铁龙伽吉鲁死了:琥珀包裹的史前生物

来源:百度文库 编辑:九乡新闻网 时间:2024/02/21 10:15:54
缅甸琥珀里发现的第二只蜗牛,这个罕见的蜗牛琥珀直到现在才被公开。这只蜗牛的外壳上看起来有很多彩虹色。在琥珀的包裹下,它被完好保存下来,我们很想知道它吃什么,它是不是陆生动物,或者是不是一只被冲上岸的水生蜗牛?看到一个在过去1亿多年间一直没有人见过的东西,那种感觉非常奇妙。几亿年前,在一片茂密的森林里,3滴树脂从树上滴下来。它们正好滴落在正在地面上忙碌的昆虫身上。当时还没有恐龙,我们很好奇当时的昆虫看起来是什么样子,它们是怎样生活的?通过被琥珀永久保存的昆虫,或称内含物,可以获得一些相关线索。琥珀是由树脂形成的,树脂经过数千年时间,慢慢变成柯巴脂,然后再经历数千甚至几百万年,才会蜕变成美丽的琥珀。黏稠的树脂在从树上滴落的过程中,有可能会包裹住任何一种东西,并把它完好保存几千年。树脂变干变硬后,就会成为柯巴脂,这是一种滑润的透明物质,有时又被称作伪琥珀。柯巴脂是黏稠的树脂变成琥珀的中间阶段,最近出售的最古老的柯巴脂已经有大约2000万年历史。这并不是说琥珀的年龄不能小于2000万年;一些树脂变硬的速度比其他树脂更快,因此能更快度过柯巴脂阶段,在1000万年内变成琥珀,而其他琥珀可能需要5000万年。琥珀聚合体在柯巴脂阶段时,它会逐渐变硬,随着时间推移,它会越来越硬。上图被琥珀包裹的物体中,还有一些恐龙粪便化石人们最常谈论的和因其内含物或作为珠宝而著称的琥珀有两种,一种是多米尼加琥珀,它比我们通常认为的黄色琥珀的颜色更浅;另一种是波罗的海琥珀,它是黄色。不过颜色测量并非硬性规定。迄今为止发现的最古老的琥珀已有3亿年历史,它形成于上石炭纪时期。而拥有昆虫内含物的最古老的琥珀来自早白垩世时期,即大约1.5亿年前。琥珀为我们了解一个已经消失的世界开启了一扇窗。它为我们的生活、地球和进化提供了一个更加广阔的前景,人生很短暂,与大事相比,我们自己的问题非常渺小。被琥珀包裹的生命,对我们了解人类出现很久以前的生命至关重要。它有助于科学家弄清楚当时是什么气候,以及那时的情景波罗的海琥珀里的昆虫显示,它曾生活在一片亚热带森林里,而多米尼加琥珀产自一片热带森林地区。乔治-波因纳尔和罗伯塔-波纳写的一本书《琥珀森林(The Amber Forest)》,根据过去20年间发现的琥珀样本,再现了当时森林的样子,并展示了琥珀是如何形成的在谈论琥珀里已经灭绝的动物的自然史时,我们的主要依据是琥珀化石记录的行为固定性。这是重塑远古世界的一种重要方法,化石生物体的行为、生物学状态和气候喜好,将同现在发现的它们的后裔类似。这种被很好记录下来的方法,对揭秘远古生物的行为至关重要通过发现一种现在与之有密切联系的有机体,或许可以间接推断出当时存在一种早已灭绝的植物或动物。例如,我们发现榕小蜂时,虽然我们并未发现无花果树真实存在的证据,但是我们确定这种树当时一定生活在那一地区,因为我们知道,榕小蜂只能在这种树的果实里生长。珀对了解人类从未见过的远古世界至关重要的一个原因,是大部分化石都是2D结构,而琥珀是3D结构,即使是动物最细小的刚毛也能清楚看到。例如,这只体格健壮的蜘蛛当时似乎曾尝试摆脱被困局面,因为它的身体旁边似乎有移动痕迹。发现的最罕见的一个琥珀,里面是一整支花。琥珀及其内含物不仅漂亮,而且它们对研究过去的生命至关重要,是通向过去的一扇窗户。我琥珀为科学家和公众提供了一些线索,令他们能够更好地了解人类出现的早期世界,及其之前的世界。