子慌张地低下头,说了句「我这
  就去转告老板」,便走出房间。
    雷玛里欧十之八九会上钩吧,因为罗伦斯刚刚说的话是事实。来到濒临破产的商行的访客,
  通常尽是些想要分割财产的商人。这些商人想要尽可能地回收寄放在即将沉没船上的钱,他们就
  像饿死鬼一样聚集在商行。在这样的状况下,如果有人能够拿出大逆转的机会在商行面前晃啊
  晃,商行不可能不上钩。
 
    说到赫萝所提议的走私黄金可能性,不仅是罗伦斯的债务,就算雷玛里欧商行背了天文数字
的负债,也都有可能创造出足以还清所有债务的利益。
    但是,赫萝想到的点子如果不先让雷玛里欧商行上钩,就无法成功。
    还有,万一事迹败露,就逃不过死刑·尤其是雷玛里欧商行的亲戚们,恐怕将无法继续在这
个城市生活,这些都是风险。
    不过,如果就这么坐以待毙,最后的结局也是差不了多少。既然是这样,雷玛里欧商行一定
会愿意赌上一把。这么一来,罗伦斯除了能够还清欠雷玛里欧商行的债务之外,同时也作了一个
莫大的人情给对方。
    面临的危机越惨重,情势逆转时可获得的利益就越大。
    就如在波罗逊被识破骗人招数,而不得不接受罗伦斯强势交易的拉多培隆商行老板一样。
    罗伦斯想起这件事不禁苦笑,但他告诉自己忘掉过去,只往前看。
    无论如何都得设法让雷玛里欧商行加入这场赌局,这是第一个必须克服的难关。罗伦斯深呼
吸一次,挺直背脊后,发现有视线集中在他的脸颊上,於是朝那个方向看去。除了赫萝,当然没
别人了。
    「别伯,有咱在。」
     赫萝扬起一边的嘴角.露处尖牙,那是值得倚赖的无敌笑容.
    [恩.]
    所以罗伦斯简短地回答,因为他知道信赖与简短的话语是成正比的。如果双方的关系够亲
近,根本不需要冗长的合约书,只需要互相握个手就行了。
    然后,传来了敲门声。
    门打开后,与罗伦斯同样憔悴的汉斯·雷玛里欧就站在门前。
    「有什么重要的事吗?]
    计画的第一步就此踏出。